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Comcast abandona a regañadientes la aplicación del límite de datos en 12 estados por el resto de 2023

La parte trasera de una camioneta de Comcast circulando por una calle en Sunnyvale, California.
Agrandar / Una furgoneta de Comcast en Sunnyvale, California, en noviembre de 2023.

Comcast está retrasando un plan para hacer cumplir su límite de datos de 1,2 TB y las tarifas por exceso en el noreste de los EE. UU. hasta 2022 después de la presión de los clientes y los legisladores en varios estados.

«[W]Estamos retrasando la implementación de nuestro nuevo plan de datos en nuestros mercados del noreste hasta 2022», dijo Comcast en un anuncio ayer. «Reconocemos que nuestro plan de datos era nuevo para nuestros clientes en el noreste, y aunque solo un porcentaje muy pequeño de clientes necesita datos adicionales, les estamos dando más tiempo para familiarizarse con el nuevo plan».

Comcast ha aplicado el límite de datos en 27 de los 39 estados en los que opera desde 2023, pero no en los estados del noreste donde Comcast enfrenta la competencia del servicio de fibra hasta el hogar FiOS sin límite de Verizon. En noviembre de 2023, Comcast anunció que llevaría el límite a los otros 12 estados y al Distrito de Columbia a partir de enero de 2023. Pero con el anuncio de ayer, Comcast no cobrará cargos por exceso a nadie en esos 12 estados y DC en todo 2023 .

“Retrasar este límite de datos inoportuno hasta al menos 2022 es la decisión correcta”, dijo ayer el fiscal general de Connecticut, William Tong. «Escuché de familias en todo Connecticut que superaron fácilmente este límite mientras estudiaban y trabajaban de forma remota. Lejos de los llamados súper usuarios, estas eran historias de familias típicas de Connecticut que simplemente intentaban mantener su empleo y educar a sus hijos durante una pandemia global. Para criar las tarifas a estas familias en el mismo momento en que dependían más del acceso de banda ancha y menos capaces de pagar más era simplemente inconcebible».

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El retraso se aplica a Connecticut, Delaware, Massachusetts, Maryland, Maine, New Hampshire, New Jersey, New York, Pennsylvania, Virginia, Vermont, West Virginia, el Distrito de Columbia y partes de Carolina del Norte y Ohio.

Comcast vago sobre los planes para 2022

El plan original de Comcast para el noreste impuso el límite en enero de 2023 al tiempo que brindaba meses de cortesía en los que los clientes con un límite nuevo pueden superar los 1,2 TB sin penalización, lo que da como resultado que se evalúen los primeros cargos por exceso para el uso de datos en el período de facturación de abril de 2023. Ese plan provocó la condena de los legisladores, incluida la legislación en Massachusetts que prohibiría los límites de datos y los aumentos de precios hasta que termine la pandemia.

Comcast respondió a finales de enero retrasando los cargos por exceso hasta el período de facturación de julio, pero los pocos meses adicionales no calmaron la controversia. El anuncio de ayer de un retraso hasta 2022 no especificó en qué mes de 2022 aparecerán los primeros cargos por exceso. Le preguntamos a Comcast si planea imponer los límites en el noreste en enero de 2022 o en algún momento posterior, pero no obtuvimos una respuesta.

Clientes desafortunados en otros 27 estados

Comcast nos dijo que no hay cambios en los otros 27 estados, donde los clientes seguirán enfrentando límites y cargos por exceso. La insistencia de Comcast en continuar cobrando cargos por excedentes en la mayor parte de su territorio mantiene el statu quo desigual en el que el estado de residencia de un cliente determina si tiene que lidiar con la política más impopular de Comcast. Los cargos por excedentes de Comcast son de $10 por cada bloque adicional de 50 GB, hasta un máximo de $100 cada mes. Los clientes pueden evitar los cargos por excedentes gastando $30 adicionales al mes en datos ilimitados o $25 por el plan «xFi Complete» que incluye datos ilimitados y el costo de alquiler del módem y enrutador de puerta de enlace xFi de Comcast.

Como señalamos en la cobertura anterior, Comcast dijo que no cobraría a los usuarios de Northeast por planes de datos ilimitados hasta al menos abril. «A los clientes en nuestros mercados del noreste que se han registrado en xFi Complete o Unlimited en realidad no se les ha facturado debido a los meses de cortesía. Así que [there is] no hay necesidad de reembolsos o créditos», nos dijo Comcast hoy.

Aunque Comcast afirma que el límite de 1,2 TB solo afecta a los «superusuarios», el porcentaje de usuarios de Internet que alcanzan esa marca siempre está aumentando, y el uso de banda ancha ha aumentado más de lo habitual durante la pandemia. La investigación de OpenVault encontró que más del 14 por ciento de los suscriptores con sede en EE. UU. usaron más de 1 TB por mes en el cuarto trimestre de 2023, frente al 8,8 por ciento de los suscriptores en el tercer trimestre de 2023, como informamos la semana pasada. El porcentaje de clientes que utilizan más de 2 TB al mes se duplicó con creces hasta el 2,2 % en el mismo período. El uso mensual promedio en el cuarto trimestre de 2023 fue de 293,8 GB y el uso promedio fue de 482,6 GB.

«La explosión en el consumo de datos durante 2023 ha establecido una nueva normalidad en el uso del ancho de banda que es especialmente visible en comparación con los períodos de tiempo previos a la pandemia», dijo OpenVault.

La capacidad de la red no es una «excusa válida»

Las tarifas por exceso de datos aumentan los ingresos de Comcast, pero limitar el uso mensual de datos, independientemente del momento del mes en que se produzca el uso, no es una herramienta eficaz para evitar la congestión de la red en tiempo real. Comcast se ha jactado del sólido desempeño de su red en la pandemia, demostrando una vez más que los límites de datos son un juego de ganancias en lugar de una necesidad.

Tong le dijo a Comcast en una carta a principios de este mes que «[b]el acceso a Internet de banda ancha es un servicio público esencial, particularmente durante la pandemia en curso… Lo último que deben preocupar a nuestros residentes en este momento es si se encontrarán con problemas con los límites de datos o si incurrirán en gastos imprevistos significativos para permanecer conectados. «

«La capacidad de la red no es un problema para Comcast ni una excusa válida para cobrar más a los clientes», dijeron 71 legisladores de Massachusetts a Comcast en un carta a finales de diciembre. «La propia Comcast afirma que tiene mucha capacidad en toda su red, incluidas las áreas donde actualmente no se imponen límites… Es inconcebible que Comcast decida imponer este plan de ‘tope y tarifa’ durante una pandemia, cuando muchos residentes de Massachusetts se ven obligados para trabajar y asistir a la escuela desde casa a través de Internet».

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