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Amazon hizo videojuegos para sus trabajadores para reducir el tedio de los trabajos de almacén

Trabajadores y paquetes dentro de un almacén de Amazon.
Agrandar / Trabajadores y paquetes dentro de un almacén de Amazon.

Imágenes Getty | Macduff Everton

Amazon ha creado videojuegos que los trabajadores de su almacén pueden «jugar» mientras completan los pedidos de los clientes en un esfuerzo por acelerar el cumplimiento y aliviar el tedio de empacar productos en cajas.

The Washington Post describió los juegos de almacén en un informe ayer:

Desarrollados por Amazon, los juegos se muestran en pantallas pequeñas en las estaciones de trabajo de los empleados. A medida que los robots llevan estantes gigantes a cada estación de trabajo, las luces o las pantallas indican qué artículo debe recoger el trabajador para ponerlo en un contenedor. Los juegos registran simultáneamente la finalización de la tarea, que es rastreada por dispositivos de escaneo, y pueden enfrentar a individuos, equipos o pisos enteros entre sí para ser más rápidos, simplemente eligiendo o guardando juegos de Lego reales, fundas de teléfonos celulares o jabón para platos. Los empleados que juegan juegos son recompensados ​​con puntos, insignias virtuales y otros obsequios a lo largo de un turno.

Piensa en Tetris, pero con cajas reales.

Amazon ha implementado los juegos en «cinco almacenes desde los suburbios de Seattle hasta cerca de Manchester en Gran Bretaña, después de comenzar a ofrecerlos en un único almacén a fines de 2023», escribió el Post. Los juegos aumentan la competencia en el lugar de trabajo, mientras que «presionan astutamente a los trabajadores para que aumenten las apuestas entre ellos para empacar más cajas destinadas a los hogares de los clientes», escribió el Post. (The Washington Post es propiedad del fundador y director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos).

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Jugar los juegos es voluntario. No se revelaron imágenes de los juegos, pero el Post dijo que los juegos tienen nombres como «MissionRacer, PicksInSpace, Dragon Duel y CastleCrafter» y «tienen gráficos simples similares a los primeros juegos de Nintendo como Super Mario BrosLos trabajadores describieron los juegos al Post bajo condición de anonimato.

El uso de robots en los almacenes de Amazon en los últimos años ha reducido la cantidad de empleados que caminan, ya que los trabajadores pasan más tiempo frente a las computadoras mientras que «los robots con ruedas les traen estantes llenos», escribió el Post. Con robots que facilitan a los empleados tomar productos de los estantes, los trabajadores dicen que Amazon elevó los requisitos «de recoger 100 artículos por hora de los estantes a 300 artículos por hora y luego a casi 400 por hora», dice el artículo.

«Una trabajadora dijo que en ocasiones había recogido casi 500 artículos de los estantes itinerantes en una hora, incitada por el juego que la enfrentaba a otros recolectores para obligar a un auto de carreras a recorrer una pista», escribió el Post. «Dijo que los recolectores y los estibadores compiten entre sí para completar las tareas de los videojuegos más rápido, lo que significa que están trasladando más mercancías reales a los camiones que las llevan a las puertas de los clientes».

Cuando Ars se puso en contacto hoy, Amazon confirmó que está probando los juegos en cinco de sus centros de distribución y proporcionó algunos otros detalles. Amazon nos dijo que no tiene planes de hacer que los juegos sean obligatorios y que los trabajadores que opten por los juegos pueden volver a los métodos de trabajo que no son juegos en cualquier momento que lo deseen.

Amazon dijo que está tratando de crear un entorno de trabajo más divertido e interactivo y que los trabajadores pueden jugar en modo anónimo si prefieren no mostrar su nombre a otros que juegan o en las tablas de clasificación.

Trabajadores bajo presión

Amazon no nos dijo si los juegos han tenido algún impacto medible en la productividad. La compañía dijo que algunos usuarios eligen nunca jugar los juegos, mientras que otros juegan parte del tiempo y algunas personas juegan todo el tiempo que están en el trabajo.

Varios artículos de noticias y demandas han detallado las duras condiciones de trabajo en los almacenes de Amazon. Por ejemplo, al menos siete demandas en los últimos ocho años fueron presentadas contra Amazon por mujeres que dicen que fueron despedidas después de que Amazon se negara a satisfacer sus necesidades durante el embarazo. Si bien Amazon ha automatizado partes del proceso de cumplimiento, todavía necesita trabajadores humanos.

“La compañía dijo que no monitorea los resultados de los juegos ni penaliza a los trabajadores por no participar”, decía el artículo del Post. «Sin embargo, se realiza un seguimiento cuidadoso de la velocidad, la eficiencia y otros factores de los trabajadores del almacén, y los que tienen un rendimiento inferior pueden ser despedidos o reasignados. Y si los juegos están ayudando a impulsar a los trabajadores a ser más productivos, podría hacer que aquellos que los evitan parezcan ser disperso.»

La gamificación puede tener impactos tanto positivos como negativos en los trabajadores, según expertos citados por el Post. Gabe Zichermann, autor de libros y consultor que se especializa en gamificación, le dijo al Post que la gamificación «es más exitosa cuando los juegos reemplazan tareas que de otro modo serían aburridas» y puede aumentar la felicidad de los trabajadores al reducir el trabajo pesado.

«Pero, dijo, la ludificación se puede usar para enmascarar objetivos de mayor productividad, porque el algoritmo de los juegos generalmente se mantiene en secreto», continuó el Post. «En trabajos de servicio al cliente, por ejemplo, las estrellas doradas otorgadas por resolver 20 inquietudes de los clientes pueden requerir 22 o 25 con el tiempo. ‘Cuando [employers] quieren generar más producción, pueden ajustar esas palancas,’ [Zichermann] dijo. Es como hervir una rana. Puede ser imperceptible para el usuario'».

La diseñadora de videojuegos Jane McGonigal también estudió la gamificación en el lugar de trabajo y le dijo al Post que «la competencia solo se disfruta por un corto tiempo… Tan pronto como los trabajadores comienzan a tener un desempeño inferior al de sus colegas, se vuelve menos divertido y, de hecho, puede ser contraproducente».

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