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Hoy hace 50 años nació Internet. Algo así como

Esquema básico de la primera red informática.
Agrandar / El ARPANET temprano, el predecesor de la Internet moderna, nació en este día en 1969.

El 29 de octubre de 1969, a las 22:30 hora del Pacífico, se transmitieron las dos primeras cartas a través de ARPANET. Y luego se estrelló. Aproximadamente una hora más tarde, después de algunas tareas de depuración, se estableció la primera conexión remota real entre dos computadoras en lo que algún día se convertiría en la Internet moderna.

Financiado por la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (el predecesor de DARPA), ARPANET se creó para explorar tecnologías relacionadas con la construcción de una red militar de mando y control que pudiera sobrevivir a un ataque nuclear. Pero como dijo Charles Herzfeld, el director de ARPA que supervisaría la mayor parte del trabajo inicial para construir ARPANET:

ARPANET no se inició para crear un Sistema de Comando y Control que sobreviviría a un ataque nuclear, como muchos afirman ahora. Construir tal sistema era, claramente, una gran necesidad militar, pero no era la misión de ARPA hacer esto; de hecho, habríamos sido severamente criticados si lo hubiéramos intentado. Más bien, ARPANET surgió de nuestra frustración de que solo había un número limitado de computadoras de investigación grandes y poderosas en el país, y que muchos investigadores de investigación, que deberían tener acceso a ellas, estaban separados geográficamente de ellas.

En su infancia, ARPANET tenía solo cuatro «nodos»:

  • El Centro de Medición de Redes de la Universidad de California-Los Ángeles, con su computadora SDS Sigma 7;
  • el Centro de Información de Redes del Instituto de Investigación de Stanford, con su computadora SDS 940 ejecutando NLS (uno de los primeros sistemas de hipertexto y precursor de la World Wide Web);
  • El Centro de Matemáticas Interactivas Culler-Fried de la Universidad de California, Santa Bárbara, con su IBM 360/75 ejecutando OS/MVT; y
  • La Escuela de Informática de la Universidad de Utah, con su Digital Equipment Corp PDP-10 que ejecuta el sistema operativo TENEX.
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En lugar de conectarse directamente, las computadoras se conectaban a través de procesadores de mensajes de interfaz (IMP), que fueron los primeros enrutadores de red. Esto permitiría agregar sistemas adicionales como nodos a la red en cada sitio a medida que evolucionaba y crecía. Esta idea provino del físico Wesley Clark, a quien también se le atribuye el diseño de LINC, la primera computadora personal del mundo.

Las primeras letras transmitidas, enviadas desde UCLA a Stanford por el programador estudiante de UCLA Charley Kline, fueron «l» y «o». En el segundo intento, el texto completo del mensaje, accesopasó de Sigma 7 a 940. Entonces, los primeros tres caracteres que se transmitieron a través del precursor de Internet fueron L, O y L.

Cuando tuve contacto por primera vez con ARPANET, había crecido significativamente, pero seguía siendo principalmente una conexión entre investigadores y organizaciones militares. ARPANET fue operado por militares hasta 1990 y, hasta entonces, era ilegal usar la red para cualquier otra cosa que no fuera la investigación y los negocios relacionados con el gobierno. En ese momento, ARPANET estaba siendo reemplazada en gran medida por la Red de la Fundación Marketingdecontenido de Ciencias (NSFnet). A pesar de que el Departamento de Defensa había dividido sus propias redes como MILNET a mediados de la década de 1980, partes de las fuerzas armadas todavía se referían a sus conexiones de red como ARPANET en muchos documentos internos a principios de la década de 1990, como descubrí cuando trabajaba como red. contratista de ingeniería en Army Test Lab en Aberdeen en 1992.

Un mapa de ARPANET, alrededor de 1980.
Agrandar / Un mapa de ARPANET, alrededor de 1980.

Cuando se cerró, Vinton Cerf, uno de los padres de la Internet moderna, escribió un poema en honor a ARPANET:

Fue el primero, y ser el primero, fue el mejor,
pero ahora lo acostamos para que descanse siempre.
Ahora haz una pausa conmigo un momento, derrama algunas lágrimas.
Por auld lang syne, por amor, por años y años
de fiel servicio, deber cumplido, lloro.
Deja tu paquete, ahora, oh amigo, y duerme.

Sin ARPANET, Internet no habría existido. Así que sírvete uno para el original esta noche si estás disfrutando del brillo de Internet.

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