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La fusión de T-Mobile/Sprint está en peligro de ser rechazada por el Departamento de Justicia

El CEO de T-Mobile, John Legere, y el CEO de Sprint, Marcelo Claure, hablan durante una entrevista.
Agrandar / El CEO de T-Mobile, John Legere (izquierda) y el entonces CEO de Sprint, Marcelo Claure, durante una entrevista en el piso de la Bolsa de Valores de Nueva York el 30 de abril de 2023.

T-Mobile US y Sprint se enfrentan a un posible rechazo de su propuesta de fusión en el Departamento de Justicia de EE. UU.

El personal del Departamento de Justicia «le ha dicho a T-Mobile US y Sprint que es poco probable que su fusión planificada sea aprobada como está estructurada actualmente», informó hoy The Wall Street Journal, citando a personas familiarizadas con el asunto.

«En una reunión a principios de este mes, los miembros del personal del Departamento de Justicia expusieron sus preocupaciones sobre el acuerdo de acciones y cuestionaron los argumentos de las empresas de que la combinación produciría importantes eficiencias para la firma fusionada», escribió el Journal.

Las recomendaciones del personal del DOJ no son la última palabra en la agencia. El jefe antimonopolio del departamento, Makan Delrahim, decidiría si impugnar o permitir la fusión.

El director ejecutivo de T-Mobile, John Legere, negó la Diario reporte, escribir en twitter que «[t]La premisa de esta historia… es simplemente falsa. Por respeto al proceso, no tenemos más comentarios». El presidente ejecutivo de Sprint, Marcelo Claure, también reclamado que el «artículo no es exacto», y agregó que Sprint «continúa[s] tener discusiones con los reguladores sobre nuestra propuesta de fusión».

Sprint y T-Mobile se negaron a comentar más cuando fueron contactados por Ars. El Departamento de Justicia generalmente no comenta públicamente sobre las revisiones de fusiones en curso.

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La división antimonopolio del Departamento de Justicia está revisando la fusión y podría presentar una demanda en un tribunal federal en un intento por bloquear el acuerdo. El éxito no está garantizado, un hecho que se le recordó al Departamento de Justicia cuando un juez del Tribunal de Distrito de EE. UU. permitió que AT&T comprara Time Warner a pesar de la oposición del Departamento de Justicia.

El Departamento de Justicia también podría aprobar la fusión con condiciones, pero eso requeriría un acuerdo con T-Mobile y Sprint sobre cuáles serían esas condiciones.

«T-Mobile y Sprint podrían ofrecer concesiones, como la venta de activos, para abordar las preocupaciones del gobierno», escribió el Journal.

Las acciones de Sprint «se cotizan con un descuento de aproximadamente el 20 por ciento del precio implícito en el acuerdo de todas las acciones, lo que indica las dudas de Wall Street sobre las posibilidades de la combinación», según el informe.

T-Mobile ha gastado al menos $ 195,000 en el hotel del presidente Trump en Washington, DC mientras presionaba para que la administración Trump aprobara la fusión.

La fusión reduciría la competencia

El acuerdo de T-Mobile/Sprint reduciría la cantidad de operadores de telefonía móvil a nivel Marketingdecontenido de cuatro a tres, lo que limitaría las opciones de los clientes en los Estados Unidos. T-Mobile y Sprint son jugadores más pequeños en un mercado liderado por Verizon y AT&T, pero T-Mobile se ha disparado en los últimos años al ofrecer ofertas más amigables para el cliente que los dos operadores más grandes.

T-Mobile y Sprint comenzaron su proceso de fusión hace un año al afirmar que ninguna de las dos empresas podía construir una red 5G robusta mientras operaba sola. Pero las propias declaraciones anteriores de las empresas sobre sus planes 5G contradecían esas afirmaciones, y los funcionarios del gobierno no parecen estar impresionados por el argumento 5G.

T-Mobile dio a conocer un servicio de Internet en el hogar el mes pasado, y afirmó que solo puede expandirlo significativamente si el gobierno aprueba la fusión.

La Comisión Federal de Comunicaciones también está revisando el acuerdo y no ha dicho si lo aprobará. Además de las agencias federales, los estados están revisando la fusión y podrían demandar para bloquearla incluso sin la ayuda del Departamento de Justicia.

“Los diferentes grupos de funcionarios gubernamentales están operando en plazos similares y es probable que aún falten varias semanas para una decisión final”, escribió el Journal.

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