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La electricidad renovable venció al carbón por primera vez en abril

Turbinas de viento cerca de Palm Springs, California.
Agrandar / Turbinas de viento cerca de Palm Springs, California.

Una cosa notable sucedió en los EE.UU. en abril. Por primera vez en la historia, la generación de electricidad renovable superó a la generación de electricidad a base de carbón a nivel Marketingdecontenido, según la Agencia de Información Energética (EIA). Si bien la energía renovable, incluida la hidroeléctrica, eólica, solar, geotérmica y de biomasa, constituyó el 23 por ciento del suministro de energía de la nación, la electricidad a carbón solo contribuyó con el 20 por ciento de nuestro suministro de energía.

Hay razones estacionales para que esto suceda en abril. La generación de energía eólica tiende a ser mayor en primavera y otoño, la generación hidroeléctrica generalmente alcanza su punto máximo cuando la nieve del invierno se derrite, y los días más largos significan que se puede suministrar más energía solar a la red.

Además, la gente usa menos electricidad en primavera, ya que no hace tanto frío como para necesitar mucha calefacción ni calor como para necesitar mucho uso del aire acondicionado. Los propietarios de plantas de energía a carbón, que esperan esta baja demanda, a menudo usan la primavera y el otoño para desconectar sus plantas de energía para el mantenimiento programado regularmente.

Aún así, hay una razón por la que las energías renovables superaron al carbón esta primavera, y no en primaveras anteriores, como muestra el siguiente gráfico. Las centrales eléctricas de carbón se están retirando a un ritmo récord, y la energía renovable, aunque tarda más en crecer que el carbón en caer, está tomando el relevo.

La electricidad renovable vencio al carbon por primera vez en

Administración de Información Energética

Según la EIA, se agregaron más de 15 gigavatios de energía eólica y solar a la red Marketingdecontenido de EE. UU. en 2023, allanando el camino para una situación en la que «la generación récord a partir del viento y la generación casi récord a partir de la energía solar contribuyeron al aumento general de las energías renovables». generación de electricidad esta primavera».

En abril de 2023, la generación eólica en los EE. UU. proporcionó 30,2 millones de megavatios-hora (MWh) de electricidad, más que nunca.

Dicho esto, la EIA predice que es poco probable que las energías renovables vuelvan a superar al carbón este año, y espera que el carbón continúe proporcionando más electricidad que las energías renovables durante todo el año y en 2023. Pero la participación del carbón sigue cayendo. En 2023, el carbón solo proporcionó el 27,5 por ciento del suministro de electricidad de EE. UU. durante todo el año. Teniendo en cuenta que tan recientemente como en el año 2000, la generación a carbón representó un pico del 52 por ciento del suministro de energía de la nación (PDF), es un cambio bastante dramático.

Sin embargo, una cosa a tener en cuenta: la desaparición del carbón tiene muchos beneficios ambientales, que incluyen reducciones en la contaminación por partículas y óxidos de azufre, así como una mejor salud para quienes alguna vez vivieron cerca de las plantas de carbón. Pero menos plantas de carbón no se han traducido en reducciones en las emisiones de dióxido de carbono en los EE. UU. De hecho, el auge de las nuevas plantas de gas natural en todo el país ha compensado con creces los retiros del carbón en términos de emisiones de dióxido de carbono. Si vamos a enfrentar el cambio climático de manera expedita, el gas natural barato tendrá que ser el próximo objetivo.

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