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Los usuarios de Frontier deben pagar una tarifa de «alquiler» por el equipo que poseen hasta diciembre

Ilustración de un billete de $10 en llamas.
Agrandar / No te preocupes, el fuego no es real.

Imágenes Getty | RapidEye

Los proveedores de banda ancha y televisión pueden seguir cobrando tarifas de «alquiler» por equipos que los propios clientes poseen hasta diciembre de 2023, gracias a un fallo de la Comisión Federal de Comunicaciones que retrasa la implementación de una nueva ley.

Una ley aprobada por el Congreso y firmada por el presidente Trump en diciembre de 2023 prohíbe a los proveedores cobrar tarifas de alquiler de dispositivos cuando los clientes usan su propio equipo, y originalmente estaba programada para entrar en vigencia el 20 de junio. Como hemos escrito, esta ley ayudará Clientes de Frontier que se han visto obligados a pagar tarifas mensuales de $10 por equipos que no usan y, en algunos casos, ni siquiera los han recibido. Pero la ley le dio a la FCC discreción para extender el plazo por seis meses si la comisión «determina que existe una buena causa para tal extensión adicional», y la FCC ha hecho exactamente eso.

El fallo de la FCC del 3 de abril, que no notamos en ese momento, extiende el plazo hasta el 20 de diciembre y dice que los proveedores necesitan más tiempo para cumplir debido a la pandemia de coronavirus:

A medida que la nación enfrenta la pandemia de COVID-19, los distribuidores de programación de video multicanal (MVPD) y los proveedores de servicios de acceso a Internet de banda ancha fija se encuentran entre las entidades que son parte integral del esfuerzo Marketingdecontenido continuo de la Comisión para mantener a los estadounidenses informados y conectados durante esta emergencia Marketingdecontenido. Para que estos proveedores de servicios puedan concentrar sus recursos en este esfuerzo crítico, brindamos la flexibilidad adecuada para que los MVPD y los proveedores de servicios de acceso a Internet de banda ancha fija cumplan con sus obligaciones en virtud de la Ley de Protección del Televidente de 2023 (TVPA)… existe causa para otorgar una extensión general de la fecha de vigencia de la sección 642 hasta el 20 de diciembre de 2023.

La nueva ley, señaló la FCC, «prohibe que los MVPD y los proveedores de servicios de acceso a Internet de banda ancha fija cobren a los consumidores por equipos que no proporcionan». El cumplimiento de la disposición de tarifas de alquiler y otros requisitos de transparencia de facturación en la nueva ley «puede requerir que las entidades sujetas realicen cambios en los sistemas de facturación existentes, brinden capacitación a los empleados o tomen otras medidas de cumplimiento, lo que requerirá que los proveedores desvíen recursos de otros consumidores». demandas provocadas por la pandemia», dijo la FCC.

Frontier sigue cobrando tarifa de alquiler

El año pasado, Frontier afirmó que cobra la tarifa de alquiler para cubrir los costos de soporte más altos para los clientes que usan sus propios enrutadores, pero la compañía también dijo que «no puede brindar soporte ni reparar el equipo que no es de Frontier». Frontier está aprovechando los seis meses adicionales y seguirá cobrando su tarifa de alquiler a los clientes que usan su propio equipo. Un portavoz de Frontier le dijo a Ars hoy que la compañía «planea cumplir con los requisitos cuando la ley entre en vigencia», es decir, en diciembre. A diferencia de Frontier, otros ISP importantes generalmente permiten que los clientes eviten las tarifas de alquiler cuando usan sus propios enrutadores.

Un cliente de Frontier en Florida llamado John le envió un correo electrónico a Ars esta semana después de que le preguntó a Frontier si la compañía dejaría de cobrar la tarifa en junio. Acordamos publicar solo los nombres de John y otro cliente citado más adelante en este artículo. Juan nos dijo:

Ayer llamé a la oficina de servicio al cliente de Florida de Frontier y solicité el procedimiento para devolver por correo el enrutador de Frontier en preparación de la entrada en vigencia de la nueva ley, y el representante dijo que aún me cobrarían por el alquiler porque, cito, «Frontier solicitó una Prórroga de 6 meses a la sentencia de enero y se aprobó, por lo que te seguirán cobrando los $10/mes hasta diciembre [2023].»

El portavoz de Frontier le dijo a Ars que la empresa «no solicitó una exención», aunque un grupo comercial que representa a Frontier sí solicitó una exención para toda la industria. De cualquier manera, es decepcionante para los clientes que la FCC otorgue la exención y que Frontier se aproveche de ella.

«Usted y yo sabemos que esto tiene más que ver con la retención de ingresos que con la capacidad de un proveedor para ‘cumplir’ con la nueva ley debido a COVID-19», dijo John a Ars.

«Teniendo en cuenta la reciente declaración de quiebra de Frontier, no me sorprende que sigan insistiendo en sus clientes», dijo también John. «Conclusión: no anuncie el servicio en letra grande como un servicio de $39.99/mes si es obligatorio usted paga su tarifa de alquiler de $ 10 / mes «.

Otros clientes tienen un poco mejor suerte

También escuchamos a un cliente en Oregón, uno de los cuatro estados donde Frontier vendió recientemente su red a una empresa que opera como Ziply Fiber. El cliente de Oregón, Phillip, dice que Ziply accedió a descontar de su factura el cargo de alquiler del enrutador de $10, pero no de inmediato. Phillip compró su propio enrutador y le devolvió el que le proporcionó la empresa a Ziply. Pero Ziply siguió poniendo el cargo de $10 en sus facturas.

Phillip habló con un representante de servicio al cliente que trató de eliminar la tarifa del enrutador, «pero el sistema no se lo permitió», nos dijo Phillip. Phillip dice que luego habló con un supervisor y señaló la nueva ley estadounidense que prohíbe estos cargos.

«Le cité su artículo y la ley a la supervisora ​​y ella dijo que enviarían un ticket al equipo apropiado para actualizar el software para que pudieran retirar el equipo», nos dijo Phillip en un correo electrónico. «Luego me dijo que se necesitarían ~2 facturas para hacerlo y… dijo que tendría que llamar cada vez que recibiera una factura con la tarifa indicada para eliminarla manualmente».

Rich Son, un cliente de Frontier en Texas sobre el que escribimos el año pasado, nos dijo hoy que «Frontier eliminó sigilosamente el cargo de mi cuenta» aproximadamente un mes después de que se publicara esa historia. Pero con otros clientes de Frontier que aún enfrentan el cargo, Son le dijo a Ars que «es difícil para mí creer que eliminar un elemento de línea tomaría seis meses para lograrlo, con pandemia o no».

FCC estuvo de acuerdo con los cabilderos de la industria

A pesar de usar COVID-19 como tapadera para obligar a los clientes a seguir pagando tarifas por equipos inexistentes, la FCC ha instado a los ISP a renunciar voluntariamente a las tarifas por pagos atrasados ​​y no desconectar a los clientes que no pueden pagar debido a la pandemia. Por supuesto, permitir que los clientes ahorren dinero eliminando tarifas de alquiler innecesarias también ayudaría a las personas que luchan durante la pandemia, pero la orden de la FCC que otorga la extensión no mencionó eso.

La FCC otorgó la extensión luego de que tres importantes grupos comerciales de cable y telecomunicaciones la instaran a hacerlo. Uno de esos grupos es USTelecom, del cual Frontier es miembro. Los grupos dijeron que planeaban solicitar la extensión incluso antes de que la pandemia cerrara gran parte de la economía estadounidense. Los grupos comerciales le dijeron a la FCC el 26 de marzo:

En circunstancias normales, la fecha de entrada en vigencia inicial de seis meses no habría permitido suficiente tiempo para que los operadores de cable y otros distribuidores de programación de video multicanal (MVPD) cumplieran con las diversas disposiciones de la Ley, y una extensión hasta el 20 de diciembre de 2023 estar justificado basándose únicamente en esa razón. La pandemia de COVID-19 ahora ha hecho que el cumplimiento para la fecha de vigencia actual del 20 de junio de 2023 sea prácticamente imposible, ya que los recursos que alguna vez se consideraron disponibles para este propósito ahora deben redirigirse para satisfacer las necesidades de los clientes afectados por el virus. De hecho, la continuación de la crisis puede poner en peligro el cumplimiento incluso si se concede una prórroga de seis meses.

La pandemia está consumiendo los recursos disponibles para nuestros miembros en todas las divisiones de su negocio, incluidos los equipos que brindan producción, desarrollo y atención al cliente para la implementación de TVPA. Por ejemplo, un impacto inmediato de COVID-19 es la reducción de la capacidad en los centros de atención al cliente de los miembros. Tener que crear nuevos guiones, realizar capacitaciones y aprender nuevas rutinas en torno a los nuevos requisitos de TVPA sería una carga adicional en un momento en que los recursos de atención al cliente de los miembros ya están sobrecargados. Además, a medida que se interrumpen las operaciones del centro de llamadas, los miembros están trabajando para desarrollar más recursos y funciones de autocuidado en línea, lo que requiere un trabajo de desarrollo significativo.

Además de la disposición de alquiler de equipos, la nueva ley incluye varias disposiciones que deberían dificultar que los proveedores engañen a los clientes sobre los precios. Por ejemplo, un nuevo derecho a la transparencia requiere que los proveedores de televisión informen a los clientes sobre los cargos mensuales totales, incluidas todas las tarifas impuestas por la empresa y una estimación de buena fe de todas las tarifas e impuestos impuestos por el gobierno, antes de que los clientes firmen un contrato. Este aviso también debe especificar el monto de los descuentos promocionales y cuándo vencerán esos descuentos. Cuando finalmente entre en vigor, se supone que la ley dará a los consumidores 24 horas para cancelar sin penalización después de celebrar un contrato.

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