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La pandemia no ha aplastado las redes de banda ancha, incluso las áreas rurales están bien

Un mapa de EE. UU. con líneas que representan las redes de comunicaciones.

El fuerte crecimiento en el tráfico de banda ancha residencial observado durante la pandemia está comenzando a estabilizarse, según muestran nuevos datos. Si bien las velocidades de Internet se han reducido un poco en muchas partes de los Estados Unidos, resulta que incluso las redes de banda ancha rural se mantienen bastante bien.

Las velocidades han disminuido en las áreas rurales, pero se están estabilizando, informó hoy BroadbandNow. Las velocidades de descarga promedio en áreas rurales oscilaron entre 16 Mbps y 19,9 Mbps en cada una de las primeras 11 semanas de 2023. Luego, las velocidades cayeron a 15,5 Mbps del 22 al 28 de marzo, la más baja registrada en todo el año. Pero las velocidades rurales volvieron a subir a 16,2 Mbps en la semana del 29 de marzo al 4 de abril.

Las velocidades de carga promedio en áreas rurales oscilaron entre 5,5 Mbps y 6,3 Mbps en las primeras 11 semanas de 2023, pero han sido de solo 5,1 Mbps en las últimas dos semanas, según el mismo informe:

Velocidades medianas de banda ancha rural por semana.
Agrandar / Velocidades medianas de banda ancha rural por semana.

banda ancha ahora

Para determinar el desempeño rural, BroadbandNow dijo que «agregó resultados de pruebas de velocidad [from M-Lab] en todos los códigos postales de EE. UU. en los condados marcados como no metropolitanos (micropolitanos y no centrales) según el esquema de clasificación urbano-rural de los CDC».

Esta no es una medida definitiva de cómo las redes rurales de banda ancha están manejando el aumento del uso residencial por parte de personas que pierden sus trabajos o trabajan en casa. Por un lado, existe una «disponibilidad limitada de datos de prueba de velocidad en las comunidades rurales», dijo BroadbandNow.

El grupo tampoco ha podido proporcionar resultados separados por tecnología. Las mediciones de solo DSL o solo de satélite ofrecerían más información sobre el rendimiento de la banda ancha en áreas sin redes modernas como cable y fibra que tienen más capacidad para manejar sobretensiones. Usar DSL o satélite suele ser una mala experiencia, incluso en tiempos normales, y es probable que las redes estén bajo más presión de lo normal en este momento.

Aún así, los resultados de BroadbandNow parecen buenas noticias. Las áreas rurales obviamente tienen una mayor proporción de DSL y satélite que las urbanas y, sin embargo, los resultados de las pruebas de velocidad promedio se están estabilizando tanto en las zonas rurales como urbanas Marketingdecontenido.

BroadbandNow es una empresa que proporciona una herramienta en línea para comprobar la disponibilidad de banda ancha. Hace dos semanas, la compañía descubrió que las velocidades de descarga cayeron en 88 de las 200 ciudades más pobladas de EE. UU., en comparación con el rango observado en las 10 semanas anteriores a que los estadounidenses comenzaran a quedarse en casa en masa. Incluso entonces, las velocidades de descarga típicas en las grandes ciudades se mantuvieron lo suficientemente altas como para soportar los patrones normales de uso de banda ancha.

El número de ciudades principales que sufren disminuciones en la velocidad media de descarga aumentó a 117 la semana pasada. Pero el informe de BroadbandNow publicado hoy dice que las cosas están cambiando:

El rendimiento de Internet en los EE. UU. mejoró en general, con 97 ciudades (48,5 por ciento) registrando degradaciones en la velocidad de descarga esta semana (frente a 117, o 59 por ciento la semana pasada). 139 ciudades (69 por ciento) informaron interrupciones en la velocidad de carga, que también es inferior a las 144 de la semana pasada, o el 72 por ciento.

Las áreas problemáticas incluyen Baltimore, Maryland; Los Angeles, California; y Flushing, Nueva York, donde las velocidades de carga fueron un 40 % más bajas que el rango observado en las 10 semanas previas a la pandemia.

Los datos de la industria muestran una desaceleración del crecimiento del uso

Otros datos también sugieren que el uso de la red de banda ancha se está estancando. El grupo de cabildeo de la industria del cable NCTA dijo ayer que, si bien el uso máximo de flujo descendente aumentó un 19 por ciento desde el 1 de marzo, el uso máximo en realidad disminuyó aproximadamente un 1 por ciento la semana pasada. «Esto podría indicar que el uso y la demanda de los consumidores se están estabilizando, pero queremos ver más de una semana de datos antes de sacar conclusiones», dijo la NCTA. (Los datos de uso máximo son una medida de las horas más ocupadas del día).

El uso ascendente máximo sigue aumentando, pero la tasa de aumento se está desacelerando. El uso máximo de carga aumentó un 33 por ciento desde el 1 de marzo, incluido un aumento del 7,3 por ciento entre el 21 y el 28 de marzo. Pero la tasa de crecimiento se desaceleró al 4,1 por ciento en la semana que finalizó el 4 de abril, según el panel de uso de banda ancha de la NCTA. El tablero se basa en datos de Comcast, Charter, Cox y varias otras compañías de cable.

Es probable que el aumento del uso de videoconferencias por parte de las personas que de repente trabajan desde casa esté causando parte del aumento en el tráfico ascendente. Las redes de cable generalmente ofrecen velocidades de descarga mucho más rápidas que las velocidades de carga. NCTA dijo que «las horas pico aguas arriba en muchas regiones han cambiado de la tarde a la tarde».

NCTA también dijo que «las redes troncales tienen una capacidad significativa y no muestran signos de congestión». Esto sugiere que cualquier ralentización que noten los consumidores probablemente se deba a la congestión en las redes de última milla que conducen a los hogares de las personas.

Aparentemente, los aumentos en el uso de la banda ancha residencial se corresponden con disminuciones en el uso en edificios de oficinas y otras instalaciones. Durante la pandemia, ha habido una caída del 35 al 40 por ciento en el uso de ancho de banda de fibra en empresas, escuelas, hospitales, agencias gubernamentales y torres de telefonía celular, según el grupo comercial Incompas.

Siempre habrá apagones ocasionales, y podría ser tentador culparlos por la congestión relacionada con la pandemia. Pero las interrupciones también pueden ser causadas por problemas mundanos y fáciles de solucionar, como un cable de fibra cortado. En última instancia, necesitaríamos datos más extensos para determinar qué tan bien se mantienen las redes de banda ancha, particularmente en áreas que carecen de cable o fibra.

El programa de medición de banda ancha de América de nueve años de la FCC podría ayudar en este sentido, pero la comisión bajo el presidente Ajit Pai rara vez ha proporcionado datos actualizados de las pruebas en el hogar realizadas por el programa. La comisionada de la FCC, Jessica Rosenworcel, demócrata en la agencia de mayoría republicana, ha estado presionando para que la comisión investigue el desempeño de la banda ancha y proporcione actualizaciones públicas todos los días. Pai no ha aceptado su sugerencia.

En un comunicado la semana pasada, Rosenworcel dijo:

A medida que se les dice a más estadounidenses que se queden en casa, la FCC debería estudiar cómo les está yendo a las redes de banda ancha bajo el estrés de un uso más intensivo y publicar estos hallazgos diariamente… Los cambios en el consumo de banda ancha pueden revelar puntos débiles en el complejo ecosistema de empresas, servicios y productos que componen Internet. La FCC debería aprovechar esta oportunidad para comprender el rendimiento de nuestras redes y adelantarse a los problemas potenciales, porque si esperamos a que nos informen sobre esos problemas, ya es demasiado tarde.

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