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Vida de la insignia: la historia detrás de la insignia electrónica de cristal pirateable de DEFCON

el sin adornos
Agrandar / La insignia «humana» sin adornos de DEFCON 27: joyería pirateable.

Joe Grand/DEFCON

LAS VEGAS—Hay muchas cosas que hacen que la conferencia DEFCON se destaque por encima de todas las demás conferencias de piratería. Es el más grande, por supuesto, con más de 30,000 asistentes, que se extienden sobre cuatro hoteles en Las Vegas este año. Y están los Villages, cada uno de ellos conferencias en sí mismos que apelan a comunidades específicas de seguridad y piratería. Pero la parte más visible y unificadora de DEFCON son sus insignias.

Las insignias electrónicas de DEFCON, que durante un tiempo se usaron cada dos años debido al esfuerzo y el presupuesto que se invirtieron en ellas, suelen ser el vehículo de entrega de un juego unificador. La insignia del año pasado fue un desafío de rompecabezas sofisticado que incluía un elemento social e incluso una aventura integrada basada en texto. Las insignias de este año, sin embargo, fueron engañosamente simples y astutamente complejas, diseñadas para que los asistentes de DEFCON interactúen entre sí y exploren la totalidad de la conferencia en lugar de caer demasiado en un agujero de conejo de insignias.

Joe Grand, (también conocido como «Kingpin»), el diseñador de las primeras insignias electrónicas pirateables de DEFCON (utilizadas para DEFCON 14 a 18) volvió a la tarea para el 27 de este año.el edición del evento a pedido del fundador de DEFCON Jeff Moss («Dark Tangent»). Justo antes de que DEFCON comenzara, Grand habló con Ars sobre el diseño de la insignia de este año y el esfuerzo requerido para armar una búsqueda electrónica del mundo real para unos 30,000 amigos.

Insignia de por vida

Grand dijo que Moss «me llamó de la nada a finales de diciembre [2023] y él dice: ‘Oye, ¿quieres hacer la insignia DEFCON?’ Bueno, fue una cantidad decente de tiempo… Hubiera sido mejor ser como el día después del último DEFCON».

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Grand estuvo de acuerdo, ya que había pasado gran parte del 2023 viajando para hablar y enseñar, «y yo quería quedarme en casa… esta sería una gran oportunidad para quedarme en casa, trabajar en un proyecto, puedo ver a mi familia más, puedo no estará en el camino. Por supuesto, eso demuestra que había olvidado la dificultad de diseñar insignias». Grand reconoció.

La tarea de producir la insignia DEFCON «es un esfuerzo de tiempo completo», dijo Grand. «Es por eso que lo llaman ‘vida de placa'».

Grand le dijo a Moss que quería hacer algo simple «que pudiera atraer a la mayor cantidad de personas posible, porque los acertijos que se han hecho son asombrosos, pero no quería excluir a las personas. Me puse en esa mentalidad de como, ¿qué pasaría si asistiera a DEFCON por primera vez? ¿Cómo se sentiría eso?

La entrega de las insignias requeridas para DEFCON 27 se redujo a la última hora, y Grand tuvo que impulsar la fabricación directamente desde el primer prototipo funcional hasta la producción completa. Es un milagro tecnológico menor que las insignias tuvieran una tasa de fallas relativamente baja en la conferencia, y muchas de esas fallas fueron el resultado de los ataques realizados por los asistentes.

Grand originalmente comenzó diseñando insignias de DEFCON como parte de un esfuerzo «para generar conciencia sobre el hardware y la piratería de hardware en DEFCON», dijo. «Al principio, no sabíamos cómo respondería la gente, así que hicimos una insignia artística simple. Y a la gente le gustó mucho».

Después de DEFCON 14, las credenciales electrónicas comenzaron a cobrar vida propia gradualmente. «Poco a poco, veías que comenzaban a aparecer otras insignias, y la gente creaba las suyas propias para sus fiestas», recordó Grand. «Y fue realmente emocionante ver este crecimiento. Luego, cada año, siempre competía conmigo mismo. Pensaba, ‘¿qué puedo hacer mejor, qué técnica puedo probar, qué arte nuevo puedo probar?’ Y mi estética de diseño siempre ha sido, incluso con los productos profesionales que hago, cosas muy simples y efectivas. Como si no fuera un rompecabezas, mi cerebro no funciona como un maestro de rompecabezas».

Después de su quinto año, cuando la «vida de la insignia» floreció por completo, «dije que nunca volvería a hacerlo porque… había [already] dicho mi mente, ¿verdad? Hice la obra de arte que quería hacer y compartí ese lado de mí con otras personas y lo que sea. Pero siempre he dicho que si Jeff alguna vez me vuelve a pedir que lo haga, lo haré».

cristales magicos

La imagen que sirvió de base para el tema de DEFCON 27.
Agrandar / La imagen que sirvió de base para el tema de DEFCON 27.

«Jeff me envió una foto del tema de la conferencia, por su idea del tema de ‘La promesa de la tecnología'», dijo Grand. «Y todo eran colores pastel y nubes y una mujer que sostenía una computadora portátil. Era un anuncio de los años 70 sobre el futuro de la tecnología: el lado bueno de la tecnología. En lugar de que la tecnología te posea, es si la tecnología te ayudara. Y Vi esa foto y pensé, algo era como cristales. No sé, parecía una especie de nueva era».

Moss luego publicó la imagen a través de la cuenta de Twitter de DEFCON.

El tema era la otra cara del tono «1983» de DEFCON 26: el «punto de inflexión entre el desorden y la distopía», como lo expresó Moss en una publicación de Twitter. El tema de DEFCON 27, dijo Moss, sería sobre «un paisaje de pensamiento de cielo azul en clave mayor… un futuro en el que hemos domesticado algunos de los demonios que nos acosan ahora, y la tecnología apoya e inspira en lugar de controlar y vigilar».

Esa idea de los cristales dio como resultado el diseño engañosamente simple de la colección de insignias DEFCON 27: una placa de circuito impreso, en sí misma una obra de arte digital, unida a una pieza de cuarzo brasileño tallada y pulida a mano. Para las insignias de orador, artista, prensa y otras insignias «de color», se tiñó el cuarzo; Se usaron cuadrados de cuarzo rosa para las insignias rojas de «matón» (voluntario). «Cada una de las 28.500 piezas que hemos fabricado es única porque es cristal tallado a mano», dijo Grand. «El cuarzo va a variar en translucidez o transparencia. Por eso ponemos gráficos detrás para que a veces puedas verlo».

Era la insignia como joyería: las insignias se podían usar en una muñequera que se vendía en la «tienda de regalos» de DEFCON, o como una diadema o (como yo la usaba) como una corbata de bolo. El cordón de la insignia se puede jalar a través de «correas» que son «puentes de alta corriente para electrónica industrial» fabricados en Japón, explicó Grand. (Algunos de los asistentes que sujetaron sus credenciales a sus cordones con los ganchos de metal provistos lograron acortar sus credenciales como resultado).

Había método en esta locura. «Hay un montón de insignias por todas partes», explicó Grand, «así que [Moss] y yo dije, bueno, ¿y si subimos un poco la pila para que la insignia de DEFCON tenga una sola y esto encaje en el cordón? Así que será como deslizarlo, y ahora su insignia está en el cordón para que sea más visible».

Algunos de los componentes son bastante poco comunes o nunca antes se habían usado en insignias pirateables. «Traté de usar algunos componentes complejos bastante ridículos», dijo Grand.

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