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¡Esta vez, seguro! Reloj de la muerte 2023 de Ars Technica

Si su empresa fabrica Ars Deathwatch, siempre hay otras opciones.
Agrandar / Si su empresa fabrica Ars Deathwatch, siempre hay otras opciones.

Sean Gallagher

Wow, ese 2023, sin embargo. Si bien teníamos la esperanza de un año nuevo resplandeciente cuando comenzó, resulta que el brillo que vimos en su lugar era solo la radiación Cherenkov de los torpedos del fin del mundo rusos de propulsión nuclear. O tal vez fue el parpadeo de la marcha de un millón de basureros incendiados en la que se convirtió 2023, con algunos de esos basureros incendiados encendidos por las empresas que honramos aquí en nuestra edición 2023 de Ars Deathwatch.

Ahora es el momento de mirar hacia adelante con ira, bueno, en realidad no estamos enojados, solo decepcionados, así que diremos «tedio», en otro año nuevo, como se ha convertido en nuestra costumbre. Hemos tomado el pulso de nuestros editores y lectores y hemos adivinado las cenizas de todos esos hermosos incendios en los basureros en un esfuerzo por pronosticar las empresas, los servicios y los productos del mundo tecnológico que conducirán la inevitable marcha de 2023 hacia la ignominia. Y ni siquiera vamos a mencionar el ciclo electoral, lo prometo.

Primero, eliminemos nuestro descargo de responsabilidad habitual: si es la primera vez que juega a Deathwatch, esto es no una predicción de la desaparición real de empresas o tecnologías. Sabemos que se necesita mucho para borrar una empresa o una tecnología de la faz de la Tierra en estos días; después de todo, muchos de nuestros Deathlisters anteriores han surgido del Capítulo 11 varias veces antes de pasar al Capítulo 7. Incluso las peores ideas y las empresas a menudo persisten por inercia o son absorbidas por alguna otra empresa y hacen metástasis de formas nuevas y horribles.

Entonces, cuando decimos «Deathwatch», lo que realmente queremos decir es que estamos viendo entidades conectadas a la tecnología que enfrentan algún peligro (existencial o no) económico, cultural o legal. Las empresas pueden enfrentar desafíos que las vuelven irrelevantes, hacer que sean víctimas de la «cultura de la cancelación», hacerlas técnicamente intrascendentes o convertirlas en camaradas de los tiburones de la adquisición, los litigios y otras formas de infierno comercial.

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Si bien estas reglas no están escritas en piedra, un candidato para Deathwatch es generalmente una empresa o división de productos de una empresa que debería haber experimentado al menos uno de los siguientes:

  • Un período prolongado de participación de mercado perdida en su categoría particular
  • Un período prolongado de pérdidas financieras o un patrón de pérdidas anuales
  • Problemas serios de gestión, legales o regulatorios que plantean dudas sobre el modelo de negocio o la estrategia a largo plazo de la empresa o línea de productos.

Hubo pocas muertes reales en la lista del año pasado, pero algunas están en el punto en que nuestro personal (te estoy mirando, Ron Amadeo) pensó que ya no valía la pena mencionarlas. (Estoy seguro de que Essential, el teléfono inteligente unicornio que no pudo, probablemente estaría feliz por la atención.) Entonces, en lugar de repetir a nuestros otros sobrevivientes maltratados (wow, esa predicción de la reorganización de la administración de Facebook seguramente no envejeció bien), vamos a entrar directamente en nuestra nueva lista de víctimas, algunas de ellas haciendo apariciones de regreso.

Aquí están: 2023… ¿ganadores? Primero, camisa roja (en referencia tanto a los deportes universitarios como a los consumibles de Star Trek) para 2023: eso que solíamos llamar Juramento.

-Sean Gallagher

Verizon Media (también conocida como la división de Yahoo/AOL)

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Julie Thurston Fotografía / Getty Images

La división Yahoo/AOL de Verizon (anteriormente llamada «Oath») estuvo en nuestra lista de Deathwatch hace un año, y no ha hecho mucho para alejarse del umbral de la muerte desde entonces. Ahora llamada «Verizon Media», la unidad de negocios compuesta por ex gigantes de la web que perdieron su mojo años antes de que Verizon los comprara, comenzó y terminó 2023 con despidos. La división tenía alrededor de 11.385 trabajadores a principios de 2023, pero despidió a casi 1.000 personas.

Los ingresos del tercer trimestre de 2023 de Verizon Media de $ 1.8 mil millones disminuyeron un dos por ciento año tras año. Los ingresos por publicidad de escritorio continúan cayendo y los anuncios móviles no han crecido lo suficiente como para compensar esa disminución. Verizon insiste en que se avecinan días mejores, y el director financiero Matt Ellis dijo en una llamada de ganancias el 25 de octubre que «Por primera vez, estamos viendo aumentos en el tráfico móvil que superan las disminuciones del tráfico de escritorio en nuestros productos principales de propiedad y operación, incluidos deportes, finanzas, noticias , entretenimiento, hogar y correo». Pero en un mercado de anuncios en línea dominado por Google y Facebook, Verizon Media parece condenado a seguir siendo un actor secundario en el mejor de los casos.

-Jon Brodkin

Medios G/O

Una publicación de GMG Union, el sindicato que representa a los empleados del antiguo Gizmodo Media Group (ahora G/O Media).  Las cosas están un poco tensas.

Una publicación de GMG Union, el sindicato que representa a los empleados del antiguo Gizmodo Media Group (ahora G/O Media). Las cosas están un poco tensas.

Ok, lo admitimos: las únicas cosas que hacen que G/O Media esté relacionado con la tecnología son su marca Gizmodo (anteriormente insignia) y el hecho de que sus publicaciones se envían por paquetes de Internet. Pero aún así, G/O ha sido una máquina de autoinmolación de combustión rápida de un tipo que no hemos visto desde la guerra de la gasolina en Zoolander.

Antes, cuando era Gizmodo Media Group, las cosas eran… bueno, eran realmente inciertas. Univision compró Gizmodo y sus sitios hermanos después de la desintegración de Gawker Media a raíz de la demanda de Hulk Hogan. Pero rápidamente se hizo evidente que los ejecutivos de Univision no tenían ni idea de qué hacer con lo que habían comprado.

Entonces, cuando en abril, el (presunto) magnate de los medios digitales Jim Spanfeller—anteriormente en Forbes, Ziff Davis y Playboy—y la firma de capital privado Great Hill Partners compraron Gizmodo, combinaron el grupo con The Onion y lo rebautizaron como G/O Media, hubo mucho regocijo.

Jim Spanfeller, que se muestra aquí en 2010, compró Gizmodo y The Onion de Univision en abril.  Las cosas han estado un poco difíciles desde entonces.
Agrandar / Jim Spanfeller, que se muestra aquí en 2010, compró Gizmodo y The Onion de Univision en abril. Las cosas han estado un poco difíciles desde entonces.

Peter Foley/Bloomberg vía Getty Images

Spanfeller prometió devolver la rentabilidad a las publicaciones web y dijo que no había necesidad de despidos ni nada. Cambió el nombre de los sitios combinados como «una poderosa plataforma de publicación para involucrar a los millennials ricos e influyentes». (Vale Boomer.)

Solo dos semanas después de que Spanfeller asumiera el cargo, 25 de los 400 empleados de G/O fueron despedidos, incluido el director editorial de Gizmodo. Spanfeller incorporó a ejecutivos de sus empresas anteriores, alienando a algunos miembros del personal porque expulsó a todos los líderes masculinos no blancos en el proceso después de prometer honrar un compromiso con la diversidad. Deadspin publicó un artículo sobre el creciente rencor entre el personal y la gerencia en agosto.

Poco después, la editora en jefe de Deadspin, Megan Greenwell, renunció para aceptar un trabajo en nuestra publicación hermana Wired después de que ella dijera que le dijeron que dejara la cobertura no deportiva en el sitio, citando su ética personal.

El nuevo director editorial de G/O Media, Paul Maidment, ordenó que los escritores de Deadspin «se apeguen a los deportes». No lo hicieron, y el editor Barry Petchesky fue despedido. Los escritores de Deadspin decidieron renunciar en masa en lo que podría ser la acción laboral más pírrica en la historia reciente de los medios.

El conflicto con el personal, incluido el sindicato, ha costado los ingresos de G/O de manera directa. El personal escribió publicaciones solicitando comentarios de los lectores sobre una campaña publicitaria de Farmer’s Insurance que incluía videos de reproducción automática, y los ejecutivos de G/O ordenaron que se retiraran las publicaciones. El personal se quejó de que las historias se publicaron en una publicación de la cuenta de Twitter del sindicato. Luego, los agricultores retiraron la campaña publicitaria de $ 1 millón.

Los problemas de gestión también generaron demandas por acoso por parte de ex ejecutivas que dijeron que Spanfeller creaba un ambiente de trabajo hostil para las mujeres. Renunciar a la limpieza. Otros ejecutivos han huido.

Entonces, en lugar de apagar un incendio de llantas, en solo ocho meses el conflicto de Spanfeller con el personal sindicalizado convirtió a G/O Media en un infierno furioso alimentado por dinero y carreras. Llámalo pelea Boomer-Millennial si quieres; Soy de la generación X y solo estoy aquí para ver cómo se quema todo.

-Sean Gallagher

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