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Casi 20.000 trabajadores han tenido COVID-19, admite Amazon

La señalización de Amazon.com Inc. se muestra frente a un almacén en Staten Island, Nueva York, EE. UU., el martes 31 de marzo de 2023.
Agrandar / La señalización de Amazon.com Inc. se muestra frente a un almacén en Staten Island, Nueva York, EE. UU., el martes 31 de marzo de 2023.

Amazon publicó el jueves datos de alto nivel sobre las tasas de infección de COVID-19 entre los trabajadores de su almacén y en la tienda, y dijo que casi 20,000 empleados de «primera línea» contrajeron COVID-19 entre el 1 de marzo y mediados de septiembre.

De 1,37 millones de personas que trabajaron en las instalaciones de distribución de Amazon o en las tiendas Whole Foods durante ese período, 19.816, o alrededor del 1,44 por ciento, han tenido COVID-19, dijo Amazon. La compañía dio a conocer el número en el contexto de una publicación de blog corporativo alardeando del éxito con sus medidas de mitigación.

“Si la tasa entre los empleados de Amazon y Whole Foods Market fuera la misma que la tasa de la población general, estimamos que habríamos visto 33,952 casos entre nuestra fuerza laboral”, escribió Amazon. «En realidad, 19 816 empleados dieron positivo o se presume que dieron positivo por COVID-19, un 42 % menos que el número esperado». Los cálculos no incluyen a los repartidores Prime, la mayoría de los cuales técnicamente no son empleados de Amazon.

Amazon compartió un desglose estado por estado (PDF) que muestra dónde se encuentran las infecciones por cada 1000 empleados en comparación con sus proyecciones y con los datos a nivel estatal. Para la mayoría de los estados, el recuento de casos de Amazon es más bajo que el recuento a nivel estatal. Dicho esto, la empresa claramente tiene algunos problemas con los puntos críticos: tanto en West Virginia como en Minnesota, la tasa de infección de Amazon es más alta que sus proyecciones y la tasa de la comunidad. La tarifa para los trabajadores de Amazon también es más alta que la tarifa estatal en New Hampshire.

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Un informe anterior de Bloomberg encontró que un almacén fuera de Minneapolis tenía una tasa de infección cuatro veces mayor que la tasa en la comunidad circundante, lo que probablemente contribuya a la tasa de casos del 3,17 por ciento de Amazon en Minnesota. Sin embargo, ese medio que sacó a la luz ese número destaca el problema más grande con el manejo de Amazon de COVID-19: su falta de transparencia.

Opacidad

La publicación de los datos por parte de Amazon sigue a un informe detallado de NBC News publicado el miércoles que investiga la propagación de COVID-19 en los almacenes de Amazon. NBC descubrió que la «falta de transparencia» de Amazon dificultaba increíblemente tanto a los trabajadores como a los funcionarios de salud pública obtener información útil sobre la propagación del nuevo coronavirus dentro de las instalaciones de Amazon.

El primer caso conocido de COVID-19 en una instalación de Amazon se identificó en marzo, cuando un empleado de un almacén en Queens, Nueva York, se infectó con la enfermedad. A lo largo de la primavera, los trabajadores se quejaron de que Amazon no estaba haciendo lo suficiente para proteger a los empleados dentro de los centros de distribución.

Un empleado, Chris Smalls, fue despedido de su trabajo en el almacén de Staten Island en marzo poco después de que ayudó a organizar una huelga en protesta por el manejo del coronavirus por parte de Amazon. El liderazgo de la empresa rápidamente trató de difamar a Smalls como «no inteligente ni articulado» y trató de pintarlo como la única cara de la oposición de los trabajadores. Amazon también despidió a tres trabajadores de tecnología y suspendió a un cuarto después de que esos empleados, con sede en la sede de la compañía en Seattle, expresaron su preocupación por el trato que la compañía da a sus trabajadores de almacén.

Los empleados que aún están frustrados por la falta de información clara han intentado realizar esfuerzos de recolección de datos de voluntarios de crowdsourcing, dijo NBC esta semana, ya que los trabajadores solo reciben información vaga de Amazon. «Los mensajes de texto que recibimos distinguen entre si se encontró un caso o varios casos ese día, pero eso es lo más específico posible. No sabes si estaban en tu turno o en la misma sección que tú», un centro de cumplimiento. empleado le dijo a NBC. «Que yo sepa, a nadie en mi centro se le dijo que estaba lo suficientemente cerca de un caso positivo para poner en cuarentena, y es un centro bastante pequeño, por lo que parece imposible que nadie haya entrado en contacto con una de las personas que estaban enfermas». añadió.

Amazon le dijo a NBC que las notificaciones se mantienen vagas por razones de privacidad y agregó que utiliza sistemas de vigilancia con cámaras para rastrear los movimientos de los empleados con fines de rastreo de contactos. La compañía también dijo en su publicación de blog que tiene como objetivo llegar a 50,000 pruebas realizadas por día para noviembre, lo que resultaría en evaluar alrededor del 3.6 por ciento de su fuerza laboral de primera línea todos los días.

Athena, una amplia coalición de grupos de justicia racial y derechos de los trabajadores, hizo un llamado a Amazon y a los funcionarios de salud pública para que lo hagan mejor.

«Desde marzo, los trabajadores y sus comunidades han estado exigiendo estos números de Amazon. Los trabajadores enfrentaron represalias, incluido el riesgo de perder su trabajo, solo por defender su propia salud y la salud de sus vecinos», dijo la directora de Athena, Dania Rajendra. «Los funcionarios públicos deben iniciar de inmediato investigaciones sobre Amazon y exigir que la empresa informe datos sobre los casos de COVID-19 a partir de este momento, de manera pública, regular y veraz. No podría ser más claro que Amazon solo se preocupa por su propio resultado final y que los legisladores deben obligarlos a, como mínimo, decir la verdad».

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