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Jared Mauch no tenía una buena banda ancha, así que construyó su propio ISP de fibra

El viejo dicho «si quieres que algo se haga bien, hazlo tú mismo» generalmente no es útil cuando tu problema es no tener un buen servicio de Internet. Pero para un hombre en la zona rural de Michigan llamado Jared Mauch, que resulta ser un arquitecto de redes, la solución para no tener una buena banda ancha en el hogar fue, de hecho, construir su propio proveedor de servicios de Internet de fibra.

«Tuve que montar una compañía telefónica para conseguir [high-speed] Acceso a Internet en mi casa», explicó Mauch en una presentación reciente sobre su nuevo ISP que sirve a su propia casa en Scio Township, que está al lado de Ann Arbor, así como a algunas docenas de otras casas en el condado de Washtenaw.

Mauch, un arquitecto de redes sénior en Akamai en su trabajo diario, se mudó a su casa en 2002. En ese momento, obtuvo una línea T1 cuando 1,5 Mbps era «una conexión a Internet realmente excelente», dijo. A medida que avanzaba la tecnología de banda ancha, Mauch esperaba que un ISP finalmente conectara su casa con cable o fibra. Nunca sucedió.

Jared Mauch

Jared Mauch

Eventualmente se cambió a un proveedor de servicio de Internet inalámbrico que entregaba alrededor de 50 Mbps. Mauch en un momento se puso en contacto con Comcast, que le dijo que le cobraría $ 50,000 para extender su red de cable a su casa. «Si le hubieran puesto un precio de 10.000 dólares, les habría hecho un cheque», dijo Mauch a Ars. «Fue tan alto a $ 50,000 que me hizo considerar si esto vale la pena. ¿Por qué les pagaría para expandir su red si no obtengo nada a cambio?»

AT&T, la compañía telefónica establecida, finalmente ofreció DSL a Mauch hace unos cinco años, dijo. Sin embargo, los planes anunciados de AT&T para su vecindario alcanzaron un mísero 1.5Mbps, una buena velocidad en 2002, no en 2023. AT&T dejó de ofrecer DSL básico a nuevos clientes en octubre y no ha actualizado muchas áreas rurales a reemplazos modernos, dejando a los usuarios como Mauch sin grandes opciones.

Pero hace unos cuatro años, Mauch comenzó a planificar la creación de su propio proveedor que ahora ofrece banda ancha de fibra hasta el hogar en partes de Scio Township y Lima Township. Mauch ha instalado cinco millas de fibra hasta el momento y comenzó a conectar a sus primeros clientes hace unos meses. A principios de enero, Mauch nos dijo que había conectado 30 hogares y que tenía que cablear alrededor de 10 hogares más. Inicialmente pensó que conseguiría que alrededor del 35 por ciento de los clientes potenciales compraran el servicio, pero en realidad ha sido alrededor del 70 por ciento. Los clientes que Mauch aún no ha conectado generalmente dependen del servicio celular, dijo.

Propiedades de fibra Washtenaw LLC

El nombre de la empresa de Mauch es Washtenaw Fiber Properties LLC, y está registrada como proveedor de acceso competitivo con el gobierno del estado de Michigan. Si bien técnicamente es una compañía telefónica, Mauch solo brinda servicio de Internet sin ninguna oferta de teléfono o televisión.

«Mi tarifa es realmente graciosa», dijo Mauch, y explicó que el documento que se le pidió que presentara ante el estado explica que su empresa brinda servicios solo de forma individual, caso por caso.

Mauch dijo que ha gastado alrededor de $145,000, de los cuales $95,000 fueron para el contratista que instaló la mayoría de los conductos de fibra. Las líneas de fibra generalmente están a unos seis pies bajo tierra y, en algunos casos, a 10 o 20 pies bajo tierra para evitar tuberías de gas y otros obstáculos.

La fase de construcción más grande comenzó en marzo de 2023. Mauch hizo que el contratista instalara dos juegos de conductos uno al lado del otro porque no costaba mucho más que instalar un juego de conductos. Tener el conducto adicional actualmente vacío le da a Mauch la opción de agregar más fibra más tarde; también podría arrendar o vender el conducto vacío a otra compañía telefónica más adelante.

La instalación de los cables de fibra en los conductos fue una tarea que hizo el propio Mauch. Un soplador de fibra puede costar más de $26,000, pero Mauch dijo que construyó uno usando un compresor de aire alquilado y alrededor de $50 en piezas de una ferretería. Mauch dijo que también gastó $8,000 en una máquina perforadora direccional que instala cables o conductos debajo de entradas y caminos sin cavar hoyos gigantes.

Mauch compra conectividad a Internet y ancho de banda para su ISP de ACD.net, un gran proveedor de redes, pero ACD.net no ha instalado líneas de fibra en el vecindario de Mauch. Por lo tanto, Mauch instaló dos millas de fibra desde su hogar hasta las bóvedas de cables subterráneos más cercanas de ACD.net, donde conectó su fibra a su red. El ancho de banda suministrado por ACD.net ahora viaja a un panel de distribución de fibra en la propiedad de Mauch, lo que permite que la casa de Mauch actúe como el centro que brinda conectividad a sus clientes. Mauch también compró una conexión de respaldo de 123Net para proporcionar redundancia. Si Mauch alguna vez vende su casa, dijo que planea otorgarse una servidumbre para acceder a ciertos equipos relacionados con ISP en la propiedad.

El equipo ISP en la casa de Mauch incluye un enrutador Arista para hablar con ACD.net; un terminal de línea óptica Ubiquiti; un servidor Intel NUC para monitoreo de red, gráficos y pruebas de velocidad del cliente; un Mac Mini para copias de seguridad; y una Raspberry Pi 4 que sirve como servidor DHCP de respaldo. También tiene un generador de respaldo para toda la casa, aunque sus clientes aún pueden perder la conectividad cuando se corta la energía.

En los hogares de los clientes, Mauch instala un convertidor de medios Mikrotik RBFTC11 con un módulo Ubiquiti PON a Ethernet. Los clientes pueden proporcionar sus propios enrutadores inalámbricos o comprar uno de Mauch al costo; él no alquila enrutadores, lo que generalmente es un mal negocio para los clientes de todos modos.

Construcción costosa

Mauch estimó originalmente que el proyecto costaría $60,000, pero terminó siendo más del doble. Algunos clientes gastaron $5,000 por adelantado para ayudar a compensar los costos de construcción y recibirán créditos de servicio por varios años a cambio ahora que la red está construida. Según la cantidad que Mauch invirtió y sus ingresos esperados, estima que alcanzará el punto de equilibrio en 42 meses.

«Copié un modelo de prepago de un ISP existente que tenía experiencia con él», dijo Mauch, señalando que aprendió de las experiencias de varios ISP. Uno de los ISP de los que Mauch aprendió es Vergennes Broadband en Michigan, un proveedor sobre el que escribimos en 2023. Ahora que Mauch ha construido un ISP, dijo que ha brindado asesoramiento a varias otras personas que están trabajando en sus propios proyectos similares.

La construcción no fue una brisa. Mauch recibió una orden de suspensión de obras del condado porque no había instalado suficientes estacas a lo largo del derecho de paso. Mauch también se sintió confundido sobre el requisito de proporcionar un aviso de 48 horas antes del trabajo; dijo que no se dio cuenta de que necesitaba proporcionar ese aviso cada vez que su equipo trabajaba. «Las agencias de permisos no siempre tienen muy claro cuáles son sus requisitos… y esta es una barrera de entrada para los proveedores más nuevos como yo», nos dijo Mauch.

Hubo otro inconveniente cuando una máquina fue robada de uno de los sitios de trabajo de Mauch. «De hecho, lo encontramos a la venta en Facebook y también logramos recuperarlo gracias al trabajo diligente de la policía y nuestra propia investigación», dijo.

La pandemia ayudó un poco a Mauch porque había menos tráfico en las carreteras y la gente generalmente estaba en casa, lo que facilitó el suministro de fibra a sus casas, dijo. La pandemia también ayudó a los residentes locales a darse cuenta de la importancia del acceso a la banda ancha, lo que puede haber aumentado la tasa de suscripción al servicio de Mauch.

Mauch ha estado cobrando $65 al mes por el servicio simétrico de 50Mbps, $75 por 250Mbps y $99 por 500Mbps, con una tarifa de instalación de hasta $199 según la complejidad de la instalación (recientemente aumentada a $599 para nuevos registros). Si una casa está a más de 200 pies de la carretera, cobra 45 centavos extra por pie para extender el cable.

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