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Charter tiene 230 empleados infectados después de resistir las solicitudes de trabajo en el hogar

Un vehículo de servicio de Charter Spectrum.
Agrandar / Un vehículo de Charter Spectrum.

Más de 230 empleados de Charter han dado positivo por COVID-19 y al menos dos han muerto, informó hoy The New York Times.

La oficina de la fiscal general de Nueva York, Letitia James, abrió una investigación sobre las prácticas laborales y la gestión de los empleados de Charter durante la pandemia, confirmó hoy a Ars un portavoz de James.

Charter se ha enfrentado a numerosas quejas de los empleados sobre la negativa de la empresa a permitirles trabajar desde casa durante la pandemia. La compañía de cable se retractó parcialmente de sus estrictas reglas el 20 de marzo y dijo que permitiría que hasta el 40 por ciento de los empleados del centro de llamadas hicieran trabajo remoto. Pero la lenta reacción de Charter a la pandemia, mientras que Comcast, en una situación similar, se movió agresivamente para que los empleados trabajaran desde casa, puede haber contribuido a la propagación del coronavirus en la empresa.

«Del [Charter] Los empleados de Spectrum que dieron positivo por COVID-19, aproximadamente la mitad trabajaban en oficinas o centros de llamadas… al menos dos trabajadores de campo de Spectrum han muerto», informó el Times, citando una fuente anónima.

“Cualquier trabajador que haya dado positivo por COVID-19 recibe dos semanas de licencia por enfermedad pagada”, dijo un portavoz de Charter, según el Times. Charter tiene 95.000 empleados en 41 estados, incluidos unos 40.000 en centros de llamadas y oficinas, y 55.000 que «tratan cara a cara con los clientes como técnicos de campo o empleados minoristas», escribió el Times.

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Charter aparentemente ha ampliado los derechos de trabajo en el hogar desde su anuncio del 20 de marzo. Un portavoz de Charter le dijo a Ars hoy que «la gran mayoría de los empleados de nuestra oficina y centro de llamadas están trabajando desde casa». Charter se negó a proporcionar detalles sobre la cantidad de enfermedades y muertes por COVID-19 en la compañía y se negó a comentar sobre la investigación del fiscal general de Nueva York.

“Caldo de cultivo para los gérmenes”

El director ejecutivo de Charter, Tom Rutledge, enfureció a los empleados el mes pasado cuando emitió un memorando diciéndoles que siguieran viniendo a la oficina, incluso si sus trabajos se pueden realizar desde casa, porque las personas «son más efectivas desde la oficina». A mediados de marzo, hablamos con varios empleados de Charter que se quejaron de que deberían poder trabajar en casa en lugar de en los centros de llamadas; un empleado describió un centro de atención telefónica como «un auténtico caldo de cultivo de pesadilla para los gérmenes». Varios edificios de oficinas de Charter se cerraron temporalmente para desinfectarlos después de que los empleados se enfermaran. Charter también enfrentó críticas el mes pasado por dar a sus técnicos de cable tarjetas de regalo de restaurante de $25 en lugar de pago por peligrosidad por ir a las casas de los clientes durante la pandemia.

Charter anunció ayer que no realizará despidos ni permisos «durante al menos los próximos 60 días». Otras concesiones anunciadas previamente para los trabajadores incluyeron aumentos salariales «para todos los trabajadores por hora de $15 a $20 durante los próximos dos años con un aumento inmediato de $1,50 por hora para los empleados de operaciones de campo y clientes de primera línea y $1,50 adicionales a partir de marzo de 2023». Charter también ofrece «tres semanas de tiempo flexible relacionado con COVID-19» y planes de salud mejorados «para eximir los costos de los servicios de pruebas de diagnóstico y visitas de telesalud durante 90 días».

«Los empleados pueden tomar esos [three weeks of flex time] aunque se ha alentado a los trabajadores asalariados a usar ese tiempo para trabajar de forma remota», escribió el Times.

Una petición de un mes en Change.org instando a Rutledge a permitir que más empleados trabajen de forma remota recibió alrededor de 7800 firmas. “Muchos de nosotros estamos en el grupo de alto riesgo debido a la vejez y nos están poniendo a nosotros y a nuestras familias en riesgo de exponernos a este virus”, decía la petición.

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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