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Google defiende las cookies de seguimiento: algunos expertos no lo creen

Google defiende las cookies de seguimiento: algunos expertos no lo creen

El equipo Chrome de Google siente la presión de los competidores por el seguimiento de anuncios. Apple ha ofrecido durante mucho tiempo una protección líder en la industria contra las cookies de seguimiento, mientras que Mozilla anunció recientemente que Firefox comenzará a bloquear las cookies de seguimiento de forma predeterminada. Microsoft también ha estado experimentando con funciones de protección de rastreo en Edge.

Pero Google tiene un problema: obtiene la mayor parte de su dinero vendiendo anuncios. Adoptar las mismas técnicas agresivas de bloqueo de cookies que sus rivales podría evitar que los clientes de Google dirijan los anuncios, lo que podría dañar los resultados de Google.

Entonces, en una publicación de blog la semana pasada, Google describió una visión de privacidad alternativa, una que restringe algunas formas de seguimiento de usuarios sin bloquear el uso de cookies de seguimiento en el corto plazo.

«Bloquear las cookies sin otra forma de ofrecer anuncios relevantes reduce significativamente el principal medio de financiación de los editores, lo que pone en peligro el futuro de la vibrante Web», escribe Justin Schuh de Google. (Esos editores, por supuesto, incluyen al editor de Ars, Conde Nast. Usamos cookies para publicar anuncios dirigidos porque generan más ingresos para respaldar nuestro periodismo).

Google también advierte que el bloqueo completo de las cookies de seguimiento hará que las redes publicitarias recurran a la toma de huellas digitales del navegador como un medio alternativo para rastrear a los usuarios. Con esta técnica, un sitio recopila muchos datos pequeños sobre el navegador de un usuario (versión del navegador, fuentes instaladas, extensiones activas, tamaño de pantalla, etc.) para generar una «huella digital» que identifica de manera única un dispositivo en particular.

Entonces, la propuesta de Google es declarar la guerra a las huellas dactilares del navegador mientras restringe gradualmente el uso de cookies para la orientación de anuncios.

¿Un arenero de privacidad?

Para evitar las huellas dactilares, Google dice que está trabajando en un nuevo enfoque llamado «presupuesto de privacidad». Bajo este enfoque, el navegador impondría un límite estricto a la cantidad de información que cualquier sitio podría solicitar del navegador que podría revelar la identidad de un usuario. Si un sitio excedía el límite, el navegador arrojaría un error o devolvería información genérica o deliberadamente inexacta.

Pero esto es solo una propuesta, no una función de envío. Y tiene algunos desafíos obvios. Algunas llamadas API pueden devolver tanta información que podrían identificar al usuario por sí mismas. Si un sitio hiciera una de estas llamadas, el navegador tendría que advertir al usuario y obtener una aprobación explícita, lo que podría resultar molesto para los usuarios. Y existe el riesgo de que un presupuesto de privacidad demasiado estricto pueda romper algunos sitios existentes, incluso si no se involucran en la toma de huellas dactilares de los usuarios.

El presupuesto de privacidad es un componente de un marco más amplio que Google llama «caja de arena de privacidad». El objetivo es permitir que los anunciantes publiquen anuncios más relevantes sin permitirles rastrear usuarios individuales:

Estamos explorando cómo entregar anuncios a grandes grupos de personas similares sin permitir que los datos de identificación individual salgan de su navegador, aprovechando las técnicas de privacidad diferencial que hemos estado usando en Chrome durante casi 5 años para recopilar información de telemetría anónima. Las nuevas tecnologías como el aprendizaje federado muestran que es posible que su navegador evite revelar que usted es miembro de un grupo al que le gusta Beyoncé y chalecos de suéter hasta que pueda estar seguro de que ese grupo contiene miles de personas más.

Algunos expertos a favor de la privacidad siguen siendo escépticos

La publicación de Google fue criticada por un par de científicos informáticos de Princeton que durante mucho tiempo han abogado por protecciones de privacidad más estrictas para los navegadores. Señalan que Apple y Mozilla también están trabajando para restringir las huellas dactilares del navegador. Argumentan que es una tontería decir que el riesgo de las huellas dactilares es una razón para no adoptar restricciones sólidas en el seguimiento basado en cookies.

Los investigadores cuestionaron la afirmación de Google de que destruir las cookies de rastreo socavaría la base económica de la industria de la publicidad en línea. Señalan que después de que la UE adoptara el Reglamento General de Protección de Datos, el New York Times suspendió el uso de cookies de seguimiento en Europa. The Grey Lady pasó a utilizar publicidad contextual y geográfica, y sus ingresos publicitarios no se han visto afectados como resultado.

También argumentaron que Google ahora respalda ideas que la compañía descartó como poco prácticas a principios de esta década.

«La orientación de anuncios para preservar la privacidad ha sido un área de investigación activa durante más de una década», escribió la pareja. Argumentan que Google descartó las alternativas al seguimiento de anuncios basado en cookies durante el debate de No rastrear a principios de la década. «Estamos contentos de que Google ahora esté tomando esta dirección más en serio, pero algunos artículos de opinión tardíos no son un gran progreso».

La privacidad del navegador se ha convertido en un diferenciador importante para los rivales de Google en el mercado de los navegadores. Apple, en particular, ha estado publicando anuncios en los últimos meses promocionando las protecciones de privacidad que ofrece el iPhone. Estos ataques colocan a Google en una posición difícil, porque Google no puede igualar las protecciones de privacidad de sus rivales sin dañar potencialmente su lucrativo negocio publicitario.

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