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Charter evita ser expulsado de Nueva York y acepta nuevas condiciones de fusión

Un vehículo de servicio de Charter Spectrum.
Agrandar / Un vehículo de Charter Spectrum.

Después de todo, Charter Communications no será expulsado de Nueva York.

Nueve meses después de que una agencia del gobierno de Nueva York ordenara a Charter abandonar el estado por su supuesto incumplimiento de las condiciones de fusión, los funcionarios estatales anunciaron un acuerdo que permitirá que Charter permanezca en Nueva York a cambio de más expansiones de banda ancha. El acuerdo hará cumplir una nueva versión de las condiciones de fusión originales y requerirá un pago de $12 millones, de los cuales aproximadamente la mitad podría ayudar a otros ISP a implementar banda ancha.

La Comisión Estatal de Servicios Públicos (PSC) votó en julio de 2023 para revocar su aprobación de la compra de Time Warner Cable (TWC) por parte de Charter en 2023, diciendo que Charter no cumplió con los plazos provisionales para los requisitos de expansión de banda ancha. La orden, que llegó solo un mes después de una multa de $2 millones, habría requerido que Charter vendiera el sistema TWC a otro proveedor. Pero el PSC nunca hizo cumplir la orden de revocación de la fusión, ya que repetidamente otorgó extensiones de plazo a Charter mientras las partes sostenían conversaciones para llegar a un acuerdo.

El resultado es un acuerdo propuesto entre Charter y el Departamento de Servicio Público (DPS) del estado que se anunció el viernes.

«De conformidad con el acuerdo, Charter expandiría su red para brindar servicio de banda ancha de alta velocidad a 145,000 residencias y negocios en su totalidad en el norte del estado de Nueva York; la expansión de la red se completaría antes del 30 de septiembre de 2023 de acuerdo con un cronograma que proporciona hitos exigibles provisionales frecuentes requisitos; y Charter pagará $ 12 millones para expandir el servicio de banda ancha a instalaciones adicionales sin servicio y subatendidas «, dijo un comunicado de DPS.

La mitad de esos $12 millones podrían regresar a Charter, pero Charter tendría que usarlos para implementar banda ancha en ubicaciones además de las 145,000 que ya se requieren. Los otros $6 millones financiarían proyectos de implementación de banda ancha en un proceso de licitación competitivo y, por lo tanto, podrían terminar yendo a los competidores de Charter, aunque Charter también sería elegible para ofertar por la financiación.

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El acuerdo necesita la aprobación del PSC, que recibe comentarios públicos sobre el acuerdo durante 60 días antes de tomar una decisión final. El acuerdo propuesto «no constituye un hallazgo o admisión de ninguna violación por parte de Charter ni constituye una sanción o confiscación según la Ley de Servicio Público del Estado de Nueva York», dijeron Charter y el DPS en una carta conjunta al PSC. El acuerdo «permite a las partes avanzar con el trabajo crítico de ampliar el acceso a la banda ancha, resolviendo sus desacuerdos sin necesidad de un litigio costoso», dice la carta.

Disputa de números resuelta

La aprobación de la fusión de 2023 requería que Charter extendiera su red de banda ancha de alta velocidad a 145 000 hogares y negocios desatendidos y desatendidos para 2023. El «nuevo» requisito de 145 000 ubicaciones en el acuerdo, por lo tanto, no es diferente del requisito existente, excepto que Charter ahora obtener un año adicional para cumplir.

Pero el acuerdo debería poner fin a la disputa de las partes sobre lo que realmente cuenta para las 145.000 ubicaciones. Si bien Charter había afirmado que estaba cumpliendo con todos los plazos de las condiciones de fusión, el PSC acusó a Charter de tratar de contar las ubicaciones que no eran elegibles para el requisito de implementación. Por ejemplo, la PSC alegó que Charter contó incorrectamente los despliegues de banda ancha en los hogares y negocios de la ciudad de Nueva York que ya estaba obligado a prestar como parte de sus acuerdos de franquicia.

Según el acuerdo, ninguna dirección en la ciudad de Nueva York contará para las 145,000 ubicaciones. Para contar hacia los 145,000, una casa o empresa no debe ser «pasada, atendida o capaz de ser atendida (ya sea por una instalación estándar o no estándar), por una red preexistente de Charter o cualquier otro proveedor capaz de brindar banda ancha velocidades de 100 Mbps o más», dice el acuerdo.

El año pasado, Charter afirmó que había implementado nueva banda ancha en más de 86,000 hogares y empresas de Nueva York desde el acuerdo de fusión. Charter podrá contar la mayoría, pero no todos, para el requisito de 145,000 ubicaciones, ya que el acuerdo dice que obtendrá crédito por 64,827 hogares y negocios en los que implementó banda ancha a partir del 16 de diciembre de 2023.

Además de la fecha límite de 145 000 ubicaciones del 30 de septiembre de 2023, Charter enfrentará seis fechas límite provisionales entre el 30 de septiembre de 2023 y el 31 de mayo de 2023. Los requisitos provisionales varían de 76 521 a 133 586 ubicaciones.

Si Charter no cumple con ninguno de los plazos provisionales, deberá pagar $2,800 por cada ubicación por debajo del monto requerido. Por ejemplo, Charter tendría que pagar $2.8 millones si se quedara 1,000 ubicaciones por debajo de cualquiera de los plazos provisionales, aunque Charter puede solicitar exenciones de multas si hay «eventos climáticos extremos» o demoras fuera del control de Charter.

El PSC había presentado previamente un procedimiento de ejecución contra Charter en un tribunal estatal, pero las partes buscarán la suspensión del caso si se aprueba el acuerdo. El acuerdo no impide que Nueva York vuelva a demandar a Charter si el ISP no cumple con el acuerdo.

Fondo de banda ancha de $ 12 millones

El nuevo requisito de pagar $12 millones es «más allá» de lo que requería la aprobación de la fusión de 2023, y se utilizará «para proyectos de expansión de banda ancha en ubicaciones que serán seleccionadas por el Departamento y la Oficina del Programa de Banda Ancha», dijeron Charter y el DPS. en su carta conjunta. Esto dará como resultado un despliegue adicional más allá de los 145,000 hogares y negocios requeridos.

El pago de $12 millones se dividirá en dos depósitos de $6 millones en fondos de garantía. Después de que Charter cumpla con su requisito de expansión de banda ancha de 145,000 ubicaciones, puede buscar financiamiento de los primeros $6 millones para financiar «proyectos de expansión de banda ancha incremental en las áreas de franquicia de Charter dentro del estado de Nueva York, según lo indique el Departamento», según el acuerdo.

Para obtener el reembolso del fondo, Charter deberá proporcionar registros de gastos trimestrales al estado, y los reembolsos se «basarán en los gastos reales de Charter». No está claro cuántos hogares y empresas obtendrán banda ancha de este fondo, ya que el acuerdo establece que Charter continuará expandiendo su red a nuevas ubicaciones «hasta que los fondos reservados… se hayan agotado».

Este fondo podría superar los $ 6 millones si Charter no cumple con alguno de sus plazos provisionales, ya que las multas de $ 2,800 por ubicación se agregarían a los $ 6 millones iniciales.

El otro pago de $6 millones financiará nuevos despliegues de banda ancha a través de un proceso de licitación competitivo, de modo que el dinero podría terminar yendo a Charter oa sus competidores. Esta financiación se distribuirá «mediante la solicitud de ofertas públicas de proveedores de banda ancha capaces de ofrecer velocidades de banda ancha de 100 Mbps o más, incluidos, entre otros, Charter», dice el acuerdo. La financiación se puede distribuir tanto en áreas donde Charter ofrece servicio como en áreas donde no lo hace. Si la licitación no atrae ofertas rentables de un proveedor de telefonía fija, los proveedores inalámbricos capaces de ofrecer velocidades de descarga de al menos 25 Mbps serán elegibles para la financiación.

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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