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Charter saca más dinero a los usuarios de Internet con una nueva política de cancelación

Sobres que sobresalen de la ranura de correo en una puerta con el texto en el sobre superior que dice:

Imágenes Getty | Sean Gladwell

Charter está encareciendo la cancelación de su servicio Spectrum Internet, ya que comenzará a cobrar a los clientes el mes completo después de que cancelen en lugar de proporcionar una factura final prorrateada.

Charter dio la noticia a los clientes en la letra pequeña de sus últimos estados de cuenta. Stop the Cap informó el cambio ayer, y pudimos confirmarlo en el estado de cuenta de mayo recibido por un miembro del personal de Ars en Texas que se suscribe a un paquete triple-play con Spectrum TV, teléfono e Internet.

«Efectivo a partir del 23 de junio de 2023 y de acuerdo con los Términos y condiciones de servicio, Spectrum ya no proporcionará un crédito prorrateado por los servicios vendidos mensualmente que se cancelen antes del final del mes de facturación actual», el aviso a los clientes dice.

Según estos términos, es mejor que un cliente cancele justo al final de un período de facturación. Pero los clientes inevitablemente pagarán por los días de servicio que no utilicen si se mudan de sus hogares antes o en la mitad de un período de facturación. Dependiendo de cuándo se mude un nuevo ocupante y comience el servicio, puede haber casos en los que Charter cobre a dos clientes en la misma casa durante casi un mes.

AT&T hizo lo mismo en enero

AT&T y su subsidiaria DirecTV dejaron de proporcionar créditos prorrateados para el último mes de servicio de un cliente en enero de este año.

Es posible que la política de no prorrateo de Charter ya se haya aplicado a su servicio de televisión por cable. Una captura de página de Internet Archive de los términos de servicio de Charter para televisión por cable muestra que desde al menos agosto de 2023, ha dicho que «el Suscriptor será responsable del cargo mensual completo de los Servicios de cable que se ofrecen por suscripción mensual a los que el El Suscriptor se ha suscrito, independientemente de la finalización del Suscriptor de dicho Servicio de cable mensual antes de la conclusión del mes de suscripción respectivo».

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Sin embargo, el contrato de Internet residencial y el contrato de teléfono residencial no incluían ese idioma en ese momento. Otra captura de página muestra que en enero de 2023, la política de no prorrateo se trasladó a los términos de servicio que cubren todos los servicios residenciales (es decir, teléfono, Internet y televisión por cable).

El nuevo aviso de Charter a los clientes de que el cambio es «coherente con los Términos y condiciones del servicio» puede indicar que la política estaba anteriormente en los términos del servicio pero no se hizo cumplir o que anteriormente se aplicaba solo a la televisión por cable y ahora cubre el servicio de Internet y teléfono. . Nos comunicamos con Charter para solicitar aclaraciones sobre esos detalles y actualizaremos esta historia si recibimos una respuesta.

Hemos confirmado que la política de no prorrateo se aplicará al menos en Texas y Ohio, y asumimos que se aplicará en la mayor parte del territorio de 41 estados de Charter. Pero las reglas específicas de cada estado pueden impedir que se aplique en algunos lugares. Por ejemplo, la política de AT&T/DirecTV de cobrar el último mes completo no se aplica a ninguna cuenta en California, Illinois y Nueva York, y no se aplica a las cuentas de U-verse TV, AT&T Phone o AT&T Internet en Michigan. . AT&T dijo que esto se debe a «regulaciones locales o estatales o por otras razones específicas».

Comcast, la única compañía de cable de EE. UU. con más suscriptores que Charter, aparentemente todavía prorratea las facturas finales. «A excepción de las tarifas y los cargos no reembolsables, reembolsaremos todas las tarifas de servicio mensuales prepagas cobradas por los Servicios después de la fecha de finalización (menos cualquier monto pendiente que se nos adeude por los Servicios, los servicios afiliados, el Equipo de Xfinity o otras tarifas y cargos aplicables)», dice el acuerdo de suscriptor de Comcast. El sitio web de Verizon también dice que prorratea la factura final de los servicios residenciales de FiOS.

El servicio Optimum de Altice (anteriormente Cablevision) no prorratea la factura final.

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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