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Microsoft declara que su prueba de centro de datos submarino fue un éxito

Microsoft declara que su prueba de centro de datos submarinoislas del norteun módulo de centro de datos submarino de 12 racks y 864 servidores, se eleva del lecho marino en esta imagen después de su implementación de prueba de dos años»./>

Agrandar / los islas del norteun módulo de centro de datos submarino de 12 racks y 864 servidores, se eleva del lecho marino en esta imagen después de su despliegue de prueba de dos años.

Microsoft recuperó un centro de datos subacuático autónomo de 12 racks y 40 pies de largo de su hogar en el fondo marino frente a las islas Orkney a principios de este verano.

La recuperación de la islas del norte comenzó la fase final de la iniciativa de investigación Project Natick de Microsoft, explorando el concepto de implementar módulos de servidor sellados en los principales centros de población en alta mar como reemplazo de los centros de datos tradicionales en tierra.

¿Por qué poner servidores bajo el agua?

El Proyecto Natick ha estado en marcha durante varios años; cubrimos el despliegue de prueba de dos meses de leona philpotel primer módulo de servidor submarino de la compañía, en 2023, y el despliegue del módulo de las Islas Orcadas recientemente recuperado en 2023.

La desventaja potencial de los «centros de datos» submarinos sellados es obvia: deben ser extremadamente confiables, ya que no se les puede dar servicio regularmente. Por supuesto, hay una ventaja de contrapeso un poco menos intuitiva: no tienen humanos molestos deambulando dentro de ellos, potencialmente desalojando cables, desconectando cosas o inyectando caos de otra manera.

Hay más ventajas en estos centros de datos submarinos en miniatura. Las cápsulas basadas en el fondo marino no requieren bienes raíces comerciales costosos y obtienen un enfriamiento casi gratuito de las toneladas de agua de mar circundantes.

La ventaja logística puede ser incluso más importante que el enfriamiento o la financiera inmediata. Se necesita mucho tiempo y esfuerzo especializado para adquirir y desarrollar bienes raíces comerciales para un centro de datos tradicional en una ciudad importante: construir una cápsula sellada e implementarla en el lecho marino cercano debería ser considerablemente más simple y rápido.

Recuperando el islas del norte

los islas del norte El pod del centro de datos submarino fue construido por Naval Group (un contratista de defensa y energía marina renovable) y cuenta con el respaldo local de Green Marine, una empresa de ingeniería y operaciones marinas con sede en las islas Orcadas. Pasó dos años bajo el agua en el Centro Europeo de Energía Marina, donde las corrientes de marea alcanzan un máximo de 9 mph y las olas de tormenta alcanzan los 60 pies o más.

Tanto el despliegue como la recuperación del islas del norte necesitaba un clima particularmente tranquilo y un día completo de trabajo cuidadoso que involucraba robots y cabrestantes entre los pontones de una barcaza de pórtico. En el transcurso de los dos años que la cápsula estuvo bajo el agua, adquirió una capa de algas y percebes, así como anémonas de mar del tamaño de un melón que colonizaban rincones protegidos en su base.

Analizando los resultados

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Agrandar / Todo el centro de datos de 12 racks y 864 servidores se desliza desde el casco del islas del norte como una unidad, después de preliminares en el lugar análisis.

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Antes de deslizar la unidad de centro de datos de 12 racks y 864 servidores fuera del casco de la cápsula, los investigadores de Microsoft tomaron muestras de aire internas de la cápsula aún sellada para analizarlas en Redmond. «Lo dejamos lleno de nitrógeno seco, por lo que el ambiente es bastante benigno allí», dijo Spencer Fowers, investigador de Microsoft Special Projects. El análisis del aire después del despliegue de dos años le dará al equipo información adicional sobre la desgasificación de cables y otros equipos.

Los servidores desplegados a bordo del islas del norte falló a una tasa de aproximadamente una octava parte de lo que los expertos esperarían de los mismos servidores en un centro de datos tradicional con servicio humano durante el mismo período. El equipo de Microsoft plantea la hipótesis de que esto se debe en parte a la atmósfera de nitrógeno inerte sellada con la que se presurizó la cápsula antes del despliegue.

Sin oxígeno para que los técnicos humanos respiren o humedad excesiva para su comodidad, hay menos oportunidades para la corrupción química de los componentes. La falta de golpes y empujones por parte de esos mismos operadores humanos probablemente también contribuyó a la tasa de fallas inusualmente baja de los servidores.

Sostenibilidad y eficiencia

islas del norteademás de turbinas mareomotrices y convertidores de energía undimotriz.»> islas del norteademás de turbinas mareomotrices y convertidores de energía undimotriz.» src=»https://cdn.arstechnica.net/wp-content/uploads/2023/09/quixote-but-scottish-640×404.jpg» width=»640″ height=»404″ />
Agrandar / Los molinos de viento como este proporcionan el 100 por ciento de la red eléctrica que da servicio a los residentes de las Islas Orkney; un cable de esa red también suministró energía al islas del norteademás de turbinas mareomotrices y convertidores de energía undimotriz.

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El exitoso despliegue de dos años del islas del norte demuestra la viabilidad de iniciativas energéticas más ecológicas y sostenibles para los centros de datos, más allá de la eficiencia de refrigeración del propio centro de datos.

Una de las razones por las que el equipo del Proyecto Natick implementó el islas del norte a las islas Orcadas se debe a que su red está alimentada en un 100 % por tecnologías ecológicas experimentales, eólicas y solares que se están desarrollando en el propio Centro Europeo de Energía Marina. «Hemos podido funcionar realmente bien en lo que la mayoría de los centros de datos terrestres consideran una red poco confiable», dijo Fowers.

Ben Cutler, gerente de proyecto de Project Natick, cree que los parques eólicos marinos ubicados en el mismo lugar podrían impulsar de manera viable implementaciones de producción similares a la islas del norte. Incluso las condiciones de viento ligero probablemente serían suficientes para alimentar las cápsulas, con una línea eléctrica costera incluida con el cableado de datos de fibra óptica de la cápsula como último recurso. Cutler también señala que el enfriamiento con agua de mar para tales implementaciones no solo es más barato que el enfriamiento tradicional, sino que deja sin explotar los recursos de agua dulce vitales para los humanos y la vida silvestre.

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