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AT&T sube los precios un 7% al hacer que sus clientes paguen los impuestos a la propiedad de AT&T

Una alcancía rota cubierta con el logo de AT&T.

Compañías de telecomunicaciones como AT&T amor creando nuevas tarifas para agregar a las facturas de los clientes, y realmente amo aumentar esas tarifas después de que los clientes firmen contratos que se supone que fijan un precio constante.

Es beneficioso para la empresa, pero no para el cliente: AT&T puede anunciar un precio más bajo del que realmente cobra y tiene un mecanismo para aumentar las facturas de los clientes cuando lo desee. Los clientes que estén lo suficientemente enojados como para cancelar el servicio tendrían que pagar cargos por cancelación anticipada.

Esta historia sobre AT&T probablemente no sorprenda a nadie, pero es posible que no haya escuchado sobre la tarifa particular que hemos estado investigando esta semana. AT&T ha estado cobrando a los clientes comerciales de Internet una tarifa de «impuesto a la propiedad», alegando que necesita cobrar esto para recuperar los propios impuestos a la propiedad de AT&T. AT&T ha estado cobrando la tarifa durante al menos un par de años y acaba de llegar a los clientes de California con un aumento que duplicó la tarifa.

Una sorpresa en la primera factura

Scott Phillips, dueño de una pequeña empresa llamada Valley View Media en Santa Clarita, California, se inscribió en el servicio de Internet de fibra de AT&T y un bloque de direcciones IP estáticas, acordando un precio total de $95 por mes. El resumen de su pedido, que compartió con nosotros, dice específicamente que el precio mensual continuo de $95 incluye impuestos y cargos. El documento no menciona los impuestos a la propiedad.

Pero cuando Phillips recibió su primera factura el 1 de julio, que también compartió con Ars, contenía este aviso:

A partir del 1 de octubre de 2023, habrá un aumento en el cargo de evaluación de costos de AT&T utilizado para recuperar los impuestos sobre la propiedad de AT&T. La tarifa mensual cambiará del 2.92 % al 7.00 % de sus cargos mensuales totales de Internet comercial, teléfono y/o U-verse TV de AT&T. Este cargo no es un impuesto o cargo que el gobierno requiera que AT&T cobre a sus clientes.

Esa primera factura incluía exactamente $95 en cargos recurrentes, consistentes en $60 por descarga de Internet de 100 Mbps y $35 por las direcciones IP estáticas, tal como prometió AT&T. (También había una tarifa única de instalación de $99). Si bien el aviso de tarifa de impuestos sobre la propiedad en esa primera factura sugería que ya estaba pagando un cargo del 2.92 % además de los $95, las primeras facturas en realidad no incluían un tasa separada de impuestos a la propiedad.

Pero cuando llegó la factura de octubre de Phillips, AT&T impuso una tarifa de impuesto a la propiedad del 7%, agregando $6.65 al precio base de $95. El aumento real de la facturación fue, por tanto, del 7% completo, no solo de la diferencia entre el 2,92% y el 7%.

«¿No te gustaría poder pasar el costo de su impuestos sobre la propiedad a sus clientes?», preguntó Phillips retóricamente. «Ojalá pudiera. Pero ambos sabemos que eso realmente no es ético».

Phillips se había cambiado de Charter Spectrum Internet a AT&T después de una disputa de precios. Dijo que Charter comenzó a ofrecer precios mucho más bajos a los nuevos clientes, cobrando $50 menos por el mismo servicio, pero la compañía rechazó la solicitud de Phillips de un descuento similar. Phillips nos dijo que abandonar AT&T para volver a Charter ahora resultaría en un cargo por cancelación anticipada de $225, que consiste en $25 por cada mes restante en su contrato.

«Lo que más me atrae de pagar el CAC de AT&T [Cost Assessment Charge] es que básicamente está pagando sus impuestos por ellos y son tan descarados al respecto, como ‘¿Qué vas a hacer al respecto, eh?’ Saben que tienen un bastión en el mercado de nuestra área», dijo Phillips.

El resumen del pedido de Phillips se vincula a los términos de servicio de Internet de AT&T, pero la página específica a la que se vincula no menciona los impuestos a la propiedad. A partir de ahí, debe seguir dos enlaces más para llegar al Programa de tarifas comerciales de Internet de AT&T, que enumera el cargo de impuesto a la propiedad. El documento dice que a partir del 1 de octubre, el cargo varía entre 2.76% y 7% dependiendo del estado, y no se aplica en todos los estados ni a ciertos clientes.

“Yo pago mi propio impuesto predial”

AT&T ha estado cobrando la tarifa del impuesto a la propiedad a los clientes comerciales desde al menos mediados de 2023. Un cliente de DSL comercial de AT&T en Oklahoma se quejó en Reddit en ese momento y dijo que la nueva tarifa era del 1,08% de la factura mensual.

En enero de 2023, un cliente de AT&T se quejó en un foro de DSLReports de que la tarifa del impuesto a la propiedad se elevó del 2 % al 6,69 %. «Así que debo preguntar: ¿aumentaron sus ‘impuestos a la propiedad’ en un 335%?» escribió el cliente, señalando el aumento de más de tres veces.

La mayoría de las empresas considerarían los impuestos a la propiedad como uno de los costos de hacer negocios, y simplemente incluirían los impuestos en los precios anunciados en lugar de engañar a los clientes al incluir un precio en un pedido y luego cobrar uno más alto. A riesgo de dar más ideas al departamento de facturación de AT&T, ¿por qué limitarse a los impuestos sobre la propiedad? ¿Por qué no cobrar a los clientes tarifas separadas para las facturas de agua y electricidad de AT&T también?

«¡Pago mi propio impuesto a la propiedad, no quiero pagar el de ellos!» escribió un cliente en un foro de soporte de AT&T en julio de 2023. «¿Puede un médico agregar un impuesto a la propiedad a su factura de servicios, o un banco? ¿Por qué no simplemente aumentar las tarifas si es parte de su negocio?»

Además de la tarifa del impuesto a la propiedad, el costo de Phillips podría aumentar mucho después de que finalice su contrato de un año. Su formulario de pedido decía que el precio mensual de $95 es una tarifa promocional después de un descuento de $140. El formulario indicaba que su servicio de Internet costaría normalmente $200 al mes en lugar de $60, sin incluir el cargo de $35 por las direcciones IP estáticas.

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