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La FCC excluye a Nueva York del fondo de banda ancha de $ 20 mil millones, y los senadores están enojados

La senadora Kirsten Gillibrand habla en un podio durante una conferencia de prensa mientras el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, observa.
Agrandar / La senadora Kirsten Gillibrand y el líder de la minoría del Senado Chuck Schumer, demócratas de Nueva York, durante una conferencia de prensa sobre el Fondo de Compensación para las Víctimas del 11 de septiembre en Washington, DC, el jueves 18 de julio de 2023.

La Comisión Federal de Comunicaciones ha excluido injustamente al estado de Nueva York de un programa planificado de financiación de banda ancha de $20.4 mil millones, escribieron el líder de la minoría del Senado de EE. UU. Chuck Schumer (DN.Y.) y la senadora Kirsten Gillibrand (DN.Y.) en una carta a FCC Presidente Ajit Pai la semana pasada.

Los ISP en 48 estados son elegibles para recibir financiamiento en el programa de banda ancha rural de FCC, que distribuirá el dinero durante 10 años a los proveedores que expanden sus redes a nuevos hogares y negocios. La FCC dijo que bloqueó a Nueva York y Alaska de la Fase I del programa «debido a programas previamente establecidos para financiar la banda ancha rural en estos estados». (La Fase I distribuirá $16 mil millones de los $20.4 mil millones).

La FCC estableció previamente un programa de financiamiento separado para Alaska con $1.5 mil millones durante 10 años. Pero Schumer y Gillibrand dicen que Nueva York solo ha recibido una parte justa de los programas de FCC a nivel Marketingdecontenido, en lugar de algo adicional.

«Estoy decepcionado de que la FCC decidiera excluir a millones de neoyorquinos del acceso potencial a servicios vitales de Internet de banda ancha», dijo Gillibrand en un anuncio el viernes. «La justificación de la FCC para esto es inaceptable. Nueva York no debería ser penalizada por ayudar a sus comunidades rurales a conectarse, y esta propuesta solo dificultará que los residentes rurales hagan precisamente eso».

La carta de Schumer y Gillibrand instó a Pai a revertir la decisión y permitir que los ISP con sede en Nueva York participen en el fondo, que se supone que brindará acceso de banda ancha a hasta 4 millones de hogares y empresas rurales en todo el país. «La FCC está socavando el debido proceso del estado de Nueva York y penalizando a Nueva York por crear de manera proactiva un programa para abordar las comunidades desatendidas en todo el estado», dijo su anuncio.

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Nos comunicamos con la oficina de Pai el miércoles por la mañana sobre la carta de Schumer/Gillibrand y actualizaremos esta historia si recibimos una respuesta.

NY obtuvo previamente $ 170 millones

La FCC dijo anteriormente que dejó a Nueva York fuera del fondo debido al Programa de Banda Ancha de Nueva York existente. Pero ese programa está financiado principalmente por subvenciones estatales, con la FCC comprometiendo $170 millones durante 10 años. Nueva York comprometió $500 millones para el fondo.

Incluso esos $170 millones no eran más de lo que Nueva York podía recibir a través de los programas estándar de la FCC. El dinero estuvo disponible porque Verizon en 2023 rechazó $170 millones para expansiones en Nueva York en el Connect America Fund (CAF) de la FCC, que paga la expansión de la banda ancha rural en todo Estados Unidos. Los funcionarios estatales convencieron a la FCC para redirigir esa financiación al gobierno del estado de Nueva York.

«Desde el principio, fui muy claro con la FCC de que estos $170 millones pertenecen estrictamente a Nueva York y deben mantenerse aquí», dijo Schumer en un anuncio de enero de 2023.

El nuevo programa de $20.4 mil millones, llamado Fondo de Oportunidades Digitales Rurales (RDOF), reemplazará al CAF. El RDOF y el CAF son similares en el sentido de que ambos pagan a los ISP para expandir sus redes de banda ancha, otorgando el dinero a través de subastas inversas, y los estadounidenses pagan ambos fondos a través de tarifas impuestas en las facturas telefónicas.

En el mismo año en que Verizon rechazó la financiación, la FCC otorgó $ 9 mil millones durante seis años a los ISP en 46 estados, incluidos otros ISP en Nueva York.

En otra subasta en 2023, 45 estados obtuvieron fondos por un total de $1490 millones durante 10 años. Nueva York y Alaska quedaron excluidas de esa subasta.

«El gobierno federal debería estar invirtiendo, no desinvirtiendo, en el acceso rural a Internet en el norte del estado de Nueva York», dijo Schumer. «El hecho de que Nueva York participe en ciertos programas federales de expansión de banda ancha rural ciertamente no significa que deba perder el acceso a otros. No tiene absolutamente ningún sentido castigar a Nueva York por tomar medidas positivas para abordar el acceso de banda ancha».

Brecha de banda ancha en las zonas rurales de Nueva York

Alrededor del 98,4 por ciento de los 19,8 millones de residentes del estado de Nueva York viven en áreas con acceso a banda ancha doméstica con velocidades de descarga de 25 Mbps y velocidades de carga de 3 Mbps, según un informe de despliegue de banda ancha de la FCC. Las cifras son del 99,9 por ciento en las zonas urbanas de Nueva York y del 87,1 por ciento en las zonas rurales de Nueva York. (La carta de Schumer/Gillibrand a Pai decía que el informe de la FCC muestra que «cerca del 20 por ciento de los neoyorquinos carecen de acceso a banda ancha terrestre fija de 25/3 Mbps», pero eso no es correcto).

Alrededor del 80,5 por ciento de los 740.000 residentes de Alaska viven en áreas con acceso a esa velocidad, según el informe de la FCC. Las cifras son del 96,4 por ciento en las zonas urbanas de Alaska y del 51,6 por ciento en las zonas rurales de Alaska.

Esos porcentajes pueden ser engañosos, ya que se sabe que los datos de acceso de banda ancha de la FCC son inexactos, y la comisión se comprometió a recopilar datos más precisos de los ISP en el futuro.

La primera subasta inversa RDOF, por $ 16 mil millones durante 10 años, está programada para comenzar más adelante este año con la FCC diciendo que planea «apuntar a aquellas áreas que los datos actuales confirman que están totalmente desatendidas». Se realizará una segunda subasta en el futuro para distribuir el resto del dinero, presumiblemente después de que la FCC tenga datos más precisos sobre qué partes de EE. UU. carecen de acceso a banda ancha.

Los ISP en cada estado elegible pueden solicitar fondos para admitir redes de banda ancha que ofrezcan velocidades de descarga de al menos 25 Mbps y velocidades de carga de 3 Mbps, o para niveles más altos, incluidos 50 Mbps/5 Mbps, 100 Mbps/20 Mbps y 1 Gbps/500 Mbps. Como escribimos anteriormente, el plan de la FCC decepcionantemente permite a los ISP imponer límites de datos de 250 GB por mes en los niveles de 25 Mbps/3 Mbps y 50 Mbps/5 Mbps. Los ISP que se comprometan a ofrecer servicios en los niveles más altos de 100 Mbps/20 Mbps y 1 Gbps/500 Mbps obtendrán más fondos y deberán permitir al menos 2 TB de uso de datos cada mes.

Actualizar: Después de las objeciones de los miembros del Congreso, Pai cambió de rumbo e informó a los legisladores en una carta el 30 de enero que eliminó «lenguaje demasiado amplio» que excluía a Nueva York del fondo, y que la elegibilidad de Nueva York «será determinada por el mismo neutral principios aplicables a otros estados”. La representante estadounidense Elise Stefanik (RN.Y.) calificó el cambio como «un paso importante en la dirección correcta, ya que abrirá la puerta a inversiones muy necesarias en las áreas de North Country que aún carecen de conectividad de banda ancha».

Sin embargo, Pai señaló que el cambio «no garantiza que un área en particular sea elegible para recibir apoyo». Los estándares impuestos por la FCC para la Fase 1 excluyen los bloques censales con cualquier acceso al servicio de 25 Mbps/3 Mbps, excluyendo efectivamente al 98.4 por ciento de los residentes de Nueva York.

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