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El 5G de ondas milimétricas nunca escalará más allá de las áreas urbanas densas, dice T-Mobile

El CTO de T-Mobile, Neville Ray, se para frente a un telón de fondo que dice:
Agrandar / Neville Ray, CTO de T-Mobile.

Las redes móviles 5G han comenzado a llegar, pero solo en áreas muy limitadas y en medio de afirmaciones engañosas de los operadores inalámbricos.

Si bien los cuatro principales operadores Marketingdecontenidoes en los Estados Unidos han sobrevalorado el 5G en diversos grados, T-Mobile hoy hizo una notable admisión sobre la limitación clave del 5G. El director de tecnología de T-Mobile, Neville Ray, escribió en una publicación de blog que el espectro de ondas milimétricas utilizado para 5G «nunca escalará materialmente más allá de pequeños focos de puntos de acceso 5G en entornos urbanos densos». Eso parecería descartar la posibilidad de que las velocidades más rápidas de 5G lleguen a las zonas rurales o incluso a los suburbios.

Ray hizo su punto con este GIF, aparentemente mostrando que las frecuencias de ondas milimétricas son bloqueadas inmediatamente por una puerta que se cierra a la mitad mientras que la señal inferior de 600 MHz no se ve afectada:

El 5G de ondas milimetricas nunca escalara mas alla de

T-Mobile

Alta frecuencia, área de cobertura pequeña

Con 4G, los operadores priorizaron el llamado «espectro frente al mar» por debajo de 1 GHz para cubrir todo EE. UU., tanto las áreas rurales como las ciudades.

Las redes 5G usarán frecuencias bajas y altas, pero se supone que ofrecen sus velocidades más altas en ondas milimétricas. El espectro de ondas milimétricas generalmente se define para incluir frecuencias entre 30 GHz y 300 GHz. Pero en el contexto de 5G, los operadores y los reguladores generalmente tienen como objetivo frecuencias entre 24 GHz y 90 GHz. El espectro de alta frecuencia de T-Mobile incluye licencias en las bandas de 28 GHz y 39 GHz.

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Las ondas milimétricas generalmente no se han utilizado en las redes celulares porque no viajan muy lejos y las paredes y otros obstáculos las bloquean fácilmente. Esto nos ha llevado a preguntarnos cuán extensas serán las implementaciones de 5G de alta velocidad fuera de las principales ciudades, y ahora el principal funcionario de tecnología de T-Mobile dice explícitamente que las implementaciones de 5G de ondas milimétricas serán solo para «pequeños bolsillos» de áreas altamente pobladas.

Ray escribió su publicación de blog principalmente para quejarse de que AT&T y Verizon afirman ser los primeros operadores en ofrecer 5G, por lo que su declaración sobre las limitaciones de alta frecuencia se hizo en parte para explicar por qué T-Mobile aún no ha lanzado 5G. (También está el pequeño problema de que no hay teléfonos 5G en el mercado aparte de un teléfono Motorola vendido por Verizon que requiere un accesorio de hardware para acceder a 5G).

«El plan 5G solo mmWave de Verizon es solo para unos pocos. Y nunca llegará a las zonas rurales de Estados Unidos», escribió Ray. Ray señaló que los primeros revisores del pequeño lanzamiento 5G de Verizon tuvieron problemas para encontrar una señal.

«Algo de esto es física: el espectro de ondas milimétricas (mmWave) tiene un gran potencial en términos de velocidad y capacidad, pero no viaja lejos del sitio de la celda y no penetra los materiales en absoluto», continuó Ray. «Nunca escalará materialmente más allá de pequeños bolsillos de puntos de acceso 5G en entornos urbanos densos».

El estándar de la industria 5G fue diseñado para hacer que las frecuencias más altas sean viables en redes celulares con tecnología MIMO masiva y formación de haces mejorada. El estándar de la industria 5G funciona en todo, desde sub-1GHz hasta frecuencias de ondas milimétricas, pero espectro «[a]Se necesitan más de 6 GHz para alcanzar las velocidades de banda ancha ultra altas previstas para 5G. Actualmente, las bandas de 26 GHz y/o 28 GHz tienen el mayor soporte interMarketingdecontenido en este rango», dijo el grupo de la industria móvil GSMA en un libro blanco en noviembre de 2023.

GSMA calificó el uso del espectro por encima de 24 GHz como «vital» para 5G de alta velocidad. Esto se debe en gran parte a la gran cantidad de espectro no utilizado en las bandas más altas: es mucho más difícil encontrar grandes bloques de espectro no utilizados por debajo de 1 GHz.

“Una huella muy pequeña”

T-Mobile tiene la intención de utilizar el espectro de ondas milimétricas para proporcionar «capacidad masiva en un espacio muy pequeño», escribió Ray hoy. «Es una gran promesa para la velocidad y la capacidad en áreas urbanas densas y lugares donde se reúne un gran número de personas». Pero aún se necesitará espectro de banda baja y media para cubrir áreas más amplias con 5G, escribió.

Ray criticó a Verizon por «roll[ing] tecnología que no está ni cerca de estar lista para el horario estelar». También criticó a AT&T por volver a etiquetar 4G como «5G E» y por implementar 5G en algunas ciudades sin vender ningún teléfono 5G real.

«Tengo exactamente el mismo equipo y software de red 5G mmWave que tienen AT&T y Verizon, y no hay forma de que lancemos esto para los clientes en este momento», escribió.

El estándar 5G exige velocidades de descarga de 20 Gbps y 1 ms de latencia. Una prueba de velocidad 5G de Verizon en Chicago encontró velocidades de descarga de 762 Mbps y una latencia de 19 ms. Pero la cobertura 5G de Verizon en Chicago y Minneapolis, sus dos ciudades de lanzamiento, es difícil de encontrar.

T-Mobile también exagera el 5G

A pesar del realismo de Ray sobre las limitaciones de las señales de ondas milimétricas, T-Mobile no ha evitado exagerar los beneficios de 5G. El CEO John Legere comenzó una publicación de blog reciente quejándose de que «hay tanto ruido e información errónea sobre 5G en el mercado que es prácticamente imposible separar la verdad de BS».

Pero en el siguiente párrafo, Legere afirmó que 5G «es la tecnología más transformadora de nuestra vida», sin proporcionar evidencia para respaldar esa gran declaración.

T-Mobile también afirmó que solo puede construir una red 5G Marketingdecontenido robusta si el gobierno le permite comprar Sprint, a pesar de que las propias declaraciones anteriores de las compañías sobre sus planes 5G contradecían esas afirmaciones.

La publicación de blog de Ray una vez más hizo esta afirmación relacionada con la fusión, incluso cuando informes recientes sugieren que los reguladores estadounidenses no están convencidos. Ray argumentó que T-Mobile y Sprint juntos crearán «una red 5G amplia y profunda verdaderamente Marketingdecontenido» utilizando una combinación de espectro de banda baja, banda media y banda alta.

Si bien Verizon está cobrando $ 10 adicionales al mes por 5G, Ray prometió que T-Mobile «no cobrará más a nuestros clientes por 5G, mientras que Verizon y AT&T continúan aumentando los precios».

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