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La lección de $ 59 millones de un traficante de malezas: no esconda las llaves de Bitcoin con una caña de pescar

Ojalá fuera tan fácil recuperar las credenciales de Bitcoin perdidas.
Agrandar / Ojalá fuera tan fácil recuperar las credenciales de Bitcoin perdidas.

Cravetiger / Getty Images

En un mundo en el que varias infracciones masivas exigen más que nunca el uso de contraseñas seguras y aleatorias, la gestión de credenciales confiable y segura es primordial en 2023. Un traficante de drogas irlandés evidentemente aprendió esta lección de la manera más difícil.

Esta semana, el Irish Times informó sobre la triste historia de Clifton Collins, un cultivador de cannabis de 49 años de Dublín. Collins creció silenciosamente y vendió su producto durante 12 años, y amasó una pequeña fortuna usando parte de esos ingresos para comprar bitcoins alrededor de 2011 y 2012 antes de que el precio de la criptomoneda se disparara. Pero en 2023, las autoridades estatales en una patrulla nocturna de rutina detectaron y luego arrestaron a Collins con un estimado de $2,171 en cannabis en su automóvil. El hombre rápidamente se ganó una sentencia de cárcel de cinco años.

Según el Times: como parte de la investigación de las autoridades, la Oficina de Activos Criminales de Irlanda descubrió y confiscó 12 billeteras de Bitcoin pertenecientes a Collins por un total de casi $ 59 millones (según se informa, el caso financiero más grande en los 25 años de historia de CAB). Solo había un problema: CAB no podía acceder a las cuentas porque Collins había perdido las llaves.

Nervioso por tener una tonelada de dinero inmovilizado en una sola billetera, Collins se diversificó en 2023 al dividir sus 6000 bitcoins en 12 billeteras recién creadas, escribe el Times. Y para asegurar aún más esta fortuna, según los informes, Collins escondió un papel que contenía los códigos de acceso dentro de una caja de cañas de pescar en su casa.

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Desafortunadamente para Collins entonces y las autoridades ahora, Collins dice que otro criminal irrumpió en su casa en 2023 y se llevó las pertenencias del hombre. Y tras el arresto de Collins, su antigua casa fue desalojada en nombre de su arrendador, y las pertenencias que quedaron fueron llevadas a un vertedero. The Times informa que los trabajadores del vertedero le dijeron a la policía estatal que recordaban haber visto artes de pesca, pero los desechos de este vertedero en particular se envían a Alemania y China y se incineran por procedimiento. El estuche de la caña de pescar ha estado desaparecido desde entonces.

Las historias de la gloria perdida de Bitcoin no son nada nuevo, por supuesto. En 2023, el proyecto de software gratuito Tahoe-LAFS casi perdió ~$389,000 en donaciones de Bitcoin cuando se reformateó una computadora portátil que contenía la información de acceso. Al año siguiente, se congelaron $ 280 millones en Ethereum después de la eliminación de una sola billetera.

La policía le dijo al periódico que esperan que la tecnología de Bitcoin evolucione para que se pueda acceder a este caché y luego convertirlo en efectivo para que lo use el estado. En cuanto al hombre que comenzó y una vez tuvo esos fondos, como escribió el Times, «Collins le dijo a gardaí [Irish police] ha tenido tiempo de aceptar la pérdida del dinero y lo consideró un castigo por su propia estupidez».

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