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Los hogares inteligentes se volverán tontos de la noche a la mañana cuando Charter elimine el servicio de seguridad

Un vehículo de servicio de Charter Spectrum.
Agrandar / Un vehículo de Charter Spectrum.

Charter está cancelando su servicio de seguridad para el hogar y les dice a los clientes que los dispositivos de seguridad que compraron dejarán de funcionar una vez que el servicio se cierre el 5 de febrero.

El cierre inminente y la ira de los clientes en Charter, una compañía de cable también conocida por la marca «Spectrum», se informó ampliamente durante el último mes. A lo largo de los años, algunos clientes han gastado grandes sumas de dinero en productos que ya no funcionarán.

Un usuario que publicó en un foro de DSLReports dijo que gastó $ 1,200 en sensores y cámaras IP, que serán esencialmente inútiles en un par de semanas. Los dispositivos no se conectarán a otros servicios de monitoreo de alarmas y Charter ya no ofrecerá la capacidad de administrar el sistema de forma remota y ver videos de seguridad. (Suponemos que una alarma de Charter aún podría hacer ruidos fuertes cuando alguien irrumpa en una casa, pero eso no significa que funcionará con un servicio de monitoreo de alarmas).

Charter se asoció con Ring and Abode de Amazon para brindarles a los clientes un paquete de equipos gratis si compran un año de monitoreo, pero esas ofertas pueden no ser suficientes para compensar a los clientes que compraron muchos dispositivos de Charter a lo largo de los años. Charter no proporciona reembolsos.

Sin interoperabilidad

Una gran pregunta es por qué no hay forma de que los clientes de Charter sigan usando estos dispositivos, dado que confían en la especificación Zigbee que permite la interoperabilidad de múltiples proveedores para productos de hogares inteligentes. ¿Por qué los clientes de Charter no pueden conectar sus dispositivos de seguridad a un centro de hogar inteligente habilitado para Zigbee o usarlos con otro servicio de monitoreo de alarmas que admita Zigbee? Un usuario de DSLReports señaló que hace años, los dispositivos Spectrum «estaban codificados por firmware para evitar que se vieran y se pudieran usar dentro del universo normal de dispositivos Zigbee». Pero, ¿podría Charter emitir una actualización de software que permita que estos productos funcionen con otros sistemas Zigbee?

No hemos obtenido una respuesta definitiva, pero parece que un concentrador Zigbee por sí solo no es suficiente para garantizar que los productos de seguridad de Charter funcionen con los sistemas de monitoreo de alarmas que ofrecen otros proveedores. Le preguntamos a Charter, y un vocero de la compañía inicialmente nos dijo lo siguiente: «Tengo entendido que otros proveedores de servicios que usan Zigbee tienen sus propios dispositivos/software/certificación que hacen que esos dispositivos no sean transferibles a la solución de seguridad para el hogar de otra persona. Eso es Es algo específico de Charter».

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Luego nos comunicamos con Zigbee Alliance, un grupo industrial que desarrolla estándares y certifica productos para garantizar la interoperabilidad de múltiples proveedores. La primera respuesta que nos dio un portavoz de Zigbee Alliance hizo que pareciera que los productos de Charter deberían ser reutilizables con los sistemas habilitados para Zigbee de otros proveedores:

Nuestro equipo investigó esto y los dispositivos Zigbee involucrados [used by Charter] se obtuvieron a través de Icontrol y fueron certificados por Zigbee y Icontrol. A través de un restablecimiento de fábrica, se pueden unir a otro concentrador, por lo que es posible un proceso de reparación.

(Comcast y Alarm.com compraron las líneas comerciales de Icontrol Networks en marzo de 2023).

Entonces, ¿pueden los clientes de Charter simplemente hacer un restablecimiento de fábrica, unir sus productos de seguridad a cualquier centro Zigbee e inscribirse en otro servicio de seguridad? No exactamente. Incluso si hay un método de restablecimiento de fábrica disponible en un dispositivo en particular, eso no significa que el restablecimiento hará que el dispositivo sea compatible con los sistemas de otros proveedores.

«La respuesta varía según el dispositivo exacto», nos dijo Zigbee Alliance. «Cada dispositivo tendrá un método de restablecimiento de fábrica, pero varía según el fabricante».

Zigbee Alliance está tratando de resolver este problema con su iniciativa All Hubs anunciada en mayo de 2023, que tiene como objetivo mejorar la interoperabilidad, nos dijo el portavoz. Pero parece que el esfuerzo no ayudará a los clientes de Charter a mantener sus productos en funcionamiento después del 5 de febrero.

El restablecimiento de fábrica no ayudará

Después de que Zigbee Alliance respondió a nuestras preguntas, le preguntamos a Charter si es posible que los clientes realicen un restablecimiento de fábrica y vinculen sus dispositivos con concentradores Zigbee que no sean de Charter.

La respuesta de Charter incluyó algunas buenas noticias para los clientes, pero no muchas. Lo que Charter llama «dispositivos de estilo de vida», como termostatos y dispositivos de iluminación, «funcionará en concentradores que admitan esos dispositivos y se pueden configurar de forma predeterminada y volver a emparejar con ese concentrador», nos dijo Charter.

Pero los dispositivos de seguridad de Charter no se pueden unir a otros sistemas de seguridad, incluso si usan Zigbee, nos dijo la compañía. Si bien esos termostatos y luces funcionarán con otros proveedores, «ese no es el caso con los dispositivos de seguridad, como las alarmas de ventanas y puertas, que representan la mayoría de los dispositivos de Spectrum Home Security», dijo Charter. «Otros proveedores de seguridad para el hogar tienen sus propios dispositivos de seguridad/alarma, software y certificaciones y esos sistemas no aceptarán un dispositivo de seguridad que no hayan probado o certificado».

ADT dice que su centro de seguridad funciona con luces Zigbee, cámaras, termostatos, cerraduras de puertas y otros productos, pero que «solo los dispositivos de seguridad monitoreados por ADT se pueden usar para monitorear la seguridad con ADT Security Hub». El sistema de Charter parece estar igualmente restringido.

«En este caso, Charter probablemente haya codificado estos dispositivos para que solo funcionen con sus servicios de seguridad», me dijo el editor de TI de Ars, Sean Gallagher, cuando le pedí que me ayudara a entender el problema. Aunque ciertos productos, como las bombillas y las cerraduras inteligentes, son ampliamente compatibles entre los centros de diferentes proveedores, Gallagher también señaló que «Zigbee no es estándar como estándar».

Los clientes pierden

Si bien la pregunta de por qué los productos no funcionarán después del 5 de febrero es difícil de responder, una cosa quedó clara de inmediato: los clientes de Charter están obteniendo un mal trato.

Charter señaló en un comunicado que «heredó» el negocio de seguridad para el hogar de Time Warner Cable y Bright House Networks cuando compró esas compañías en mayo de 2023. Esa adquisición convirtió a Charter en el segundo proveedor de cable más grande de EE. UU., pero aparentemente Charter nunca quiso el servicio de seguridad para el hogar que vino con el negocio del cable enormemente expandido.

«Spectrum dejó de comercializar el producto Home Security después de esa transacción en 2023, pero ha seguido manteniendo el servicio durante los últimos 3 años o más», nos dijo Charter.

Charter ofrece a los clientes un par de opciones para suavizar el golpe. Charter se asoció con Ring de Amazon para ofrecer un kit de seguridad gratuito (con una estación base de alarma, un teclado de alarma, tres sensores de contacto, un detector de movimiento y un extensor de rango) cuando los clientes compran un año de monitoreo de Ring por $340. Esta oferta no suena tan bien una vez que te das cuenta de que Ring vende la misma suscripción de un año por $ 100 en lugar de $ 340, y vende por separado un conjunto de equipos de 5 piezas por $ 199 o un conjunto de equipos de 10 piezas por $ 259.

Charter también se asoció con Abode en un acuerdo similar que incluye un kit de 8 piezas con cuatro sensores, una puerta de enlace, un llavero, un teclado y una cámara de transmisión cuando los clientes compran un año de monitoreo por $179. Abode dice que su precio anual estándar es de $ 200, pero actualmente está a la venta por $ 100, incluso si no es cliente de Spectrum.

«Estamos dedicados a hacer que esta sea una transición sin problemas para nuestros clientes de seguridad para el hogar y nos hemos asociado con Ring and Abode, dos proveedores líderes de seguridad para el hogar, para brindarles a nuestros clientes ofertas y descuentos exclusivos en servicios y productos de seguridad de reemplazo», dijo Charter en un comunicado. .

No está claro cuántos clientes de Charter usan el servicio de seguridad en el hogar. La compañía dijo que el cierre «afecta a un número muy pequeño de clientes de Spectrum» porque Charter dejó de comercializar el servicio en 2023. (Charter tiene 28,7 millones de clientes en total en sus negocios de televisión por cable, banda ancha y telefonía).

Las ofertas de Ring and Abode pueden ser suficientes para satisfacer a algunos clientes de Charter. Pero algunos dicen que estas ofertas no reemplazarán todo el equipo que han comprado a lo largo de los años.

Steve Rottinghouse, un cliente de seguridad de Spectrum desde hace mucho tiempo que fue perfilado por KSBY News en el centro de California este mes, dijo que «gastó casi $ 900 en cámaras, sensores de movimiento, sensores de puertas, sensores de ventanas y un termostato». Pero dijo que las ofertas ofrecidas a través de Ring and Abode reemplazarían solo «una fracción de la configuración que tiene aquí en su casa, y [that] tendrá que gastar cientos de dólares más para construir un sistema de seguridad Ring similar», informó KSBY.

«Llamé [Charter] y les pregunté si podía obtener un crédito para mi factura telefónica o de cable», dijo Rottinghouse a la estación de noticias. «Y dijeron que no».

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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