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Ajit Pai: las ventas de datos de ubicación de teléfonos por parte de los operadores son ilegales, la FCC planea un castigo

Un teléfono celular muestra un mapa y direcciones mientras está montado en el tablero de un automóvil.

Imágenes Getty | Nakhorn Yuangkratoke/EyeEm

Los operadores de redes móviles que vendieron los datos de ubicación en tiempo real de sus clientes violaron la ley de EE. UU. y la Comisión Federal de Comunicaciones intentará castigar a los operadores que lo hicieron, escribió hoy el presidente de la FCC, Ajit Pai.

«[T]a Oficina de Cumplimiento de la FCC completó su extensa investigación y… concluyó que uno o más operadores inalámbricos aparentemente violaron la ley federal», escribió Pai hoy en una carta a los miembros demócratas del Congreso que pidieron una actualización sobre la investigación.

«Me comprometo a garantizar que todas las entidades sujetas a nuestra jurisdicción cumplan con la Ley de Comunicaciones y las reglas de la FCC, incluidas aquellas que protegen la información confidencial de los consumidores, como los datos de ubicación en tiempo real», continuó la carta de Pai. «En consecuencia, en los próximos días, tengo la intención de circular entre mis colegas comisionados para su consideración uno o más Avisos de responsabilidad aparente por decomiso en relación con la infracción aparente».

Los transportistas podrían luchar contra tales avisos en un intento de evitar el castigo. AT&T ha afirmado que vender datos de ubicación no era ilegal.

La comisionada demócrata de la FCC, Jessica Rosenworcel, ha instado repetidamente a Pai a revelar detalles de la investigación. En un comunicado publicado hoy, Rosenworcel dijo:

Durante más de un año, la FCC guardó silencio después de que los informes noticiosos nos alertaran de que, por solo unos pocos cientos de dólares, intermediarios turbios podrían vender su ubicación a unos pocos cientos de metros según los datos de su teléfono inalámbrico. Es escalofriante considerar qué podría hacer un mercado negro con estos datos. Pone en riesgo la seguridad y la privacidad de todos los estadounidenses con un teléfono inalámbrico.

Hoy esta agencia finalmente anunció que esto era una violación de la ley. Millones y millones de estadounidenses usan un dispositivo inalámbrico todos los días y no se registraron ni dieron su consentimiento para esta vigilancia. Es una pena que la FCC haya tardado tanto en llegar a una conclusión tan obvia.

El presidente del Comité de Comercio de la Cámara de Representantes, Frank Pallone, Jr. (DN.J.), dijo que la respuesta de Pai a los legisladores «es un paso en la dirección correcta, pero estaré observando para asegurarme de que la FCC no deje que estos infractores de la ley se escapen». gancho con un tirón en la muñeca».

El senador Ron Wyden (D-Ore.) dijo que está «ansioso por ver si la FCC realmente responsabilizará a las empresas inalámbricas o las dejará libres con un tirón de orejas».

Los operadores vendieron datos después de la promesa de detenerse

La controversia sobre las ventas de datos de ubicación aumentó en 2023 cuando un problema de seguridad filtró las ubicaciones en tiempo real de los clientes de teléfonos celulares de EE. UU. en los cuatro operadores principales. Verizon, AT&T, T-Mobile y Sprint se comprometieron posteriormente a dejar de vender la información de ubicación de sus clientes móviles a corredores de datos de terceros.

Sin embargo, una investigación realizada por Motherboard en enero de 2023 descubrió que «T-Mobile, Sprint y AT&T son [still] vendiendo acceso a los datos de ubicación de sus clientes y esos datos terminan en manos de cazarrecompensas y otros no autorizados a poseerlos, lo que les permite rastrear la mayoría de los teléfonos en el país».

Los operadores hicieron más promesas de dejar de vender los datos y luego confirmaron a la FCC que habían eliminado los programas de venta de datos.

La carta de Pai hoy no dice exactamente qué ley federal violaron los transportistas, pero la Sección 222 de la Ley de Comunicaciones dice que los transportistas no pueden usar o divulgar información de ubicación «sin la autorización previa expresa del cliente». Los transportistas también han sido acusados ​​de violar las reglas sobre el uso de los datos de ubicación del 911.

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