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Elon Musk: La latencia de Starlink será lo suficientemente buena para los juegos competitivos

El CEO de SpaceX, Elon Musk, gesticulando con las manos y hablando durante una conferencia.
Agrandar / El CEO de SpaceX, Elon Musk, en la Conferencia Satellite 2023 en Washington, DC, el lunes 9 de marzo de 2023.

La banda ancha satelital Starlink de SpaceX tendrá una latencia lo suficientemente baja como para admitir juegos en línea competitivos y, en general, será lo suficientemente rápido como para que los clientes no tengan que pensar en la velocidad de Internet, dijo Elon Musk en una conferencia ayer. A pesar de eso, el CEO de SpaceX argumentó que Starlink no será una gran amenaza para las empresas de telecomunicaciones porque el servicio satelital no será lo suficientemente bueno para áreas de alta población y será utilizado principalmente por clientes rurales sin acceso a banda ancha rápida.

«Será una experiencia bastante buena porque tendrá una latencia muy baja», dijo Musk en una sesión de preguntas y respuestas en la conferencia Satellite 2023 (ver video). «Nuestro objetivo es una latencia por debajo de los 20 milisegundos, para que alguien pueda jugar un videojuego de respuesta rápida a un nivel competitivo, como si ese fuera el umbral de la latencia».

Una latencia de menos de 20 ms haría que Starlink fuera comparable al servicio de banda ancha por cable. Cuando SpaceX comenzó a hablar sobre sus planes satelitales a fines de 2023, dijo que la latencia sería de 25 a 35 ms. Pero Musk ha estado prediciendo una latencia de menos de 20 ms desde al menos mayo 2023, con el potencial de una latencia inferior a 10 ms en algún momento en el futuro.

La cantidad de ancho de banda disponible será suficiente para soportar el uso típico de Internet, al menos en áreas rurales, dijo Musk. «El ancho de banda es una cuestión muy compleja. Pero digamos que alguien podrá ver películas de alta definición, jugar videojuegos y hacer todo lo que quiera sin notar la velocidad», dijo.

Entonces, ¿Starlink será una buena opción para cualquier persona en los Estados Unidos? No necesariamente. Musk dijo que habrá mucho ancho de banda en áreas con baja densidad de población y que habrá algunos clientes en las grandes ciudades. Pero advirtió que no se debe esperar que todos en una gran ciudad puedan usar Starlink.

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«El desafío para cualquier cosa que esté basada en el espacio es que el tamaño de la celda es gigantesco… no es bueno para situaciones de alta densidad», dijo Musk. «Tendremos una pequeña cantidad de clientes en Los Ángeles. Pero no podemos atender a muchos clientes en Los Ángeles porque el ancho de banda por celda simplemente no es lo suficientemente alto».

Starlink ayudará a las empresas de telecomunicaciones, dice Musk

Esto puede ayudar a explicar el comentario de Musk de que las empresas de telecomunicaciones no se verán amenazadas por Starlink. Señaló que las principales empresas de banda ancha a menudo no brindan servicios en las partes de menor densidad de Estados Unidos y que 5G es más adecuado para las grandes ciudades que para las áreas rurales porque «necesita alcance» para entornos escasamente poblados.

«Quiero ser claro, no es que Starlink sea una gran amenaza para las empresas de telecomunicaciones. Quiero ser súper claro, no lo es», dijo Musk. «De hecho, será útil para las empresas de telecomunicaciones porque Starlink atenderá a los clientes más difíciles de atender que las empresas de telecomunicaciones tienen problemas para atender con líneas fijas o incluso con… torres celulares».

Es probable que Starlink atienda al «3 o 4 por ciento de los clientes más difíciles de alcanzar para las empresas de telecomunicaciones» y «personas que simplemente no tienen conectividad en este momento, o la conectividad es realmente mala», dijo Musk. «Así que creo que será realmente útil y aliviará una carga significativa de las empresas de telecomunicaciones tradicionales».

Parece poco probable que Musk renuncie deliberadamente a los ingresos en las grandes ciudades. Puede estar tratando de retrasar el conflicto con las grandes compañías de cable, que tienen un historial de demandar a competidores potenciales para retrasar su progreso. O puede querer mantener bajas las expectativas del público hasta que Starlink tenga suficiente capacidad para servir a las grandes ciudades de manera efectiva. Se espera que el servicio Starlink se lance en partes de los EE. UU. este año, pero llevará años lanzar miles de satélites. SpaceX le dijo previamente a la FCC que planea una cobertura global, incluido el «servicio a todos los Estados Unidos contiguos».

Sobre el terreno, los futuros clientes de Starlink confiarán en terminales de usuario que «parecen un OVNI en un palo», dijo Musk. Los dispositivos tendrán actuadores que les permitirán apuntar en la dirección correcta siempre que apunten al cielo.

«Es muy importante que no necesite un especialista para instalarlo», dijo Musk. «El objetivo es que… solo hay dos instrucciones y se pueden hacer en cualquier orden: apuntar al cielo, enchufar».

SpaceX no ha dicho cuánto costará Starlink, pero la compañía señaló una vez que millones de residentes de EE. UU. pagan $ 80 por mes para obtener un «servicio de mierda», lo que quizás indica que Starlink costará menos que eso.

Musk habla de spin-off, evitando la bancarrota

La presidenta y directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, dijo recientemente que es probable que la compañía desarrolle el negocio de banda ancha de Starlink y lo haga público, y un informe de CNBC dijo que eso podría suceder en algún momento «en los próximos años».

Pero cuando se le preguntó ayer sobre el comentario derivado de Shotwell, Musk dijo que aún no está pensando en eso. «Estamos pensando en eso [a Starlink spinoff] cero. Cero. Tenemos que hacer que la cosa funcione», dijo.

Las empresas anteriores que desplegaron satélites de órbita terrestre baja (LEO) quebraron, un destino que SpaceX está tratando de evitar, dijo Musk. «Será un gran paso tener más de cero [LEO satellite companies] en la categoría de no quiebra», dijo.

Varias otras empresas se encuentran en diversas fases de planificación y lanzamiento de constelaciones LEO, incluidas OneWeb, Amazon, Facebook, Space Norway y Telesat. Musk dijo que SpaceX está dispuesta a lanzar satélites de otras compañías al espacio, incluso si esas compañías compiten contra Starlink.

«El mundo parece tener un apetito insaciable por el ancho de banda, por lo que ciertamente estamos felices de lanzar otros satélites», dijo Musk. «Y, ya sabes, no creemos que Starlink vaya a destruir todos los demás satélites o algo así, definitivamente no».

Musk dice que Starlink no arruinará la astronomía

Musk abordó el impacto potencial de Starlink en la astronomía, ya que los astrónomos se han quejado de que los satélites SpaceX interfieren con las observaciones astronómicas. «Estoy seguro de que no causaremos ningún impacto en los descubrimientos astronómicos. Cero. Esa es mi predicción. Tomaremos medidas correctivas si está por encima de cero», dijo Musk.

Eso no significa que los satélites Starlink no sean visibles poco después de su lanzamiento. almizcle dijo:

La gente se emociona un poco porque cuando los satélites se lanzan por primera vez, están dando vueltas un poco, así que van a parpadear. Y debido a que no se han estabilizado, están elevando sus órbitas, están más bajas de lo que cabría esperar, y naturalmente se van a reflejar de formas que no son el caso cuando están en órbita. Pero ahora que los satélites están en órbita, estaría impresionado si alguien pudiera decirme dónde están todos. No he conocido a nadie que pueda decirme dónde están todos, ni siquiera una persona, así que no puede ser tan grave.

Musk dijo que SpaceX ha trabajado con astrónomos «para minimizar el potencial de reflexión de los satélites».

«Estamos realizando un montón de experimentos para, por ejemplo, tener una antena de matriz en fase, negra en lugar de blanca», continuó. Dijo que SpaceX también está trabajando en una sombrilla para minimizar la posibilidad de reflejos. «Incluso, estéticamente, esto no debería ser un impacto», dijo Musk.

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