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Group financiará y operará la primera flota de transbordadores de combustible de hidrógeno en los EE. UU.

El miércoles, un plan para poner transbordadores propulsados ​​por celdas de combustible de hidrógeno en aguas estadounidenses avanzó cuando la startup Golden Gate Zero Emission Marine (GGZEM) anunció una asociación con Switch Maritime, un fondo de inversión de impacto que financiará y operará una flota de tales embarcaciones.

GGZEM recibió una subvención de $ 3 millones de la Junta de Recursos del Aire de California (CARB) en noviembre pasado para construir un barco de 70 pies, 84 pasajeros, propulsado por celdas de combustible de hidrógeno. Nombrado el agua-go-round, el buque se utilizará para llevar pasajeros a través de la Bahía de San Francisco. Se espera que el transbordador, que actualmente se encuentra en construcción en Alameda, California, esté terminado en septiembre. Después de su finalización, se someterá a tres meses de pruebas para que los investigadores puedan recopilar datos sobre su rendimiento.

Switch Maritime (a veces llamado SW/TCH) es el nuevo operador del ferry y espera descarbonizar el transporte acuático en todo Estados Unidos. La compañía anunció recientemente otro proyecto en la ciudad de Nueva York para construir un transbordador a batería, que se completará después de la agua-go-roundel debut de Switch dice que «planea trabajar con los operadores de ferry existentes en ambas costas para proporcionar capital para acelerar la adopción de modos de tránsito de cero emisiones», según un comunicado de prensa.

Un problema de combustible diferente

Si bien la construcción de un ferry propulsado por hidrógeno es un comienzo, el verdadero problema con las celdas de combustible de hidrógeno es el combustible. GGZEM, la empresa que está construyendo el barco, surgió de un proyecto académico de Sandia Laboratories. Los investigadores de Sandia descubrieron que las embarcaciones impulsadas por hidrógeno ofrecían una serie de beneficios sobre sus contrapartes impulsadas por diesel. Desafortunadamente, uno de esos beneficios no fue la reducción general de las emisiones cuando se utilizó gas hidrógeno fabricado de manera convencional. En la actualidad, la mayor parte del hidrógeno se sintetiza a partir del metano y debe almacenarse y transportarse cuidadosamente hasta su destino, lo que lo hace prácticamente equivalente a la simple quema de combustible diésel en términos de emisiones de por vida.

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Pero Joe Pratt, CEO y CTO de GGZEM, le dijo a Ars que el hidrógeno conlleva beneficios no relacionados con las emisiones. «Los agua-go-round se repostará directamente desde un camión de reparto en el muelle de la misma manera que muchos barcos diésel se repostan hoy en día, con la principal diferencia de que el repostaje de hidrógeno no conlleva riesgo de derrames de combustible en el agua».

Dicho esto, el hidrógeno también se puede sintetizar con energía renovable utilizando la electrólisis del agua. Tanto GGZEM como Switch Maritime ven esto como el objetivo final del ferry de San Francisco. Pace Ralli, director ejecutivo y fundador de Switch, dijo a Ars que el grupo tiene planes de trabajar con una empresa llamada Clean Marine Energy para construir una infraestructura de combustibles renovables «para el agua-go-round y la futura flota ampliada». Ralli dijo que se divulgará más información sobre esto una vez que se complete el ferry.

Imagen de listado de Golden Gate Zero Emission Marine / Switch Maritime

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