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A medida que aumenta el calor del verano, la empresa de servicios públicos de California comienza a cortar la energía para evitar incendios forestales

El cartel de Smokey the Bear junto a un bombero.
Agrandar / Un bombero pasa junto a una señal de peligro de incendio de Smokey the Bear durante un incendio forestal en Burbank, California, el 25 de mayo de 2023.

Este fin de semana, una de las empresas de servicios públicos más grandes de California, Pacific Gas and Electric (PG&E), optó por cortar el suministro eléctrico a los clientes en dos condados como parte de su plan recientemente ampliado «Corte eléctrico por seguridad pública».

El plan fue aprobado por los reguladores de California en mayo como una forma de minimizar el riesgo de incendios forestales en el norte de California. Debido a que el cambio climático ha hecho que los veranos sean más cálidos y las lluvias invernales más impredecibles, las líneas eléctricas de PG&E provocaron incendios peligrosos y destructivos en 2023 y 2023. En los últimos años, los incendios de California causados ​​por las líneas eléctricas han quemado millones de acres de tierra, arrasando casas y pueblos y matando residentes que no pudieron evacuar lo suficientemente rápido.

Para combatir estos incendios, PG&E está cerrando proactivamente las líneas de distribución y transmisión cuando las condiciones son lo suficientemente peligrosas. Este fin de semana, el clima cálido y ventoso con poca humedad provocó cortes de energía para 20,500 residentes de los condados de Butte y Yuba, justo al oeste de los bosques Marketingdecontenidoes de Tahoe y Plumas.

Cuando las líneas se cierran proactivamente, deben inspeccionarse antes de que puedan reactivarse, según un comunicado de prensa dominical de PG&E.

«Aproximadamente 260 personas deben inspeccionar aproximadamente 800 millas de líneas de transmisión y distribución como parte del proceso de restauración, la distancia equivalente de San Francisco a Seattle, Washington», escribió PG&E. La utilidad continuó:

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Si bien es más probable que los clientes en áreas con alto riesgo de incendio se vean afectados por un PSPS [Public Safety Power Shutoff]cualquiera de los más de 5 millones de clientes de electricidad de PG&E podría sufrir un corte de energía porque el sistema de energía depende de líneas eléctricas que trabajan juntas para proporcionar electricidad en ciudades, condados y regiones.

El corte de energía a los clientes para evitar un incendio forestal se produce cuando PG&E avanza en los procedimientos de bancarrota del capítulo 11, provocados por los miles de millones de dólares que la empresa de servicios públicos probablemente deberá debido a que su infraestructura causó algunos de los incendios forestales más mortíferos en la historia de California. En mayo, los investigadores de Cal Fire descubrieron que las líneas de transmisión de PG&E fueron responsables del Camp Fire de 2023 que mató a más de 80 personas.

Varios incendios forestales comenzaron durante el fin de semana cuando el Estado Dorado experimentó un clima cálido y poca humedad. Aunque el estado tuvo un invierno húmedo, los inviernos húmedos pueden exacerbar los incendios forestales en California si la vegetación crece más rápido de lo normal y luego las temperaturas extremadamente altas del verano secan esa vegetación crecida.

Si bien cortar el suministro eléctrico a las comunidades para evitar incendios forestales puede ser una forma práctica de abordar el riesgo de incendio en una amplia geografía, cortar el suministro eléctrico a las comunidades durante días o incluso semanas es extremadamente problemático, especialmente para los ancianos y las personas que dependen de la electricidad para vivir. (The Associated Press señala a los californianos que necesitan mantener su insulina refrigerada).

El gobernador estatal, Gavin Newsom, ha pedido que el estado gaste $75 millones para preparar a las personas vulnerables durante los cortes de energía. Otras comunidades tienen microrredes de edificios flotantes para ver residencias y negocios durante cortes de energía.

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