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Ajit Pai dice que NOAA y NASA están equivocados acerca de que 5G daña los pronósticos meteorológicos

El presidente de la FCC, Ajit Pai, escucha en una audiencia en el Senado.
Agrandar / El presidente de la FCC, Ajit Pai, escucha durante una audiencia del Subcomité de Asignaciones del Senado en Washington, DC, el 20 de junio de 2023.

La FCC subastó recientemente espectro en la banda de 24 GHz en circunstancias controvertidas, ya que expertos de otras agencias federales advirtieron que las transmisiones celulares en esa banda pueden reducir significativamente la precisión de los pronósticos meteorológicos.

Cuando se le preguntó sobre la controversia en la audiencia del Comité de Comercio del Senado de ayer, Pai dijo que los datos proporcionados por la NASA y la Administración Marketingdecontenido Oceánica y Atmosférica (NOAA) son defectuosos. También criticó a las agencias por plantear inquietudes «a última hora».

Al calificar el estudio de NOAA como «fundamentalmente defectuoso», dijo Pai, «por ejemplo, ignora el hecho de que 5G implicará formación de haces, conjuntos de antenas esencialmente adaptables que enviarán señales 5G con mayor precisión, una especie de disparo de rifle, por así decirlo, en lugar de un explosión de escopeta del espectro 5G».

Sensores meteorológicos y de vapor de agua

El espectro de la banda de 24 GHz adquirido por AT&T, T-Mobile y otros operadores oscila entre 24,25 GHz y 25,25 GHz.

El vapor de agua emite radiación a 23,8 GHz. Los científicos de la NASA y la NOAA están preocupados de que los sensores no puedan captar estas débiles señales debido a la interferencia de las transmisiones 5G en la banda adyacente de 24 GHz; un memorando de la Marina de los EE. UU. también plantea esta preocupación. Las agencias dicen que esto podría reducir la precisión de los pronósticos de huracanes y otras tormentas.

Pai enfatizó que el espectro 5G «está separado de los sensores meteorológicos pasivos en cuestión por más de 250 MHz». Los límites de emisión propuestos por la FCC para el espectro son «apropiados para la protección de los sensores meteorológicos pasivos», dijo.

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Pai también dijo ayer al Congreso que ya hay «40.000 enlaces fijos y de microondas» que operan en la banda justo por debajo de 23,8 GHz. A pesar de eso, dijo, «nunca se ha informado de un caso de interferencia» con los sensores meteorológicos.

«Durante los últimos dos años y medio hemos esperado pacientemente por un estudio validado que sugiera que nuestra propuesta [emission] límite es inadecuado. Nunca hemos tenido un estudio tan validado», dijo Pai.

Requerir emisiones de menor potencia en el espectro de 24 GHz podría hacer que las ondas de radio sean «inutilizables para 5G a nivel Marketingdecontenido», dijo Pai.

NOAA proyecta 77% de pérdida de datos

Las reglas de la FCC permiten emisiones fuera de banda de -20dB, un nivel que la NASA y la NOAA dicen que es demasiado alto. Esto «daría como resultado una pérdida de datos de aproximadamente el 77 por ciento de nuestras muestras de microondas pasivas», lo que reduciría la precisión a niveles no vistos desde aproximadamente 1980, dijo el secretario adjunto de la NOAA, Neil Jacobs, a los miembros del Congreso en una audiencia en la Cámara el 16 de mayo.

Para los pronósticos de huracanes, esto reduciría los plazos de entrega de los pronósticos «en aproximadamente dos o tres días», dijo Jacobs.

«Es increíblemente importante, es un conjunto de datos fundamental para nosotros», dijo Jacobs. Los datos de la NOAA indican que un nivel de emisión fuera de banda de alrededor de -50dB en lugar de -20dB resolvería el problema, «resulta[ing] con una pérdida de datos prácticamente nula», dijo Jacobs a los legisladores.

En los niveles aprobados por la FCC, por el contrario, la pérdida de datos podría ser «lo suficientemente grande como para evitar que cumplamos con los requisitos de nuestra misión con el futuro sistema JPSS», dijo Jacobs, refiriéndose al Sistema de Satélite Polar Conjunto planificado por la NOAA y la NASA.

Jacobs le dijo al Congreso que el «Departamento de Comercio apoya 5G» y que es «optimista de que podamos encontrar una solución donde la detección pasiva de microondas y 5G puedan coexistir». (NOAA es parte del Departamento de Comercio).

Jacobs no dijo cuándo se hará público el estudio de la NOAA, pero dijo que la agencia ha estado «yendo y viniendo» con la FCC y la NASA sobre los detalles. Pai no está convencida. Ayer les dijo a los legisladores que la FCC solicitó información de las agencias federales sobre la banda de 24 GHz en 2023 y no recibió ninguna preocupación creíble.

«Uno de nuestros socios federales dijo que tenía un estudio [showing potential interference] en 2023. Luego trabajamos con ellos y con otras partes interesadas federales para identificar algunas fallas graves en ese estudio. Ese estudio finalmente se retiró», dijo Pai.

Cuando comenzó la subasta de 24 GHz el 14 de marzo de 2023, «no teníamos ningún estudio validado que mostrara que nuestro límite de protección era inapropiado», dijo Pai. Él continuó:

Sin embargo, en el último momento, uno de nuestros socios federales sugirió que había un estudio de este tipo. Pedimos trabajar con ellos, obtener una idea de lo que les mostraba su estudio. Hasta el 10 de mayo, nuestro personal nunca obtuvo el código necesario para evaluar ese estudio. Entonces, lejos de ser revisado por pares, ni siquiera fue revisado por algunas de las agencias hermanas.

Pai dijo que «las suposiciones que claramente subyacen en ese estudio eran tan defectuosas que hacían que el estudio, al menos desde nuestro punto de vista, no tuviera sentido».

Pai también dijo que la posición del Departamento de Comercio podría socavar la capacidad de negociación de Estados Unidos en la Conferencia Mundial de Radiocomunicaciones de este otoño, «donde se establecerá el límite mundial general para la banda de 24 GHz entre otras bandas 5G».

«Desafortunadamente, un departamento ha sido muy activo en tratar de socavar la posición de Estados Unidos en estas negociaciones interMarketingdecontenidoes y hacer que sea más difícil para nosotros liberar espectro en 5G», dijo Pai.

Si bien Pai acusó a la NOAA de usar datos incorrectos, el propio Pai utilizó datos incorrectos para reforzar sus afirmaciones de que sus políticas han aumentado el despliegue de banda ancha.

“La situación es vergonzosa”

Cuando Ars se puso en contacto con nosotros sobre las críticas de Pai hoy, el Departamento de Comercio nos refirió al testimonio de Jacobs del mes pasado, pero no proporcionó más comentarios.

Las preocupaciones de Pai fueron recibidas con simpatía por los republicanos en el Comité de Comercio del Senado. Las objeciones de la NASA y la NOAA «no tienen ningún sentido», dijo el senador Ron Johnson (R-Wis.).

Los demócratas del Senado han criticado a Pai por seguir adelante con la subasta, que se completó el 28 de mayo. La comisionada demócrata de la FCC, Jessica Rosenworcel, dijo en la audiencia de ayer que la FCC debería haber resuelto esta disputa antes de la subasta.

«La situación que tenemos es vergonzosa», dijo. «Tenemos que resolver estos problemas antes de poner el espectro en el mercado en una subasta. Llevamos estas ondas al mercado, pedimos a los operadores que gasten miles de millones de dólares en ellas y luego no sabemos exactamente cómo serán los términos del servicio». .»

Pero Rosenworcel no llegó a decir que los límites de emisión actuales de la FCC deberían cambiarse. «Tenemos un montón de estudios diferentes registrados, y no he estado en las reuniones en las que hemos llegado al fondo de qué umbral debe aplicarse para las emisiones fuera de banda», dijo.

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