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«Robusto», «escalable» no son palabras que se aplican a la aplicación Iowa Dem Caucus [Updated]

Los voluntarios cuentan los votos durante el primer caucus de Iowa en la nación en el centro comercial Southridge Mall en Des Moines, Iowa, EE. UU., el lunes 3 de febrero de 2023. La aplicación utilizada para enviar los resultados resultó no ser perfecta ni escalable o robusto.
Agrandar / Los voluntarios cuentan los votos durante el primer caucus de Iowa en la nación en el centro comercial Southridge Mall en Des Moines, Iowa, EE. UU., el lunes 3 de febrero de 2023. La aplicación utilizada para enviar los resultados resultó no ser perfecta ni escalable o robusto.

Al Drago/Bloomberg vía Getty Images

El Partido Demócrata de Iowa recurrió a una plataforma de software no probada vinculada a una aplicación móvil para agilizar los informes de sus asambleas presidenciales anoche. ¿Qué podría salir mal?

En un colapso que se hizo eco del fracaso de una aplicación de escrutinio utilizada por la candidatura presidencial de 2012 del Senador Mitt Romney, la aplicación de informes del caucus se bloqueó repetidamente mientras los líderes de distrito intentaban presentar declaraciones. Una línea directa de respaldo estuvo atascada durante horas. Y a partir de la mañana después de los caucus, los resultados completos aún no se cuentan. El Partido Demócrata de Iowa ha prometido al menos el 50 por ciento de los resultados para el final del día.

La aplicación se creó con tecnología proporcionada por Shadow Inc., una empresa de tecnología que recibió financiación inicial de la organización sin fines de lucro ACRONYM.

[Update, 4:00 PM] Un portavoz de la empresa se disculpó por las dificultades, alegando que no estaban relacionadas con la aplicación en sí, sino con la infraestructura detrás de ella. «Como ha confirmado el Partido Demócrata de Iowa, los datos subyacentes y el proceso de recopilación a través de la aplicación del caucus móvil de Shadow fueron sólidos y precisos, pero nuestro proceso para transmitir los datos de los resultados del caucus generados a través de la aplicación al IDP no lo fue», publicó un portavoz de la compañía en Gorjeo.

El director ejecutivo de Shadow, Gerard Niemira, dirigió anteriormente el equipo de desarrollo de herramientas de software para la organización de la campaña de Hillary Clinton. Dejó un puesto ejecutivo en ACRONYM para lanzar la empresa el año pasado. Según la compañía, Shadow cuenta con «veteranos de campaña y tecnología que han creado e implementado tecnología en Hillary for America, Obama for America, Google, Kiva, Apple, AFL-CIO y DNC». Los productos principales de Shadow son una plataforma de mensajes de campaña y una plataforma de integración de datos llamada LightRail, que la compañía describe como «el adaptador universal para datos políticos… una herramienta de automatización e integración de datos que facilita a los usuarios obtener los datos de su organización donde sea necesario». necesita ir y hace que los flujos de trabajo complicados sean simples, repetibles y escalables».

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No parece que la aplicación móvil creada para los caucus de Iowa fuera simple o escalable.

Debido al proceso de presentación de informes en papel para las asambleas electorales de Iowa, la aplicación requería entradas de conteo manual y (para fines de respaldo) una imagen del conteo de votos en papel. En los caucus, los votos son públicos e involucran recuentos de simpatizantes en lugar de boletas emitidas, y las actas de escrutinio son el único registro impreso de los resultados. Pero varios funcionarios del Partido Demócrata de Iowa informaron que la aplicación se bloqueó durante la carga de las fotos de esos recuentos en papel. Y en al menos tres casos en los que la carga tuvo éxito, los números registrados no coincidían con los números presentados por los presidentes de los distritos electorales.

En una entrevista con CNN, el presidente demócrata del condado de Polk, Sean Bagniewski, dijo que las pruebas de la solicitud el jueves pasado no habían ido bien y que les había dicho a los presidentes de los distritos electorales que no pudieron hacer que la solicitud funcionara que llamaran sus resultados al Partido Demócrata de Iowa. Línea directa del partido. Esa línea directa estuvo saturada el lunes por la noche, y algunos funcionarios del partido se dieron por vencidos y se fueron a casa antes de que pudieran informar los resultados.

La directora de comunicaciones del Partido Demócrata de Iowa, Mandy McClure, dijo en un comunicado que no había problemas de integridad, pero que «encontramos inconsistencias en el informe de tres conjuntos de resultados. Además de los sistemas tecnológicos que se utilizan para tabular los resultados, también estamos usando fotos de resultados y un registro en papel para validar que todos los resultados coincidan y garantizar que tengamos confianza y precisión en los números que informamos».

No está claro a cuántas pruebas de estrés se sometió la aplicación del caucus antes de que fuera entregada por primera vez a los presidentes de los distritos electorales la semana pasada. Pero el requisito de la aplicación del caucus de manejar imágenes de los recuentos finales de delegados de cada recinto y la dependencia de redes celulares de capacidad variable eran claramente variables que no se exploraron por completo antes de enviar la aplicación.

Ars se ha comunicado con Shadow para obtener más detalles sobre los problemas en su tubería de datos de Iowa, pero hasta ahora no ha recibido respuesta.

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