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La demanda de una tarifa para usar la aplicación de contraseñas LastPass genera una reacción violenta

La demanda de una tarifa para usar la aplicación de contraseñas LastPass genera una reacción violenta

León Neal | imágenes falsas

Una aplicación popular que prometía eliminar la carga de recordar contraseñas provocó una reacción violenta al exigir, semanas después de que dos firmas de capital privado la adquirieran, que los usuarios paguen o se enfrenten a restricciones en el acceso a sus cuentas en línea.

LastPass ha alentado a millones de personas a reemplazar las contraseñas débiles en sitios web minoristas, bancos de Internet y otros servicios en línea. En cambio, el software maneja la autenticación automáticamente usando contraseñas largas y complejas que son imposibles de adivinar o recordar.

Dos firmas de inversión, Elliott Management y Francisco Partners, adquirieron el servicio como parte de su compra por 4.300 millones de dólares del grupo de software de Internet LogMeIn en septiembre del año pasado.

Ahora, la aplicación advierte a los usuarios que deben pagar hasta $36 al año si quieren acceder a esas contraseñas engorrosas en todos sus dispositivos. Aquellos que se nieguen a pagar tendrán que elegir entre sincronizar solo con sus computadoras de escritorio o solo con dispositivos móviles como teléfonos.

El cambio, que entró en vigor el 16 de marzo, fue un duro golpe para Scott Rothrock, un desarrollador de software con sede en Tokio, quien dijo que se dio cuenta de inmediato de que “no había manera de volver a mi antigua vida de manera práctica”.

Antes de cambiar al administrador de contraseñas hace algunos años, Rothrock usó un algoritmo memorable para diseñar contraseñas que mezclaban letras de las direcciones web que visitaba con signos de puntuación y nombres de bestias míticas.

Ahora, sus contraseñas generadas por LastPass “son, me incomoda admitirlo, solo conocidas por mi administrador de contraseñas. El cambio de política de LastPass fue, para mí, un ultimátum”.

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La medida para limitar lo que LastPass ofrece de forma gratuita subraya cómo los propietarios financieramente sofisticados buscan obtener más ganancias de los productos populares de Silicon Valley.

El mes pasado, Twitter dijo que experimentaría con herramientas que permitan a los usuarios dar consejos o pagar por contenido exclusivo, ideas que podrían permitir que la plataforma de microblogging obtenga una parte de los ingresos.

Ese anuncio también siguió a una inversión de Elliott, que adquirió una participación del 4 por ciento el año pasado e intentó expulsar al director ejecutivo de Twitter, Jack Dorsey.

Elliott invirtió en LogMeIn a través de Evergreen Coast Capital, un puesto avanzado de Silicon Valley que creó en 2023.

La empresa de inversión en tecnología marca un cambio en la estrategia de larga data de la firma de Nueva York de llevar a cabo campañas públicas agresivas contra las empresas públicas y los deudores morosos. Sus objetivos anteriores van desde la compañía de seguros de salud Athenahealth hasta la República Argentina, a la que en 2012 se le incautó uno de sus barcos de la armada en una disputa sobre bonos en mora propiedad del fondo de Nueva York.

Francisco Partners, que invirtió junto a Elliott, es otra firma curtida en la batalla, ya que fue propietaria, hasta 2023, de NSO Group, un fabricante de software de vigilancia que está siendo demandado por Facebook por un presunto ataque a 1.400 usuarios de la red social WhatsApp. servicio de mensajería

Los expertos dicen que es difícil saber si las nuevas limitaciones en la versión gratuita de LastPass alentarán a más usuarios que pagan a registrarse.

“Sin la capacidad de sincronización, hay muy pocos usuarios que realmente podrán usar [LastPass]”, dijo Joseph Bonneau, investigador de criptografía y experto en seguridad informática de la Universidad de Nueva York. “Están haciendo que la versión gratuita sea tan difícil de usar que la mayoría de las personas se verán obligadas a pagar o usar otra solución”.

LastPass, que reclamó más de 25 millones de usuarios el año pasado, dijo que había notificado el cambio con 30 días de anticipación y que no eliminaría ningún dato de usuario. Agregó que la versión gratuita de LastPass aún ofrecía funciones de las que carecían los rivales, y que «un buen número de usuarios» había aceptado sus ofertas de suscripción con descuento.

Pero una aplicación gratuita de contraseñas, BitWarden, ha registrado un aumento de cinco veces en nuevos usuarios desde que LastPass anunció su política más restrictiva el mes pasado, según Gary Orenstein, su director de atención al cliente. “Estamos comprensiblemente emocionados”, dijo.

Entre los nuevos usuarios de BitWarden se encuentra Rothrock, quien dijo que, según su experiencia, los dos servicios eran «funcionalmente idénticos».

Algunos de sus amigos se ofrecieron a participar en su suscripción de «paquete familiar» a LastPass, pero él se negó.

“Simplemente ya no confiaba en LastPass”, dijo.

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