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¿Qué es un documento de divulgación de franquicia y qué debe incluir?

Entrar en un negocio de franquicia puede ser una excelente manera de comenzar su pequeña empresa. Como franquiciado, no necesariamente necesita experiencia comercial para administrar una franquicia. Un franquiciador generalmente brindará la capacitación, los recursos y el soporte que necesita para ejecutar su modelo comercial.

Sin embargo, como franquiciador, le paga al franquiciador una tarifa de franquicia inicial por el derecho a usar su marca, además de las tarifas de franquicia continuas por marketing, regalías, etc.

Antes de celebrar un acuerdo con un franquiciador, debe leer el Documento de divulgación de franquicia (FDD) del franquiciador. Un FDD es un documento de divulgación legal proporcionado a las personas interesadas en comprar una franquicia como parte del proceso de diligencia debida previa a la venta.

En términos simples, describe claramente la relación comercial entre el franquiciado y el franquiciado. Los documentos de divulgación de franquicia son documentos esenciales al iniciar una franquicia. Pero, ¿qué es una divulgación de franquicia y qué debe incluir?

¿Qué es un documento de divulgación de franquicia?

Un Documento de divulgación de franquicia (FDD) es un documento requerido por la Comisión Federal de Comercio que establece pautas claras para las relaciones de franquicia. Este es un documento legalmente requerido que el franquiciador proporciona a los posibles franquiciadores. Revela información importante sobre el franquiciador.

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Los contratos de franquicia pueden variar entre las diferentes franquicias, pero generalmente incluyen secciones como el uso de la marca registrada, la ubicación de la franquicia, los términos generales de la franquicia, las tarifas y otros pagos por parte del franquiciado, los deberes y obligaciones del franquiciador, las restricciones sobre los bienes y servicios ofrecidos, y las condiciones generales de la franquicia. Renovación, Rescisión y Cesión de Contratos de Franquicia

¿Qué es FDD en los negocios?

Un Documento de divulgación de franquicia (FDD) ayuda a proporcionar a los posibles franquiciadores información sobre el franquiciador, el sistema de franquicia y los acuerdos que deben firmar para que puedan tomar una decisión informada. Las Reglas Federales de Franquicia requieren que FDD informe a un posible franquiciado al menos 14 días antes de firmar un contrato de franquicia o de realizar cualquier pago al franquiciador.

El período de 14 días comienza una vez que el posible franquiciado firma la página de recibo de FDD (punto 23 del documento). Por ley, cada FDD debe incluir 23 elementos de divulgación.

¿Por qué son importantes los documentos de divulgación de franquicias para las empresas de franquicias?

FDD permite a los posibles franquiciados analizar y decidir si quieren comprar una franquicia. También brinda la oportunidad de aprender más sobre el franquiciador, su historial legal, estructura corporativa, situación financiera y acuerdos, franquiciadores existentes, obligaciones de los franquiciadores, tarifas iniciales requeridas, etc.

¿Qué debe contener un documento de divulgación de franquicia de FDD?

Según las Reglas de franquicia revisadas de la FTC, un franquiciador que vende una franquicia debe incluir veintitrés (23) artículos en su FDD. Si bien el contenido de cada elemento puede variar para cada franquiciador, se requiere que cada FDD contenga los siguientes elementos, en este orden:

1. El franquiciador y los padres, predecesores y afiliados

El franquiciador debe proporcionar una descripción de la empresa y su historia. Esto incluirá afiliados, el concepto comercial que se ofrecerá, el mercado para el producto o servicio ofrecido, las reglamentaciones gubernamentales conocidas que el franquiciador debe cumplir y los competidores que el franquiciador pueda enfrentar en el negocio.

2. Experiencia empresarial

Aquí, el franquiciador debe divulgar información sobre los miembros del equipo de administración del franquiciador, las ventas de la franquicia y los equipos de apoyo al franquiciador.

3. Litigios

El franquiciador debe enumerar las acciones específicas relacionadas con la empresa franquiciadora, ya sean civiles o penales, pendientes o resueltas, ya sean demandantes o demandadas.

4. Quiebra

Un franquiciador debe revelar si el franquiciador, los afiliados del franquiciador, los predecesores y/o los miembros individuales del equipo de administración identificados en la Sección 2 se han declarado en bancarrota anteriormente.

5. Tarifa inicial

El franquiciador debe revelar todas las tarifas por adelantado que el franquiciado debe pagar al franquiciador antes de que el franquiciado abra el negocio de la franquicia. También debe incluir el método, el momento y las condiciones de pago.

6. Otros gastos

El franquiciador debe revelar todas las demás tarifas que el franquiciado debe pagar al franquiciador durante los términos del contrato de franquicia. Estos gastos pueden incluir regalías en curso, fondos de desarrollo de marca, marketing, tecnología, capacitación y otros gastos específicos del franquiciador.

7. Estimación de inversión inicial

El franquiciador debe proporcionar información sobre la inversión total estimada del franquiciado para iniciar el negocio de la franquicia. Aquí, el franquiciador debe incluir una estimación baja a alta del costo estimado del franquiciador para establecer y abrir el negocio de la franquicia. Esa estimación debe incluir todo, desde los costos de expansión durante los primeros tres meses de operaciones hasta el capital de reserva.

8. Restricciones sobre las fuentes de productos y servicios

El franquiciador debe revelar qué productos y suministros debe comprar el franquiciado del franquiciador o de los proveedores designados por el franquiciador. El franquiciador también debe revelar los ingresos y los sobornos que el franquiciador recibe de las ventas de suministros y productos de origen al franquiciador.

9. Obligaciones de los franquiciados

El franquiciador debe revelar las obligaciones del franquiciado bajo el contrato de franquicia. Esto incluye un resumen de todas las obligaciones legales, que van desde la ubicación y la apertura hasta las cláusulas de incumplimiento, y las obligaciones del franquiciado cuando se rescinde el contrato de franquicia.

10. Financiamiento

El franquiciador debe informar si proporcionará financiamiento al franquiciado por una tarifa inicial pagada por el franquiciador o por tarifas relacionadas con el negocio de la franquicia.

Más información importante sobre cómo unirse a un acuerdo de franquicia

El Documento de Divulgación de Franquicias (FDD), anteriormente conocido como Circular Uniforme de Oferta de Franquicias (UFOC), es un documento de divulgación legal que debe proporcionarse a las personas interesadas en comprar una franquicia de EE. UU. como parte del proceso de diligencia debida previa a la venta. Otros elementos que la ley requiere que se incluyan en el FDD incluyen:

11. AYUDAS, PUBLICIDAD, SISTEMAS INFORMÁTICOS Y FORMACIÓN

El franquiciador debe revelar el tipo de asistencia y capacitación que brindará al franquiciador. Además de los requisitos publicitarios impuestos a los franquiciados, los franquiciados también deben comprar y utilizar las computadoras y los sistemas de software requeridos.

12. Territorio

El franquiciador debe revelar si se le otorgará al franquiciador territorio protegido, si ese territorio está protegido, cómo se determinará el territorio y las circunstancias bajo las cuales el franquiciador retiene el derecho a operar dentro del territorio del franquiciador.

13. Marca registrada

Los franquiciadores están obligados a divulgar información sobre las marcas registradas del sistema de franquicia, incluido si están registradas en la USPTO, el estado del registro y si el franquiciador ha recibido una notificación de un conflicto o disputa de marcas registradas.

14. Patentes, derechos de autor e información de propiedad

El franquiciador debe divulgar cualquier patente, derecho de autor y otra información de propiedad relacionada con el sistema de franquicia.

15. La obligación de participar en la explotación real del negocio de franquicia

El franquiciador debe revelar las obligaciones, si las hubiere, que los propietarios de las franquicias deben asumir en el funcionamiento diario del negocio de la franquicia, incluso si deben trabajar en el negocio de la franquicia a tiempo completo.

16. Restricciones a las Ventas de Franquicias

El franquiciador debe revelar su control sobre los productos que el franquiciado puede o no vender como parte del negocio de la franquicia.

17. Renovación, Terminación, Cesión y Resolución de Disputas

Los franquiciadores deben divulgar y describir sus derechos y obligaciones legales relacionados con la renovación, terminación y transferencia del negocio de franquicia. Esta entrada también debe incluir un resumen de cómo debe resolverse la disputa legal entre el franquiciador y el franquiciador.

18. Figuras públicas

Los franquiciadores deben revelar si se ha contratado a celebridades u otras figuras públicas para promover el sistema de franquicias.

19. Estado de rendimiento financiero

El franquiciador puede (pero no está obligado a hacerlo) proporcionar información sobre el desempeño financiero de la unidad.

20. Información sobre puntos de venta y franquicias

Los franquiciadores deben divulgar la ubicación y la información de contacto de las franquicias existentes.

21. Estados financieros

Los franquiciadores deben divulgar e incluir estados financieros auditados de los últimos tres años.

22. Contrato

En FDD Item 22, el franquiciador debe enumerar y adjuntar todos los contratos que el franquiciador debe firmar con el franquiciador. Esto incluye una muestra de un acuerdo de franquicia estándar para un franquiciador y cualquier acuerdo relacionado, como un acuerdo de desarrollo, un acuerdo de ubicación o un acuerdo de liberación.

23. Recibo

El franquiciador debe adjuntar dos copias de la página del recibo. Este debe ser firmado por el franquiciador para acusar recibo del documento. Esto comenzará un período de revisión de 14 días.

¿Cuáles son las reglas de divulgación de FDD?

Las reglas de divulgación de FDD requieren que los franquiciadores proporcionen a todos los posibles franquiciados un documento de divulgación que contenga 23 elementos de información específica sobre la franquicia que se ofrece, sus gerentes y otros franquiciados. Esto es para ayudar a los posibles franquiciados a tener la información más reciente para sopesar los riesgos y beneficios de invertir en una franquicia.

¿Es público el Documento de Divulgación de Franquicias FDD?

De acuerdo con las regulaciones de la Comisión Federal de Comercio (FTC), el franquiciador está obligado a proporcionar el FDD al franquiciado al menos 14 días antes de que se deban firmar o intercambiar los fondos iniciales. Después de que el franquiciador recibe la solicitud y accede a considerarla, el franquiciado tiene derecho a una copia del FDD.

¿Cómo obtiene un posible franquiciado una copia de la FDD?

Los franquiciadores pueden proporcionar a los posibles franquiciadores una copia de su Documento de Divulgación de Franquicia en papel, correo electrónico o la web.

Imagen: Elementos Envato

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