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SpaceX obtiene $ 886 millones de FCC para subsidiar Starlink en 35 estados

Una antena parabólica SpaceX Starlink colocada en el suelo en un claro del bosque.
Agrandar / Antena parabólica Starlink y equipo en el Bosque Marketingdecontenido Coeur d’Alene del Panhandle de Idaho.

La Comisión Federal de Comunicaciones otorgó a SpaceX $ 885,51 millones para proporcionar banda ancha Starlink a 642,925 hogares y negocios rurales en 35 estados. El proveedor satelital fue uno de los mayores ganadores en la subasta del Fondo de Oportunidades Digitales Rurales (RDOF) de la FCC, cuyos resultados se publicaron hoy. La financiación se distribuye a lo largo de 10 años, por lo que la recaudación de SpaceX ascenderá a poco más de 88,5 millones de dólares al año.

Charter Communications, la segunda compañía de cable más grande de EE. UU. después de Comcast, lo hizo aún mejor. Charter recibirá $1,220 millones durante 10 años para llevar el servicio a 1,06 millones de hogares y negocios en 24 estados.

La financiación de la FCC se puede utilizar de diferentes maneras según el tipo de servicio de banda ancha. Las compañías de cable como Charter y otros proveedores de telefonía fija generalmente usan el dinero para expandir sus redes a nuevas áreas que aún no tienen banda ancha. Pero con Starlink, SpaceX teóricamente podría brindar servicio a toda la América rural una vez que haya lanzado suficientes satélites, incluso sin la financiación de la FCC.

Una posibilidad es que SpaceX pueda usar el dinero de la FCC para bajar los precios en las 642,925 ubicaciones financiadas, pero el anuncio de la FCC no dijo si eso es lo que hará SpaceX. Le pedimos a SpaceX y a la FCC más detalles y actualizaremos este artículo si obtenemos alguna respuesta. Starlink está en versión beta y cuesta $99 por mes, más una tarifa única de $499 por la terminal de usuario, el trípode de montaje y el enrutador.

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Los 35 estados donde SpaceX obtuvo fondos de la FCC son Alabama, Arkansas, California, Colorado, Connecticut, Florida, Georgia, Hawaii, Idaho, Illinois, Kentucky, Louisiana, Maine, Maryland, Massachusetts, Michigan, Minnesota, Mississippi, Montana, Nevada, New Hampshire, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Carolina del Norte, Oregón, Pensilvania, Carolina del Sur, Tennessee, Utah, Vermont, Virginia, Washington, Virginia Occidental y Wyoming.

Charter está recibiendo fondos en Alabama, California, Florida, Georgia, Illinois, Indiana, Kentucky, Louisiana, Massachusetts, Michigan, Missouri, New Hampshire, New Mexico, North Carolina, Ohio, Oregon, Pennsylvania, South Carolina, Tennessee, Texas, Vermont , Virginia, Washington y Wisconsin.

180 ISP obtienen financiación en 49 estados

En general, la FCC anunció $9200 millones ($920 millones por año) en fondos para 180 postores en 49 estados y la Mancomunidad de las Islas Marianas del Norte. Windstream, Frontier y CenturyLink también estuvieron entre los ganadores.

Combinados, los 180 proveedores «implementarán banda ancha de alta velocidad en más de 5,2 millones de hogares y empresas sin servicio. Además, el 99,7 por ciento de estas ubicaciones recibirán banda ancha con velocidades de al menos 100/20 Mbps, con una abrumadora mayoría (más del 85 por ciento) obtener banda ancha de velocidad gigabit», dijo la FCC. Además de telefonía fija y satélite, los ISP ganadores incluyeron proveedores fijos e inalámbricos.

La FCC había reservado $ 16 mil millones para esta primera fase del RDOF, pero dijo que terminó cubriendo casi el 99 por ciento de las ubicaciones elegibles con solo $ 9,2 mil millones. Dado que el RDOF tiene $20,400 millones en total, habrá $11,200 millones disponibles en la próxima fase del RDOF.

«La subasta usó un formato de subasta de reloj descendente de múltiples rondas en el que los postores indicaron en cada ronda si se comprometerían a brindar servicio a un área en un nivel de rendimiento y latencia dados en el monto de soporte de la ronda actual», dijo la FCC. «La subasta fue tecnológicamente neutral y abierta a nuevos proveedores, y los procedimientos de licitación priorizaron las ofertas de mayor velocidad y menor latencia». La FCC inicialmente cuestionó la afirmación de SpaceX de que sus satélites de órbita terrestre baja (LEO) pueden proporcionar una latencia inferior a 100 ms, pero finalmente cedió.

Ningún otro proveedor de satélites LEO está recibiendo financiación de la FCC. Hughes, un proveedor tradicional de satélites, obtuvo 1,27 millones de dólares durante 10 años para atender a 3678 ubicaciones en Rhode Island, pero no obtuvo financiación en ningún otro estado. Hughes depende de satélites geoestacionarios que no igualan a Starlink en velocidad o latencia, aunque Hughes está invirtiendo en el operador de satélites LEO OneWeb.

Más grandes ganadores

Otros ganadores incluyen LTD Broadband, que recibió $1,320 millones para brindar servicios a 528,088 ubicaciones en 15 estados; el Consorcio de Cooperativas Eléctricas Rurales con $1,100 millones para 618,476 ubicaciones en 22 estados; Windstream con $522,89 millones para 192.567 ubicaciones en 18 estados; AMG Technology Investment Group con $429,23 millones para 206.136 ubicaciones en 12 estados; Frontier con $370,9 millones para 127.188 ubicaciones en ocho estados; Resound Networks con $310,68 millones para 219.239 ubicaciones en siete estados; Connect Everyone LLC (también conocido como Starry) con $268,85 millones para 108.506 ubicaciones en nueve estados; CenturyLink con $262.37 millones para 77,257 ubicaciones en 20 estados; GeoLinks con $234,89 millones para 128.297 ubicaciones en tres estados; y Etheric Networks con $248,63 millones para 64.463 ubicaciones en un estado (California).

Al igual que otros programas de servicio universal, los estadounidenses pagan el RDOF y Connect America Fund (su programa predecesor) a través de tarifas impuestas en las facturas telefónicas. La primera fase del RDOF se enfoca en bloques censales donde no hay ISP que ofrezcan servicio con velocidades de descarga de al menos 25 Mbps y 3 Mbps de carga.

Esa medida deja fuera muchos hogares sin servicio porque los datos de la FCC cuentan un bloque de censo completo como servido, incluso si solo un hogar en el bloque puede recibir servicio. La FCC ordenó a los ISP que proporcionen datos más precisos utilizando mapas geoespaciales y está en camino de realizar la próxima subasta RDOF después de recopilar los datos. Los $11,200 millones para la Fase 2 se enfocarían en áreas con servicios parciales y áreas sin servicios que no recibieron financiamiento en la primera ronda.

La FCC tiene un programa separado de $1500 millones para Alaska, que no se encuentra entre los 49 estados que recibirán fondos del RDOF.

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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