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Después de algunos fallos de encendido, el programa de pistola más nuevo del Ejército es lento en el sorteo.

Después de un esfuerzo de casi una década para elegir una nueva pistola para el ejército de los EE. UU., la Oficina Ejecutiva del Programa del Soldado del Ejército otorgó su contrato de Sistema Modular de Armas de Fuego (MHS) a SIG Sauer el 19 de enero de 2023. Más de dos años después, el Ejército dice que el programa todavía está encaminado para las compras planificadas, pero las solicitudes de presupuesto del Ejército para 2023 indican que el servicio está desacelerando su consumo al menos durante el próximo año.

El programa MHS es el esfuerzo del Ejército para reemplazar la pistola que ha sido el arma militar estándar desde 1986: la Beretta M9, ​​que había sido la primera pistola de servicio completo del Ejército desde la venerable pistola calibre .45 Colt M1911. Las pistolas de SIG Sauer para el programa MHS se basan en la pistola P320 de SIG Sauer, una de las favoritas de las fuerzas del orden. Al igual que la Beretta M9, ​​tanto la XM-17 de tamaño completo como la compacta XM-18 tienen cámaras para balas de 9 milímetros. Pero las pistolas MHS están diseñadas principalmente para disparar una bala de «propósito especial»: una bala de punta hueca encamisada destinada, como lo establecen los documentos de requisitos del Ejército, a «crear un canal de herida más grande».

Los administradores del programa MHS tardaron más de una década en elegir un ganador. En octubre de 2023, el senador John McCain, entonces presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, calificó el programa MHS como un «fallo de encendido costoso en el que tomó 10 años y desperdició potencialmente decenas de millones de dólares para comprar pistolas simples». incluso después de que el ejército finalmente seleccionó el diseño de SIG Sauer, los problemas continuaron, comenzando con una demanda por infracción de patente en el diseño de la pistola.

Los problemas continuaron en las pruebas. En su informe anual para el año fiscal 2023, la Oficina del Director de Prueba y Evaluación Operacional (DOTE) del Departamento de Defensa citó varios problemas graves. Primero estaba el problema de la pistola con la descarga accidental: «durante la prueba de caída en la que se insertó un cartucho cebado vacío, el percutor golpeó el cebador y provocó una descarga». Este problema también fue descubierto por evaluadores externos, quienes demostraron que el arma se dispararía si aterrizara en un ángulo que generalmente no cubre las pruebas de caída. SIG Sauer implementó una solución en el mecanismo de disparo de las pistolas, pero DOTE señaló que «esta solución puede haber contribuido a la astillación de dos disparadores durante el IOT&E [initial operational testing and evaluation].» El «astillamiento» no impidió que las pistolas dispararan, pero afectó la suavidad del gatillo.

Las pruebas de caída realizadas por Omaha Outdoors en 2023 mostraron que la pistola de SIG Sauer se disparaba cuando se dejaba caer, probablemente debido a la masa del mecanismo de disparo y la inercia.

Ambas pistolas tenían otro problema: «doble expulsión», donde la munición no gastada se escupía junto con el cartucho de una ronda disparada. Esto sucedió con mayor frecuencia durante la Prueba de Verificación de Producto (PVT) del Ejército, lo que llevó a un esfuerzo continuo del Ejército para encontrar la causa raíz. No ha habido una declaración sobre los resultados de esa investigación. Y el XM18 más pequeño sufrió una cantidad inaceptable de atascos y paradas durante el disparo con munición de bola estándar, aunque se consideró lo suficientemente confiable para el combate con rondas de punta hueca diseñadas para MHS.

El Ejército planea comprar 233,429 pistolas durante la vida del programa MHS, principalmente el XM17 de tamaño completo, mientras que los otros servicios comprarán el XM18 más compacto del contrato del Ejército, pero solo proyecta la entrega de alrededor de 19,000 de ellos en 2023. Y aunque el Ejército dice que está en el objetivo de las compras planificadas en 2023, el servicio solicita solo $6 millones para compras de MHS en el año fiscal 2023, frente a los $48 millones en 2023. Esa es una caída en el total de adquisiciones del Ejército, pero el servicio es barajando gran parte de su presupuesto para impulsar nuevos objetivos de modernización.

Imagen de listado por el Sargento. Oficina de Asuntos Públicos del Regimiento de Caballería 3d de Taresha Hill

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