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“Esta es una situación muy peligrosa”: el día de Big Tech en la colina

El CEO de Amazon, Jeff Bezos, testifica (a distancia) ante la audiencia del Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes sobre Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo el
Agrandar / El director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, testifica (de forma remota) ante la audiencia del Subcomité Judicial de la Cámara de Representantes sobre Derecho Administrativo, Comercial y Antimonopolio sobre «Plataformas en línea y poder de mercado» en el edificio de oficinas Rayburn House en Capitol Hill en Washington, DC el 29 de julio de 2023.

Un grupo de los titanes más grandes de la tecnología, el director ejecutivo de Alphabet, Sundar Pichai, el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, y el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, se trasladaron a sus oficinas remotas el miércoles para marcar una audiencia en el Congreso muy esperada, la última parte de un en -investigación profunda sobre el comportamiento de sus empresas que comenzó hace más de un año.

La audiencia de casi seis horas se convocó nominalmente para hablar sobre la aplicación de las normas antimonopolio y tenía dos preguntas centrales en el centro. Primero: ¿tienen demasiado poder en el mercado las empresas tecnológicas estadounidenses más grandes del mundo? Y segundo: ¿vinieron por el poder que tienen honestamente, o de alguna manera hicieron trampa para obtenerlo?

El presidente del Subcomité Antimonopolio de la Cámara de Representantes, el representante David Cicilline (DR.I.), centró sus comentarios de apertura en cuán bipartidista ha sido el proceso de investigación hasta la fecha antes de esbozar su creencia de que las cuatro empresas presentes se han comportado de manera anticompetitiva, se han convertido en monopolios y han causado daño tanto a los consumidores y todo el proyecto democrático en grande.

“Cuando los estadounidenses todos los días se enteran de la cantidad de datos que se extraen, no pueden huir lo suficientemente rápido”, dijo Cicilline. “Pero en muchos casos, no hay escapatoria de la vigilancia, porque no hay alternativa. La gente está atrapada con malas opciones.

«Como guardianes de la economía digital, estas plataformas disfrutan del poder de determinar ganadores y perdedores, para sacudir a las pequeñas empresas y enriquecerse mientras ahogan a los competidores», dijo Cicilline. «Su capacidad para dictar términos, tomar las decisiones, cambiar sectores enteros e inspirar miedo representa los poderes de un gobierno privado. Nuestros fundadores no se inclinarían ante un rey, ni debemos inclinarnos ante los emperadores de la economía en línea».

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«Ser grande no es intrínsecamente malo», agregó el miembro de rango Jim Sensenbrenner (R-Wisconsin) en sus comentarios de apertura, pero las plataformas aún pueden tener efectos nocivos en el mercado. «Mis colegas y yo tenemos un gran interés en lo que hacen sus empresas con [their] poder acumulado.

“Los conservadores también son consumidores y necesitan la protección de las leyes antimonopolio”, dijo Sensenbrenner, insinuando el argumento que la mayoría de sus colegas republicanos harían más tarde. «El poder de influir en el debate conlleva responsabilidades notables, así que dejemos que los hechos sean nuestra guía aquí. Sus empresas son grandes; eso no es un problema. Sus empresas son exitosas; eso tampoco es un problema. Pero quiero irme con una imagen más completa de cómo sus empresas utilizan su tamaño, éxito y poder y lo que significa para el consumidor estadounidense».

Los cuatro directores ejecutivos en sus declaraciones de apertura (Apple, Amazon, Facebook, Google) se esforzaron por posicionarse como valientes historias de éxito estadounidenses, creadores de empleo, impulsores del éxito económico y alternativas necesarias a China, pero también argumentaron que sus empresas enfrentan una competencia intensa en todos los lados.

Para empezar, tanto los legisladores como los testigos se mantuvieron más o menos en el tema. Pero una vez que comenzó la parte del tiempo de preguntas de las festividades, de repente todos tuvieron un problema favorito en el que profundizar. Los demócratas, en general, tendieron a centrarse en cuestiones relacionadas con la competencia, mientras que los republicanos se centraron en el supuesto sesgo, lo que hizo que el procedimiento se sintiera casi como dos audiencias superpuestas que luchan por ocupar el mismo momento en el espacio-tiempo.

sobre la vigilancia

El año pasado, a medida que aumentaba la investigación antimonopolio, el subcomité solicitó documentos internos de décadas de las cuatro empresas. Los pasajes condenatorios de esos documentos ocuparon un lugar central cuando los legisladores desafiaron a los directores ejecutivos sobre la competencia, y los legisladores trajeron recibos.

Durante el interrogatorio, los miembros del comité se concentraron en las formas en que las cuatro empresas han sido acusadas de asfixiar a otros negocios en el espacio. «Más del 85 por ciento de todas las búsquedas en línea pasan por Google», dijo Cicilline a Pichai, tan pronto como comenzó el interrogatorio. «Numerosas empresas nos dijeron que Google roba su contenido y privilegia sus propios sitios en formas que benefician a Google pero aplastan a todos los demás… ¿Google usó alguna vez su vigilancia sobre el tráfico web para identificar amenazas competitivas?»

Pichai trató de esquivar la pregunta y respondió: «Al igual que otras empresas, tratamos de comprender las tendencias a partir de los datos, que podemos ver, y los usamos para mejorar nuestros productos para los usuarios».

Más tarde, el presidente del Comité Judicial de la Cámara de Representantes, Jerrold Nadler (DN.Y.), volvió a insistir más en el tema, a lo que Pichai volvió a evadir: «Al igual que otras empresas, tratamos de comprender las tendencias a partir de los datos, que podemos ver, y lo usamos para mejorar nuestros productos para los usuarios».

«¿Qué va a detener a Apple?»

Apple también enfrentó acusaciones de que podría aprovechar sus datos contra la competencia potencial.

El representante Hank Johnson (D-Ga.) criticó a Cook sobre el jardín amurallado de la App Store y desafió la capacidad de Apple para jugar al portero y recopilar datos de distribución de aplicaciones a pesar de que sus propias aplicaciones compiten con las ofertas de la App Store de terceros. .

«Con más de 100 millones de usuarios de iPhone solo en los Estados Unidos, y con la propiedad de Apple de la App Store que le da a Apple la capacidad de controlar qué aplicaciones pueden comercializarse para los usuarios de Apple, tienes un inmenso poder sobre las pequeñas empresas para crecer y prosperar. dijo Johnson. Las reglas de la tienda pueden ser opacas y se «aplican arbitrariamente», continuó, y los desarrolladores de aplicaciones iOS no tienen más remedio que aceptarlas. «¿Apple no trata a todos los desarrolladores de aplicaciones por igual?»

«Tratamos a todos los desarrolladores de la misma manera», respondió Cook. «Tenemos reglas abiertas y transparentes».

Sin embargo, el comité obtuvo correos electrónicos que mostraban que Apple acordó reducir a la mitad su tarifa por los ingresos generados a través de las aplicaciones de Amazon. Apple también renuncia a su parte para ciertos servicios de transmisión de video a cambio de que los desarrolladores acepten integrar ciertas funciones de Apple en sus aplicaciones.

«¿Qué impide que Apple aumente su comisión al 50 por ciento?» preguntó Johnson.

“Nunca hemos aumentado las comisiones en la tienda desde el primer día que funcionó”, respondió Cook, negando que no existiera ningún mecanismo para evitarlo. «Hay una competencia para los desarrolladores al igual que hay una competencia para los clientes. Podrían desarrollar su aplicación para Android o Windows o Xbox o Playstation… tan competitivo que lo describiría como una lucha callejera por la cuota de mercado en el negocio de los teléfonos inteligentes. «

Varios miembros presionaron a Amazon sobre el uso de datos generados por comerciantes externos que usan su mercado como plataforma de venta.

“Hoy se refirió a los vendedores externos como ‘socios’ de Amazon y dijo que su éxito depende del éxito de ellos”, dijo la representante Lucy McBath (D-Ga.) a Bezos. «Pero durante el año pasado, escuchamos una historia completamente diferente».

Los propietarios de pequeñas empresas que hablaron con los miembros del comité describieron su relación con Amazon usando palabras como «intimidación», «miedo» y «pánico», continuó McBath, antes de reproducir una grabación de un librero cuyo negocio en el mercado de Amazon era supuestamente eliminado de la lista en 2023 en represalia por volverse demasiado grande.

La representante Pramila Jayapal (D-Wash.) se hizo eco de la acusación. «Tiene acceso a datos que sus competidores no tienen, por lo que podría permitir que terceros vendan en su plataforma», explicó a Bezos. «Pero si está monitoreando continuamente los datos para asegurarse de que nunca crezcan lo suficiente como para competir con usted, esa es realmente la preocupación que tiene el comité».

Jayapal concluyó:

Todo el objetivo del trabajo de este comité es asegurarse de que haya más Amazonas, que hay más Manzanas, que hay más empresas que pueden innovar y pequeñas empresas que prosperan, y eso es a lo que estamos tratando de llegar, es por eso que necesitamos regular estos mercados, para que ninguna empresa tenga una plataforma tan dominante. que es esencialmente un monopolio.

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