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SpaceX obtiene la licencia de la FCC para 1 millón de terminales de usuario de banda ancha satelital

Un cohete SpaceX Falcon 9 despegando hacia el cielo.
Agrandar / Un cohete SpaceX Falcon 9 con 60 satélites Starlink lanzado desde la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral el 29 de enero de 2023.

SpaceX recibió la aprobación del gobierno para implementar hasta 1 millón de terminales de usuario en los Estados Unidos para su constelación de banda ancha satelital Starlink.

SpaceX solicitó la licencia a la Comisión Federal de Comunicaciones en febrero de 2023, y la FCC anunció su aprobación en un aviso público la semana pasada. La aprobación de la FCC es para «una licencia general para la operación de hasta 1,000,000 de estaciones terrestres fijas que se comunicarán con [SpaceX’s] sistema de satélite de órbita no geoestacionaria.» La licencia es válida por 15 años.

Como decía la aplicación de SpaceX, las estaciones terrenas son «terminales de usuario [that] emplean tecnologías avanzadas de procesamiento digital y formación de haces de matriz en fase para hacer un uso altamente eficiente de los recursos de espectro de la banda Ku al admitir haces de antena dirigidos altamente directivos que rastrean los satélites de órbita terrestre baja del sistema».

El CEO de SpaceX, Elon Musk, los describió en términos más simples en una conferencia de la industria satelital hace un par de semanas, y dijo que los terminales de usuario «parecen un OVNI en un palo» y tendrán actuadores que les permitirán apuntar en la dirección correcta.

«Es muy importante que no necesite un especialista para instalarlo», dijo Musk en ese momento. «El objetivo es que… solo hay dos instrucciones, y se pueden hacer en cualquier orden: apuntar al cielo, enchufar».

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Un millón de terminales solo cubriría una fracción de los hogares de EE. UU., pero SpaceX no busca necesariamente registrar grandes porciones de la población de EE. UU. Musk dijo en la conferencia que Starlink probablemente atenderá al «3 o 4 por ciento de los clientes más difíciles de alcanzar para las empresas de telecomunicaciones» y «personas que simplemente no tienen conectividad en este momento, o la conectividad es realmente mala». Starlink no tendrá muchos clientes en las grandes ciudades como Los Ángeles «porque el ancho de banda por celda simplemente no es lo suficientemente alto», dijo.

Le preguntamos a SpaceX si eventualmente podría solicitar autorización para más de 1 millón de terminales para clientes de EE. UU. y actualizaremos este artículo si recibimos una respuesta.

362 satélites lanzados hasta ahora

SpaceX ya cuenta con la aprobación de la FCC para lanzar hasta 11,943 satélites. A diferencia de los satélites de banda ancha tradicionales, estos operarán desde órbitas terrestres bajas y serán capaces de ofrecer altas velocidades y latencias inferiores a 20 ms. Se espera que el servicio Starlink esté disponible en partes de los EE. UU. este año, aunque llevará años lanzar todos los satélites planificados.

Queda por ver qué impacto tiene la pandemia de coronavirus en los planes Starlink de SpaceX. SpaceX ha lanzado hasta ahora 362 satélites y tiene planeado otro lanzamiento de 60 satélites para abril, pero no se ha anunciado ninguna fecha para el lanzamiento de abril.

Si bien Starlink debería ser una alternativa bienvenida para muchos residentes de EE. UU., en particular para aquellos que no tienen acceso a cable o fibra, el servicio puede tener un impacto mucho mayor a nivel mundial. A partir de 2023, solo el 58 por ciento de los hogares en todo el mundo tenían acceso al servicio de Internet, según un informe de la Unión InterMarketingdecontenido de Telecomunicaciones y las Naciones Unidas. Los dispositivos móviles son el principal medio de acceso a Internet en los países de ingresos bajos y medianos, y Starlink podría brindar conexiones de Internet reales en el hogar a muchas de esas personas por primera vez si es asequible.

Según los informes, OneWeb, uno de los principales competidores satelitales de SpaceX, está considerando solicitar protección por bancarrota y dijo que «es inevitable que haya retrasos en nuestro programa de lanzamiento y fabricación de satélites debido a las crecientes restricciones de viaje y la interrupción de las cadenas de suministro a nivel mundial».

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