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Las pérdidas masivas de TV de AT&T continúan mientras otros 900,000 clientes huyen

Un letrero de AT&T en el exterior de un edificio.
Agrandar / Un letrero de AT&T afuera de una oficina de la compañía en la ciudad de Nueva York.

AT&T perdió otros 897,000 suscriptores de TV premium en el primer trimestre de 2023, mientras continuaba la serie de pérdidas masivas de clientes del propietario de DirecTV. Un ejecutivo de AT&T dijo hoy que la compañía está avanzando con un programa de reducción de costos en toda la empresa.

El anuncio de ganancias de AT&T de hoy dijo que la pérdida neta de 897.000 clientes redujo el número total de suscriptores de TV premium a 18,6 millones. AT&T dijo que la última pérdida de clientes se debió «a la competencia y a los clientes que obtuvieron descuentos promocionales, así como a las adiciones brutas más bajas debido al enfoque continuo en agregar clientes de mayor valor».

La categoría de TV premium de AT&T incluye DirecTV, U-verse TV y la nueva oferta en línea de AT&T TV que imita los servicios de cable y satélite al imponer contratos, tarifas ocultas y un gran aumento de precios en el segundo año. En 2023, AT&T perdió 3,43 millones de clientes de TV premium, un promedio de casi 860 000 por trimestre.

AT&T no ha hecho mucho para detener las pérdidas de suscriptores, ya que la compañía parece estar enfocada en aumentar los ingresos promedio por cliente en lugar de ofrecer ofertas que atraigan a las personas a quedarse.

La compañía también informó hoy una pérdida neta de 138,000 suscriptores en AT&T TV Now, un servicio de transmisión que está separado de la categoría de TV premium. AT&T TV Now ha bajado a 788,000 suscriptores, solo un año después de que AT&T reportara más de 1.5 millones de suscriptores al servicio. Anteriormente conocido como DirecTV Now, el servicio de transmisión alcanzó un pico de 1,86 millones de suscriptores el 30 de septiembre de 2023, antes de que los clientes comenzaran a cancelar cuando expiraron sus descuentos. AT&T atribuyó la última pérdida de clientes a «precios más altos y menos actividad promocional».

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Los ingresos por servicios de video en el trimestre fueron de 7.400 millones de dólares, «un 8,4 por ciento menos año tras año debido a la disminución» en los suscriptores de televisión, «parcialmente compensados ​​por un mayor» ingreso promedio por usuario, dijo AT&T. Video es parte de AT&T Entertainment Group, que también incluye servicios de telefonía fija y de banda ancha. The Entertainment Group reportó ingresos operativos de 10.500 millones de dólares en el primer trimestre, un descenso interanual del 7,2 por ciento debido a la disminución de los servicios de video «y heredados», dijo AT&T. El ingreso operativo en el grupo fue de $ 1.3 mil millones, un 9,7 por ciento menos año tras año.

De cara al futuro, AT&T ha expresado grandes esperanzas en HBO Max, un servicio de $15 por mes que se lanzará el 27 de mayo. AT&T ha establecido una meta de 50 millones de suscriptores de HBO Max en los Estados Unidos dentro de cinco años, pero planea incluir HBO Max con ciertos planes móviles, de TV e Internet significa que muchos clientes lo obtendrán sin cargo adicional.

Reducción de costos en progreso

Como informamos a principios de marzo, AT&T está planeando al menos $ 10 mil millones en recortes de costos, incluidos los recortes de empleos, durante los próximos tres años. Hoy, el director de operaciones de AT&T, John Stankey, les dijo a los inversionistas que «no vamos a dar marcha atrás en nuestras iniciativas de transformación de costos y eficiencia que permanecen en gran medida bajo nuestro control», según Light Reading.

El primero de esos esfuerzos de reducción de costos «se enfoca en la operación de distribución minorista y de terceros de AT&T» y las operaciones de campo de la compañía, dijo el artículo de Light Reading. Esos dos esfuerzos de reducción de costos están «ahora en marcha» y «reducirían $1 mil millones en costos recurrentes combinados de los resultados finales del operador», informó Light Reading. Stankey dijo que AT&T intentará ser más eficiente en la resolución de los problemas de los clientes para que la empresa pueda reducir la cantidad de visitas de técnicos a los hogares de los clientes.

Las pérdidas de clientes de DSL superan las ganancias de fibra

En cuanto al servicio de Internet en el hogar, AT&T agregó 209,000 clientes de fibra en el primer trimestre, pero perdió 73,000 clientes en general a medida que continuaba la caída de DSL. AT&T dijo que la pérdida neta de 73,000 clientes fue causada por «la competencia en territorios de menor velocidad y la pérdida de suscriptores de video en paquete, parcialmente compensada por una mayor demanda reciente y una menor rotación debido a la crisis de COVID-19». AT&T tiene 4,1 millones de clientes de Internet de fibra y 14,05 millones de clientes de Internet en general, frente a los 14,45 millones de hace un año.

Los ingresos móviles de AT&T fueron de 17.400 millones de dólares, un 0,2 por ciento más año tras año. El ingreso operativo en la división móvil de AT&T fue de $5.8 mil millones, un 9 por ciento más.

Para toda la división de AT&T Communications, los ingresos fueron de $34,200 millones, un 2,6 por ciento menos que el año anterior «debido a las disminuciones en Entertainment Group, equipos inalámbricos y Business Wireline que fueron parcialmente compensadas por ganancias en los ingresos por servicios inalámbricos», dijo AT&T. El ingreso operativo total en el trimestre fue de $ 8.2 mil millones, un 2.4 por ciento más.

En todo AT&T, los ingresos fueron de $42,8 mil millones, por debajo de los $44,8 mil millones del primer trimestre del año pasado. Los ingresos operativos de toda la compañía fueron de $7500 millones, frente a los $7200 millones año tras año.

AT&T dijo que sus resultados «subrayaron la fortaleza financiera y la amplia liquidez del negocio incluso con las condiciones económicas actuales» causadas por la pandemia. Aún así, CNBC informó que «los ingresos del primer trimestre de AT&T no alcanzaron las expectativas de Wall Street y la compañía retiró su pronóstico anual el miércoles, ya que el impacto del brote de coronavirus eclipsó un fuerte crecimiento en los suscriptores telefónicos mensuales».

Los ingresos por publicidad «se vieron severamente afectados debido al aplazamiento de deportes en vivo como March Madness, y las menores ventas de equipos inalámbricos llevaron a una disminución de $ 600 millones en los ingresos», señaló CNBC. La división WarnerMedia de AT&T «sufrió la peor parte del impacto de la pandemia, informe[ing] 7.400 millones de dólares en ingresos, por debajo de los 8.400 millones de dólares del año anterior».

Corrección: Este artículo decía originalmente que AT&T reportó ingresos de toda la compañía de $34,200 millones e ingresos operativos de $8,200 millones; esos números son solo para la división de comunicaciones de AT&T.

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