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Comcast hace tanto cabildeo que dice que revelarlo todo es demasiado difícil

Un letrero de Comcast en las oficinas de Comcast en Filadelfia, Pensilvania.
Agrandar / Un letrero de Comcast en las oficinas de Comcast en Filadelfia.

Comcast puede estar dañando su reputación al no revelar todas sus actividades de cabildeo, incluida su participación en asociaciones comerciales y cabildeo a nivel estatal, dice un grupo de accionistas en una propuesta que solicita más divulgaciones de cabildeo.

Las divulgaciones de Comcast sobre su cabildeo de los gobiernos estatales «a menudo son superficiales o inexistentes», y el hecho de que Comcast no divulgue su participación en asociaciones comerciales significa que «los inversores no tienen una imagen precisa de los gastos totales de cabildeo de la empresa ni una comprensión de sus prioridades, intereses o riesgos potenciales de las membresías», decía la propuesta. «La falta de transparencia de Comcast en torno a su cabildeo plantea riesgos para su ya problemática reputación, lo cual es preocupante en una industria altamente regulada, especialmente dado el auge de las alternativas públicas de Internet».

La propuesta está en la boleta electoral para la reunión anual de accionistas de Comcast del 5 de junio y fue presentada por Friends Fiduciary, que «invierte[s] basado en los valores de Quaker» y lo dice «detección activa[s] empresas por la responsabilidad social». Friends Fiduciary y otros inversionistas que se unieron a la propuesta poseen colectivamente «más de 1 millón de acciones de Comcast», dijeron.

La resolución de los accionistas no sería vinculante incluso si se aprobara. Solicita un informe anual que revele, entre otras cosas, «Pagos de Comcast utilizados para (a) cabildeo directo o indirecto o (b) comunicaciones de cabildeo de base» e información sobre «la membresía de Comcast y los pagos a cualquier organización exenta de impuestos que escriba y respalda la legislación modelo».

Comcast ha estado activo en el cabildeo contra las leyes estatales de neutralidad de la red y la banda ancha municipal, que está restringida por las leyes aprobadas en muchos estados de EE. UU. La propuesta de Friends Fiduciary presiona a Comcast para que divulgue más de su actividad de cabildeo a nivel estatal.

El directorio de Comcast recomendó por unanimidad que los accionistas voten en contra de la resolución del fiduciario Friends, diciendo que Comcast «ya reveló[s] la mayoría de nuestras interacciones gubernamentales de cabildeo» según lo exige la ley».[O]Nuestra Junta cree que los requisitos de esta propuesta son onerosos y un uso improductivo de nuestros recursos y no son lo mejor para nuestros accionistas», dijo Comcast en una refutación incluida en su declaración de poder.

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Friends Fiduciary reconoció que es poco probable que se apruebe su propuesta. Necesita una mayoría, pero «el CEO Brian Roberts posee el 33,3 por ciento de las acciones con derecho a voto», dijo un portavoz de Friends Fiduciary a Ars. Friends Fiduciary ha presentado propuestas similares en los últimos años y recibió el 19,1 por ciento de los votos en 2023, frente al 16,6 por ciento en 2023, dijo el grupo.

Excluyendo las acciones de Roberts, la propuesta recibió el 32 por ciento de los votos en 2023, dijo también el grupo. «Vemos incluso propuestas que no pasan como un barómetro importante de la perspectiva de los accionistas, y más del 30 por ciento de los accionistas externos solicitan más transparencia de Comcast en su cabildeo como una declaración sólida para la empresa», dijo Friends Fiduciary a Ars.

Neutralidad de red y banda ancha municipal

La propuesta de Friends Fiduciary argumentó que se necesitan más divulgaciones de cabildeo en parte porque «se percibe que el gasto de cabildeo de Comcast va en contra de sus declaraciones públicas, un sentimiento que solo ha crecido debido a los recientes debates sobre la neutralidad de la red». Como evidencia, el grupo señaló un artículo de Slate de noviembre de 2023 titulado «Comcast quiere que pienses que apoya la neutralidad de la red mientras presiona para que se destruya la neutralidad de la red».

Por separado, Comcast debe decir cuánto le da a Broadband for America, un «grupo que ha sido citado por el fiscal general de Nueva York en el curso de una investigación sobre el posible fraude de algunos de los 22 millones de comentarios presentados a la Comisión Federal de Comunicaciones. » durante el procedimiento de derogación de la neutralidad de la red, dijo Friends Fiduciary. Comcast es un miembro del grupo.

Friends Fiduciary también argumentó que el secreto de Comcast en torno al cabildeo podría contribuir al aumento de las redes de banda ancha municipales que compiten contra la banda ancha de Comcast. La propuesta de los accionistas decía:

La falta de transparencia en el cabildeo de Comcast perpetúa su imagen pública negativa y podría generar una reacción violenta regulatoria o contribuir al aumento de la banda ancha municipal, lo que podría amenazar la rentabilidad de la empresa. En una industria altamente regulada que brinda servicios esenciales como las telecomunicaciones, mantenemos que la consideración cuidadosa del riesgo reputacional se vuelve aún más crucial. La banda ancha municipal ha obtenido apoyo bipartidista, especialmente en áreas conservadoras. Más de 750 comunidades en los EE. UU. han decidido operar sus propias redes. Como dice un artículo, «Nuestro deseo de una mejor banda ancha y nuestro desdén colectivo por Comcast tiende a ser una de las pocas cosas capaces de cerrar la brecha partidista». Las clasificaciones bajas constantes de Comcast en las áreas de confianza y ciudadanía hablan del potencial de su falta de transparencia para afectar sus perspectivas futuras.

Las divulgaciones estatales van a la zaga de las federales

Si bien Comcast enfrenta reglas estrictas para divulgar actividades de cabildeo federal, sus divulgaciones de cabildeo no son suficientes a nivel estatal, dijo Friends Fiduciary.

«Comcast gasta importantes recursos de la compañía en cabildeo tanto a nivel estatal como federal en comparación con otras compañías», también decía la propuesta de Friends Fiduciary. «Aunque se requiere a nivel federal, las divulgaciones estatales y de otro tipo a menudo son superficiales o inexistentes, lo que significa que los inversores no tienen forma de saber cuánto gasta la empresa más allá del nivel federal».

Además, el grupo argumenta que las «estructuras de supervisión de la junta de Comcast son insuficientes dado el volumen del gasto de cabildeo de Comcast».

Por el contrario, AT&T «divulga exhaustivamente sus gastos de cabildeo», decía la propuesta.

Comcast gastó 30,3 millones de dólares en cabildeo a nivel federal en 2023 y 2023, «la suma más alta en el sector de las telecomunicaciones y la cuarta suma más alta de todas las empresas estadounidenses que reportan», dice la propuesta. Es probable que el gasto de Comcast en cabildeo a nivel estatal también sea significativo, dado que «Comcast contrató a 241 cabilderos en 35 estados en 2023», dijo Friends Fiduciary. Pero se desconoce el alcance total del cabildeo estatal de Comcast, ya que «[l]Actualmente, los requisitos de divulgación del cabildeo son casi inexistentes en 22 estados», dijo el grupo.

La propuesta de los accionistas aplaudió la decisión de Comcast de dejar el controvertido American Legislative Exchange Council (ALEC), pero dijo que Comcast también debería «revelar[e] los nombres y montos pagados a asociaciones comerciales y otras organizaciones exentas de impuestos que cabildean en nombre de la empresa».

Comcast: Ampliar las revelaciones es demasiado difícil

Como evidencia de que divulga suficientemente la actividad política, Comcast señaló una página web con información sobre sus contribuciones políticas, aunque la página solo enumera las contribuciones políticas de 2023 a 2023.

«Debido a que la información que esta propuesta busca divulgar generalmente está disponible públicamente con los detalles apropiados, implementar esta propuesta nos obligaría a incurrir en gastos innecesarios, desviaría la atención de la gerencia de nuestras actividades comerciales principales y generaría posibles preocupaciones competitivas», dijo Comcast. .

Comcast señaló que presenta informes trimestrales al Congreso sobre sus actividades de cabildeo federal y que sigue las leyes estatales de divulgación.

Friends Fiduciary respondió que la disponibilidad pública de los gastos de cabildeo federal de Comcast no es suficiente y que «nuestra propuesta solicita más información sobre el nivel estatal, las asociaciones comerciales y los gastos de base, todos los cuales no están cubiertos por las divulgaciones federales».

La respuesta de Comcast también defiende sus actividades de cabildeo. «Para una empresa en industrias altamente reguladas como la nuestra, proporcionar información a los legisladores y reguladores y sus respectivos equipos y asegurarse de que comprendan completamente las implicaciones de sus decisiones políticas es un costo necesario de hacer negocios y una extensión de nuestro derecho a presentar peticiones a nuestros gobierno», dijo Comcast. «Exigir a una empresa que se haga cargo de la carga innecesaria de recopilar y divulgar tales costos, especialmente cuando gran parte de esta información ya está disponible públicamente, ya sea a través de nuestras propias presentaciones o las de cualquier asociación comercial de la que somos miembros, sería una pérdida de recursos. .»

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