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El ISP de cable advierte a los cargadores «excesivos», dice que la red no puede manejar un uso intensivo

Un par de tijeras cortando un cable Ethernet.

Mediacom, una compañía de cable con alrededor de 1,4 millones de clientes de Internet en 22 estados, les está diciendo a los que cargan mucho que reduzcan su uso de datos, incluso cuando esos usuarios están muy por debajo de sus límites de datos mensuales.

El plan de Internet más rápido de Mediacom ofrece velocidades de descarga de gigabits y velocidades de carga de 50 Mbps con un límite de datos mensual de 6 TB. Pero como escribió Stop the Cap en un informe detallado el miércoles, el ISP está «alcanzando[ing] a un número cada vez mayor de usuarios que cargan mucho y les dice que reduzcan el uso o enfrenten una aceleración de la velocidad o el posible cierre de su cuenta». Mediacom le dijo a Ars que está contactando a los usuarios que cargan mucho «con más frecuencia que antes» debido la pandemia de COVID-19 La compañía dijo que los cargadores pesados ​​»pueden estar por debajo de su asignación total de uso de ancho de banda, pero aún así tienen un impacto negativo en la red de Mediacom».

Los términos y condiciones de Mediacom dicen que la compañía cobra tarifas de $ 10 por cada bloque adicional de 50 GB utilizado por los clientes que superan el límite de datos. Pero se puede advertir a los usuarios sobre su uso mucho antes de que se arriesguen a pagar cargos por exceso. Un usuario de East Moline, Illinois, que describió la situación en un foro de DSLReports a principios de enero, dijo que pagaron el plan de 6 TB «para asegurarse de que no superáramos el límite» y que nunca habían usado más de 4 TB. El usuario escribió:

Recibí una llamada del departamento de fraude y abuso de Mediacom hoy. El representante me dijo que estaban llamando a clientes que tienen un uso de ancho de banda «más alto que el promedio» porque tienen problemas de red. Me apresuré y verifiqué mi cuenta y solo usé un poco más de 2,5 TB el mes pasado. Me dijo que mi carga era de 450 GB por encima de su promedio y que si no reducía mi uso, me acelerarían o me desconectarían. Argumenté que usé menos de la mitad de los datos totales permitidos por mi plan, pero dijo que mis 1,2 TB de carga eran demasiados y que esa era mi advertencia.

Otro usuario de gigabit en Missouri llamado Cory le dijo a Stop the Cap que el límite mensual de 6 TB «es mucho más de lo que usaré, pero aún así recibí una carta de advertencia que decía que estaba cargando demasiado. Descubrí que usé alrededor de 900 GB en los últimos dos meses, configurando una copia de seguridad en la nube de mi computadora. Como mucho, puedo enviar archivos a alrededor de 50 Mbps, lo que, según dicen, interfiere con otros clientes en mi vecindario. No entiendo».

Demasiado uso en “opinión exclusiva de Mediacom”

Las cartas enviadas por Mediacom a quienes cargan mucho contenido decían: «El uso de su cuenta es superior al 99,5 por ciento de todos los clientes del Servicio. Debido a su uso excesivo, está afectando negativamente a la red de Mediacom y a otros usuarios del Servicio».

La carta continúa diciendo que es una «violación» de la política de uso aceptable de Mediacom «usar un ancho de banda excesivo, ya sea ascendente o descendente, que, en la opinión exclusiva de Mediacom, impone una carga inusualmente grande en la red o supera el uso normal. Mediacom tiene el derecho a imponer límites al consumo excesivo de ancho de banda a través de cualquier medio disponible para Mediacom».

Mediacom proporcionó un poco más de detalles a la Comisión Federal de Comunicaciones en respuesta a las quejas de los clientes. Una carta de Mediacom a la FCC decía que la «red de la compañía está diseñada para permitir un uso más descendente que ascendente». La carta de Mediacom a la FCC también describió el límite de datos como «un conducto grande con un conducto más pequeño dentro… Debido a las tendencias históricas, el conducto más pequeño permite el uso ascendente mientras que el resto del conducto se reserva para el uso descendente». El uso intensivo de carga puede enfatizar ese «conducto más pequeño», lo que significa que los clientes «pueden estar por debajo de la asignación total de uso de datos pero aún así tener un impacto negativo en la red».

Mediacom culpa a la pandemia

Incluso sin los límites generales de datos, los planes de Internet de Mediacom tienen límites incorporados para la carga. Mientras que el plan de descarga de gigabit limita las cargas a 50 Mbps, el plan de descarga de 60 Mbps limita las cargas a solo 5 Mbps y el plan de descarga de 100 Mbps limita las cargas a 10 Mbps. El plan de 60/5 Mbps tiene un límite mensual de 200 GB y el plan de 100/10 Mbps tiene un límite de 1 TB.

Le preguntamos a Mediacom por qué no ha actualizado su red lo suficiente para admitir completamente las velocidades de carga y las asignaciones de datos que pagan sus clientes, pero no recibimos una respuesta. Las nuevas versiones de la especificación de interfaz de servicio de datos por cable (DOCSIS), que han sido muy promocionadas por la industria del cable, pueden admitir velocidades de carga y descarga simétricas de 10 Gbps. Incluso una versión anterior del estándar DOCSIS 3.1 que ahora se implementa ampliamente teóricamente permite descargas de 10 Gbps y velocidades de carga de 1 Gbps. Pero la industria del cable ha tardado en aumentar las velocidades de carga.

Cuando Ars se puso en contacto con Mediacom, señaló que las estadísticas de la industria del cable mostraban un crecimiento del 31,8 % en el tráfico descendente y del 51,1 % en el tráfico ascendente desde que la pandemia se intensificó en marzo de 2023. El portavoz de Mediacom, Thomas Larsen, también nos dijo:

Dado el aumento en el tráfico durante la pandemia, nos hemos estado comunicando con los clientes que se encuentran en el 0,5 por ciento superior de los usuarios ascendentes con más frecuencia que antes. Este no es el tema más fácil de explicar porque el uso de Internet está creciendo rápidamente en este entorno de trabajo desde el hogar/estudio desde el hogar, por lo que es difícil dar un número exacto que coloque a un cliente en la categoría del 0.5 por ciento porque ese número cambia de un mes a otro. mes.

Idealmente, podemos ayudar al cliente a identificar la causa del problema de sobreutilización ascendente y ayudarlo a tomar medidas para manejarlo. Podemos ofrecer servicios de clase empresarial que están diseñados para admitir una mayor capacidad de carga, pero ese no es realmente el objetivo de este ejercicio.

Mediacom también contacta a los usuarios de descargas intensas «cuando su uso impacta negativamente» a otros clientes, dijo Larsen. «Dado que nuestra red está diseñada para poder manejar significativamente más tráfico descendente, esto sucede con menos frecuencia».

En cuanto a si los clientes que no reduzcan su uso enfrentarán restricciones o cancelaciones de cuentas, dijo Larsen, «el uso que cause un impacto negativo en la red de Mediacom está prohibido y Mediacom puede implementar los programas de red necesarios para abordar dicho uso o suspender o cancelar el servicio». .»

Cambiar de ISP «no es una opción»

El manejo de Mediacom de los cargadores recuerda los pasos tomados por Cox Communications a principios de la pandemia. Cox impuso ralentizaciones en todo el vecindario en algunos casos, reduciendo las velocidades de carga del plan de descarga de gigabits de 35 Mbps a 10 Mbps. Mediacom no parece haber hecho nada tan drástico, pero decirles a los usuarios que reduzcan su uso de carga cuando ni siquiera se han acercado a alcanzar sus límites de datos es frustrante para los clientes.

«Si hubiera otras opciones de Internet además de AT&T DSL horriblemente lento, con un pequeño límite de datos, cambiaría en un santiamén», escribió el cliente de Mediacom en Illinois que publicó en el foro DSLReports. «Desafortunadamente, con mi trabajo y trabajando desde casa, no tener Internet utilizable no es una opción».

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