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Como tanques de televisión por satélite, Dish dice que la fusión con DirectTV es «inevitable»

Ilustración de agua circulando por el desagüe de un fregadero, junto con el logotipo de Dish Network.

Aurich Lawson/Getty

El presidente de Dish, Charlie Ergen, dijo ayer que una fusión con DirecTV, propiedad de AT&T, es «probablemente inevitable».

Dish, la segunda mayor empresa de televisión por satélite detrás de DirecTV, perdió 194.000 suscriptores en el cuarto trimestre de 2023 y finalizó el año con 11,99 millones de clientes de televisión. Eso incluye 9,4 millones de clientes de televisión satelital y 2,59 millones de clientes de Sling TV, el servicio de transmisión en línea de Dish. La división de satélites perdió 100.000 suscriptores, mientras que Sling TV perdió 94.000.

En una llamada de ganancias ayer, un analista financiero le preguntó a Ergen qué opinaba sobre una fusión de Dish/DirecTV, y señaló que DirecTV está «en problemas crecientes» y que el gobierno de EE. UU. parece tener «disponibilidad para transacciones a gran escala».

«Comenzaremos con Dish/DirecTV», dijo Ergen en respuesta. «Probablemente sea inevitable que esos dos vayan juntos solo porque el crecimiento de la televisión no proviene de proveedores de televisión satelital lineal. Proviene de grandes programadores y compañías de billones de dólares. Así que creo que el entorno regulatorio, por lo general, está detrás del mercado, pero creo que cada vez es más probable que tenga sentido lógico».

Ergen agregó que una fusión podría enfrentar «problemas regulatorios». Pero una combinación de Dish/DirecTV todavía «tendría algún sentido» debido al desafío competitivo que los servicios de transmisión representan para los proveedores tradicionales de televisión paga como las compañías satelitales. «No se puede nadar río arriba contra una marea real de grandes jugadores exagerados», dijo Ergen. Seeking Alpha publicó una transcripción de la llamada de ganancias; el audio está disponible en un webcast.

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Cualquier fusión tendría que involucrar a AT&T, que compró DirecTV por $48,500 millones en 2023. Si una fusión es realmente «inevitable», AT&T podría hacerla realidad comprando Dish o vendiendo DirecTV.

AT&T se negó a comentar cuando fue contactado por Ars hoy. El ejecutivo de AT&T, John Stankey, dijo en septiembre de 2023 que «DirecTV es una parte importante de lo que haremos en el futuro». El inversionista activista Elliott Management Corp., que tiene una participación de US$3.200 millones en AT&T, criticó la estrategia de televisión de AT&T e instó a la compañía a considerar vender DirecTV.

DirecTV sigue siendo una amenaza, dice Dish

AT&T tuvo un 2023 desastroso en TV, perdiendo más de 4 millones de clientes de sus servicios combinados de TV satelital, fija y lineal. Como informamos anteriormente, AT&T comenzó 2023 con 24,49 millones de clientes de TV y finalizó el año con 20,4 millones. AT&T dijo que las pérdidas de clientes se debieron a un «enfoque en la rentabilidad», ya que AT&T aumentó los precios y eliminó muchas ofertas promocionales.

A pesar de que DirecTV está perdiendo suscriptores rápidamente bajo la propiedad de AT&T, Dish dice que la combinación de AT&T y DirecTV aún representa un desafío. Dish escribió en una presentación ante la Comisión de Bolsa y Valores de EE. UU.:

Como resultado de la adquisición de DirecTV por parte de AT&T en 2023, nuestro competidor directo y el mayor proveedor de televisión satelital en los Estados Unidos ahora tiene un mayor acceso a capital, acceso a la plataforma Marketingdecontenido de AT&T para video móvil inalámbrico y la capacidad de agrupar sus servicios de video de manera más transparente. con acceso a Internet de banda ancha y servicios inalámbricos de AT&T.

La compra de Time Warner por parte de AT&T en junio de 2023 «exacerbó aún más» los riesgos para Dish al dar a AT&T/DirecTV «mayor escala y apalancamiento en las industrias convergentes de video, telefonía móvil y banda ancha» y potencialmente «hacer[ing] más difícil para nosotros obtener acceso a las redes de programación de Time Warner en términos no discriminatorios y justos, o en absoluto», dijo el archivo de Dish.

Dish también criticó la práctica de calificación cero de AT&T, en la que cierto contenido en línea no cuenta contra los límites de datos impuestos al servicio de banda ancha, diciendo que esto «puede dar una ventaja injusta a los propios servicios de video de AT&T». Pero Dish podría adoptar el zero-rating, ya que competirá contra AT&T en el negocio móvil durante los próximos años gracias a otra fusión. Dish planea construir una red 5G con activos que T-Mobile y Sprint se ven obligados a vender antes de fusionarse.

Dish reportó ingresos de $ 3240 millones y un ingreso neto de $ 389 millones en el cuarto trimestre de 2023. Los ingresos disminuyeron de $ 3310 millones año tras año, pero los ingresos netos aumentaron de $ 337 millones en el trimestre del año anterior.

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