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¿Recuerdas a Mad Eddie? ¡Sus precios son una locura!

Cuando era niño en Connecticut en la década de 1970, escuchaba una y otra vez un anuncio en la televisión; se trataba de una empresa de tiendas de electrónica de consumo con sede en Nueva York llamada «Crazy Eddies» cuyos precios eran «demasiado locos». Si nunca ha visto el anuncio, presenta a un ex DJ llamado Jerry Carroll, a quien a menudo se le confunde con Eddie, habla rápido y usa un blazer oscuro en una variedad de atuendos o simplemente un suéter de cuello alto gris. Hace gestos frenéticos. Daba un discurso que terminaba con un eslogan garantizado: «¡Sus precios son una locura!» Increíblemente, se crearon más de 7500 anuncios.

Mucha gente odia estos anuncios y los copia. Dan Aykroyd parodia un ‘Crazy Eddie’ en ‘Saturday Night Live’ No estoy seguro si he estado en su tienda, pero el anuncio todavía está conmigo hasta el día de hoy. Desde un punto de vista empresarial, siempre me he preguntado quién es Crazy Eddie y qué pasó con su empresa.

En el programa Small Business Radio de esta semana, hablo con Gary Weiss, autor de un nuevo libro llamado «The Retail Boss: The Crazy Real-Life Story of Crazy Eddie». ¡La fuente de información en el libro son los propios miembros de la familia de Antar! Durante casi dos décadas, ha estado exponiendo las irregularidades de Wall Street.

Hablamos de que Eddie Antar provenía de una familia siria que había sido empresario antes de llegar a Estados Unidos en la década de 1920. Convirtió a «Crazy Eddie’s» en una empresa pública con varias franquicias por valor de 300 millones de dólares. Los anuncios notables son producidos internamente, no por agencias externas. Gary cree que se basan en la vieja noción de que «un hombre de negocios loco está tan loco que vende por debajo del precio al por mayor».

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Gary describió los esfuerzos de Eddie para construir su empresa y lograr las tácticas del Sueño Americano, que eran «agresivas para los delincuentes; destrozó a todos». Para socavar a rivales como Circuit City y The Wiz, «instruye a los empleados para que limpien los modelos de exhibición o devuelvan la mercancía y los vuelvan a empaquetar como nuevos. Por lo general, Eddie no paga impuestos sobre las ventas al gobierno, a pesar de que los recauda de los clientes». Las reclamaciones de garantía son inventadas». Gary describió cómo «las empleadas recibieron instrucciones de complacerlas» cuando aparecieron los auditores.

Según Gary, esto condujo a «las fortalezas de Antar basadas en el fraude bursátil masivo, la manipulación de efectivo, las ganancias corporativas, el fraude fiscal o de seguros. Estos delitos se descubrieron cuando se compró Madness Vortex después de que se hizo pública. Como miembro de la familia, Sam Antar se convirtió en un denunciante de la empresa.

Cuando finalmente fue acusado del crimen, Eddie huyó a Israel invocando la ley de retorno Marketingdecontenido y falsificando los pasaportes de su familia. Después de su extradición, Antar cumplió casi siete años en una prisión federal de los Estados Unidos, pero muchos de sus delitos nunca fueron imputados.

Gary, un genio del marketing, se preguntó si podría tener éxito sin cometer un delito.

Escuche todo el loco programa en The Small Business Radio Show. ¡Demasiado loco!

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Imagen: Gary Weiss

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