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AT&T pierde otros 1,3 millones de clientes de TV mientras continúa la caída libre de DirecTV

Un logotipo de AT&T visto en el exterior de un edificio.
Agrandar / Una tienda de AT&T en Chicago.

AT&T perdió más de 1,3 millones de clientes de TV en el tercer trimestre de 2023 debido a que continuó su caída en picado tanto en el mercado tradicional de TV paga como en el de transmisión en línea.

AT&T informó hoy una pérdida neta de 1,163,000 clientes en la categoría de televisión premium, que incluye los servicios de televisión por cable de U-verse y satélite de DirecTV. Ese número es ligeramente peor que la pérdida de clientes que AT&T advirtió a los inversores el mes pasado. AT&T también informó hoy una pérdida neta de 195,000 clientes de AT&T TV Now, el servicio de transmisión de video en línea anteriormente conocido como DirecTV Now.

Las últimas pérdidas dejan a AT&T con 20,4 millones de suscriptores de televisión por cable y por satélite y 1,1 millones de suscriptores de streaming. AT&T ha perdido casi 5 millones de clientes de televisión por cable y por satélite desde finales de 2023, cuando tenía un total de 25,3 millones de suscriptores en esa categoría. AT&T ha perdido más de 700.000 clientes de streaming durante el último año desde que alcanzó un máximo de 1,86 millones en el tercer trimestre de 2023.

Los ingresos trimestrales de Video Entertainment de AT&T cayeron de $ 8.3 mil millones a $ 7.9 mil millones año tras año. AT&T se ha centrado en aumentar el ingreso promedio por cliente, que aumentó un 5,6% a $121,35 por mes en la categoría de televisión por cable y satelital. El grupo de entretenimiento en general, incluidos los servicios de televisión, banda ancha y telefonía fija, tuvo ingresos en el tercer trimestre de $ 11,2 mil millones, por debajo de los $ 11,6 mil millones en el tercer trimestre de 2023. Pero la división obtuvo una ganancia operativa de $ 1,1 mil millones, solo alrededor de $ 19 millones menos que el año anterior. tercer cuarto.

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AT&T atribuyó sus pérdidas de clientes de TV premium a un enfoque en la rentabilidad. «Los clientes que obtuvieron descuentos promocionales, disputas de programadores y competencia, así como menores adiciones brutas debido al enfoque continuo en agregar clientes de mayor valor» contribuyeron a la pérdida neta de 1.163.000 clientes en esa categoría, dijo AT&T.

AT&T dijo que su pérdida de 195.000 clientes en la transmisión en línea se debió a «precios más altos y menos actividad promocional», ya que AT&T eliminó los descuentos que anteriormente usaba para aumentar el número de suscriptores. AT&T ha aumentado los precios de los televisores varias veces a pesar de afirmar que la adquisición de Time Warner Inc. en 2023 le permitiría reducir los precios de los televisores.

Los ingresos de toda la empresa de AT&T, incluida su red móvil, fueron de 44.600 millones de dólares en el tercer trimestre, por debajo de los 45.700 millones de dólares del año anterior. Los ingresos operativos aumentaron de 7.300 millones de dólares a 7.900 millones de dólares. «Las disminuciones en los ingresos de los servicios alámbricos heredados, WarnerMedia y video doméstico fueron compensadas parcialmente por el crecimiento en los servicios comerciales estratégicos y administrados, los servicios inalámbricos domésticos y la banda ancha IP», dijo AT&T.

AT&T promete no más grandes fusiones

AT&T ha estado bajo la presión del grupo inversor activista Elliott Management Corp., que ha criticado la estrategia de televisión de AT&T e instó a la compañía a considerar vender DirecTV.

AT&T llegó hoy a un acuerdo con Elliott que no implica la venta de DirecTV. Sin embargo, AT&T prometió realizar una «revisión disciplinada» de su cartera y dijo que «no realizará adquisiciones importantes» en los próximos tres años.

«Hemos evaluado de cerca el plan de tres años de la empresa y apoyamos los pasos hacia una empresa de más rápido crecimiento, más rentable, enfocada y amigable con los accionistas», dijo Elliott en un anuncio. Elliott dijo que el acuerdo incluye «una eficiencia operativa significativamente mejorada con una expansión significativa del margen» y el nombramiento de dos nuevos directores.

AT&T dijo que el director ejecutivo Randall Stephenson, que está a punto de jubilarse, continuará en el puesto principal durante todo 2023. Después de la esperada transición del director ejecutivo, los roles de director ejecutivo y presidente se separarán en lugar de ser ocupados por la misma persona, dijo Elliott.

Como señaló The Wall Street Journal, el plan también «requiere que AT&T gaste entre el 50 y el 70 por ciento de su flujo de caja libre después de los pagos de dividendos en la recompra de acciones». A pesar de que AT&T hizo concesiones, Elliott «no tiene restricciones en su capacidad de criticar públicamente a la empresa en el futuro», escribió el Journal.

AT&T tiene $153.6 mil millones en deuda a largo plazo, en gran parte por sus compras de DirecTV y Time Warner. Durante los próximos tres años, AT&T dijo que pagará toda la deuda de Time Warner y reducirá su índice de deuda neta a EBITDA ajustado de su nivel actual de 2.66X a algún lugar entre 2X y 2.25X.

AT&T se enfrenta a una demanda colectiva que alega que mintió a los inversores para ocultar el fracaso de su servicio de transmisión de TV DirecTV Now. La demanda se actualizó recientemente para incluir acusaciones de que los supervisores de AT&T alentaron a los representantes de ventas a crear cuentas falsas de DirecTV Now e inscribir a los clientes de AT&T en DirecTV Now «sin que el cliente lo supiera».

Stephenson dijo hoy en una llamada de ganancias que AT&T espera que su servicio HBO Max planificado obtenga 50 millones de suscriptores en EE. UU. dentro de cinco años, informó Deadline. Eso suena optimista, dado que el servicio HBO Now existente supuestamente tenía 8 millones de suscriptores a fines de 2023. Se espera que HBO Max cueste aproximadamente la misma cantidad que HBO Now, que es de $ 15 por mes, por lo que el ingreso promedio por cliente será mucho más bajo que DirecTV y AT&T TV Now.

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