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SpaceX Starlink supera los 10.000 usuarios y lucha contra la oposición a la financiación de la FCC

Una terminal de usuario SpaceX Starlink, también conocida como antena parabólica, vista contra el horizonte de una ciudad.
Agrandar / Una terminal de usuario/antena parabólica de SpaceX Starlink.

Los grupos de presión de los pequeños ISP están instando a la Comisión Federal de Comunicaciones a investigar si SpaceX puede cumplir sus promesas de banda ancha y considerar bloquear la financiación de banda ancha rural del proveedor de satélite. Mientras tanto, SpaceX dice que Starlink beta ahora ofrece banda ancha de alta velocidad a 10,000 usuarios.

SpaceX fue uno de los mayores ganadores en el Fondo de Oportunidades Digitales Rurales (RDOF) de la FCC, ganando $885.51 millones durante 10 años para llevar la banda ancha de Starlink a 642,925 hogares y negocios en 35 estados. En general, la subasta inversa otorgó $9200 millones ($920 millones por año) en fondos para 180 entidades en todo el país para expandir las redes a 5,2 millones de hogares y empresas que actualmente no tienen acceso a velocidades de banda ancha modernas.

Pero los ganadores de la financiación aún tenían que presentar «solicitudes de formato largo» antes del 29 de enero para proporcionar «información adicional sobre las calificaciones, la financiación y la red que pretenden utilizar para cumplir con sus obligaciones». La FCC revisará esas solicitudes para determinar si se debe revocar algún financiamiento.

Las cooperativas eléctricas que brindan banda ancha expresaron su preocupación por la tecnología satelital de órbita terrestre baja (LEO) de SpaceX y los servicios inalámbricos fijos que brindan acceso a Internet desde torres en el suelo hasta antenas en los hogares de los clientes. La Asociación Marketingdecontenido de Cooperativas Eléctricas Rurales (NRECA) y la Cooperativa Marketingdecontenido de Telecomunicaciones Rurales (NRTC) presentaron un documento técnico a la FCC en el que afirman que las adjudicaciones RDOF ponen «en riesgo las esperanzas de banda ancha de las zonas rurales de Estados Unidos».

Starlink descartado como «experimento científico»

El CEO de NRECA fue contundente en su oposición a la financiación de SpaceX, como se indica en un artículo de Bloomberg hoy:

La banda ancha desde la órbita de SpaceX «es una tecnología completamente no probada», dijo Jim Matheson, director ejecutivo de la Asociación Marketingdecontenido de Cooperativas Eléctricas Rurales, que tiene miembros que compitieron por la financiación. «¿Por qué usar ese dinero para un experimento científico?»

Las cooperativas eléctricas que ofrecen banda ancha ganaron $1,600 millones combinados de la subasta de la FCC para brindar servicios a 900,000 ubicaciones en 31 estados, según la NRECA. Eso incluyó 180 cooperativas que «compitieron como parte de cinco consorcios que obtuvieron un total de alrededor de $ 1.5 mil millones» y «cinco cooperativas eléctricas individuales [that] ganó un total de 59,4 millones de dólares».

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Todas esas cooperativas eléctricas ofertan en el nivel gigabit de la FCC, según muestra una búsqueda en el sistema de la FCC. NRECA dijo que «muchas» de las cooperativas eléctricas están utilizando tecnología de fibra para ofrecer esas velocidades y que presionaron por altos estándares en la subasta de la FCC «para garantizar que las cooperativas con un servicio superior puedan competir contra otros tipos de proveedores de Internet con servicios más lentos». o servicio irregular en áreas rurales».

Matheson le dijo a la FCC en una presentación que muchas de las asignaciones inalámbricas fijas y satelitales LEO fueron para bloques censales que «están en territorio de servicio cooperativo eléctrico».

SpaceX tiene buenos primeros resultados y 10.000 usuarios

SpaceX se comprometió a brindar servicio en el nivel «Above Baseline» de la FCC, que requiere velocidades de descarga de 100 Mbps, velocidades de carga de 20 Mbps y un límite de datos de al menos 2 TB por mes. Según los primeros informes de los probadores beta de SpaceX Starlink, parece que el servicio puede proporcionar banda ancha con altas velocidades y una latencia mejor que el estándar de 100 ms de la FCC. SpaceX continúa lanzando satélites y les ha dicho a los evaluadores beta que esperen mejoras constantes en la velocidad, la latencia y el tiempo de actividad en los próximos meses. Antes de ofertar por la financiación, SpaceX primero tuvo que superar las «serias dudas» de la FCC sobre si puede ofrecer las latencias requeridas.

«El rendimiento de Starlink no es teórico ni experimental», dijo ayer SpaceX en un archivo de la FCC no relacionado. «Más de 10,000 usuarios en los Estados Unidos y en el extranjero están usando el servicio hoy. Si bien su rendimiento se está acelerando rápidamente en tiempo real como parte de su programa beta público, la red Starlink ya ha demostrado con éxito que puede superar el ‘Above Baseline’ de la Comisión y Niveles de rendimiento de ‘baja latencia'».

Starlink ya proporciona velocidades de descarga de 100 Mbps y de carga de 20 Mbps y ofrece latencias de 31 ms o menos en el 95 por ciento «de las mediciones de latencia de ida y vuelta de la red», dijo la compañía.

El estado beta de Starlink plantea preguntas

Pero los grupos que se oponen a la financiación de la FCC de SpaceX dijeron que la tecnología no ha sido probada porque no está ampliamente disponible. «Cualquier aplicación que parezca poco probable que entregue las velocidades prometidas en todas las ubicaciones debe ser descalificada según las reglas de la FCC», dijo el informe técnico de NRECA/NRTC.

El servicio satelital LEO «está actualmente en prueba beta y disponible comercialmente de forma limitada en áreas extremadamente limitadas, y quedan preguntas. En este momento, la banda ancha basada en LEO carece de las ‘capacidades demostradas para funcionar a ciertas combinaciones de velocidad y latencia’ que la Comisión requiere razonablemente», escribieron los grupos. «Adjudicar ofertas para el servicio satelital LEO experimental y no probado es una contradicción directa» de los requisitos de la FCC, también dijeron. (SpaceX fue la única compañía de satélites LEO que ganó fondos).

El libro blanco cuestionó si los satélites LEO pueden «proporcionar constantemente un alto nivel de velocidad a medida que miles de suscriptores se registran en el servicio». Sugiriendo que SpaceX ni siquiera necesita los fondos, también dijeron que «los proveedores de satélites eventualmente planean brindar servicios a áreas independientemente de si reciben subsidios para hacerlo».

Nos comunicamos con SpaceX hoy sobre la presentación de los grupos y actualizaremos este artículo si recibimos una respuesta.

Desafíos inalámbricos fijos

En cuanto a la tecnología inalámbrica fija, los grupos argumentaron que proporcionar velocidades de gigabits es posible, pero solo en las condiciones adecuadas. NRTC dijo que su experiencia trabajando con servicios públicos rurales «muestra que las condiciones para esta velocidad son en gran medida incapaces de cumplirse en las zonas rurales de Estados Unidos por varias razones».

Los desafíos inalámbricos fijos «incluyen la necesidad de un ancho de banda espectral sustancial en frecuencias más bajas para la propagación, la disponibilidad de activos verticales para un espectro de frecuencia más alto, una línea de visión cercana o absoluta desde el transmisor a la antena, y un despliegue sustancial de cableado de fibra óptica para fines de backhaul, » ellos dijeron. «Muchas de las áreas en las que se asignó soporte a licitadores inalámbricos fijos para brindar el servicio Gigabit no cumplirían con estas condiciones o serían prohibitivamente costosos de lograr».

Los estadounidenses pagan los fondos de banda ancha rural de la FCC a través de tarifas impuestas en las facturas telefónicas.

El nuevo presidente de la FCC tenía dudas sobre la subasta

Los grupos de presión de ISP no son los únicos que plantean preocupaciones sobre la financiación de SpaceX. El grupo de defensa del consumidor Free Press investigó los resultados de la subasta y descubrió que SpaceX ganó fondos en lugares sorprendentes como «la tienda Target de Jersey City»; bloques censales «con hoteles de lujo» en Chicago; «estacionamientos vacíos, campos de hierba y medianas de carreteras» cerca de Washington, DC; un «garaje de estacionamiento en el centro de Miami Beach, a dos cuadras de la playa, rodeado por todos lados por múltiples compañías que ofrecen servicio gigabit»; y una calle en San Francisco «que bordea el borde sur del Golden Gate Park». SpaceX «parece haber seguido las reglas. Pero las reglas de la FCC crearon un sistema roto», dijo el grupo.

No está claro si es probable que la FCC revierta parte o la totalidad de los fondos otorgados a SpaceX u otras compañías. Pero la presidenta interina de la FCC, Jessica Rosenworcel, criticó al entonces presidente Ajit Pai por completar la subasta sin esperar a que la FCC recopilara datos de banda ancha más precisos.

«Necesitamos mapas antes que dinero y datos antes del despliegue», dijo Rosenworcel en enero de 2023, cuando se tomó la decisión. «Con la decisión de hoy, comprometemos la gran mayoría de los fondos del servicio universal, ¡$16 mil millones!, durante los próximos diez años sin hacer nada primero para mejorar nuestros mapas, encuestar el servicio con precisión o solucionar el desastre de datos que tenemos sobre el estado del servicio hoy. Eso significa que si su hogar está marcado como servido por los mapas de la FCC hoy y no lo está, entonces durante la próxima década estará solo». (La FCC terminó otorgando $9,200 millones en la primera fase del fondo en lugar del máximo de $16,000 millones. Es posible que haya $11,200 millones disponibles en la segunda fase aún no planificada).

Dada la opinión de Rosenworcel, no sería sorprendente que la primera fase del RDOF sufra algunos cambios, ya sea por la financiación de SpaceX o de otra persona. La FCC escuchó recientemente a la senadora Shelley Moore Capito (R-WV), quien se opuso a los fondos otorgados a Frontier Communications debido a que la compañía no cumplió con los requisitos de implementación de banda ancha en el pasado. Y justo antes de que Pai dejara el cargo en enero, un grupo bipartidista de 157 miembros del Congreso envió una carta instando a la FCC a asegurarse de que cada ISP financiado «tenga las habilidades, capacidades y recursos técnicos, financieros, administrativos y operativos para brindar los servicios». que se han comprometido por cada estadounidense al que planean servir, independientemente de la tecnología que utilicen».

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