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Nueve trabajadores de Amazon describen los riesgos diarios que enfrentan en la pandemia

Una furgoneta de reparto y un conductor de la marca Amazon Prime.
Agrandar / Una furgoneta de reparto y un conductor de la marca Amazon Prime.

A medida que la pandemia del nuevo coronavirus se extiende por todo el mundo, una clase de trabajadores que de otro modo estaría marginada se encuentra repentinamente en el centro de atención. A menudo infravalorados y mal pagados, son empleados de supermercados, trabajadores de saneamiento, profesionales médicos y otros empleados que no pueden quedarse en casa, incluso cuando la nación está cerrada. En los Estados Unidos, cientos de miles de estos llamados trabajadores esenciales son empleados o tienen un contrato con Amazon, cuya red de entrega se ha convertido en un servicio vital para millones de estadounidenses atrapados dentro de sus hogares.

Wired habló con nueve personas que trabajan para Amazon durante la crisis de Covid-19 durante las últimas dos semanas y está publicando sus relatos de estar en el trabajo, en sus propias palabras. Trabajan en los centros logísticos de Amazon, entregan paquetes y comestibles y almacenan alimentos en las cafeterías de Amazon. Algunos son empleados directos de Amazon, mientras que otros son contratistas. Cada uno de ellos dice que está aterrorizado por su salud y la de sus familias, y muchos creen que Amazon no está haciendo lo suficiente para garantizar su seguridad. Si bien la empresa a menudo ha incriminado a sus trabajadores de primera línea como héroeslas personas con las que habló WIRED dicen que no se registraron para este nivel de riesgo.

Covid-19 ahora se ha extendido a al menos 50 instalaciones de Amazon en los EE. UU., de un total de más de 500, según Los New York Times. Los brotes han provocado protestas de empleados en Detroit, la ciudad de Nueva York y Chicago, donde los trabajadores dijeron que Amazon tardó en notificarles sobre infecciones y no realizó una limpieza adecuada. En Whole Foods, propiedad de Amazon, el personal realizó una manifestación a nivel Marketingdecontenido citando preocupaciones de seguridad similares y pidiendo pruebas de coronavirus gratuitas para todos los empleados. Y más de 5,000 trabajadores de Amazon firmaron una petición pidiendo beneficios adicionales dada la crisis de salud, incluido el pago por riesgos y que la compañía cierre cualquier instalación donde un trabajador dé positivo para que pueda limpiarse adecuadamente.

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Nueve trabajadores de Amazon describen los riesgos diarios que enfrentan

Las prácticas de Amazon han atraído la atención de legisladores, incluidos los senadores Bernie Sanders, Cory Booker, Robert Menendez y Sherrod Brown, quienes enviaron una carta al director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, el mes pasado exigiendo respuestas sobre las medidas de seguridad en el lugar de trabajo de la empresa. “Cualquier fracaso de Amazon para mantener seguros a sus trabajadores no solo pone en riesgo a sus empleados, sino que pone en riesgo a todo el país”, escribieron. El miércoles, la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional anunció que estaba investigando un almacén de Amazon en Pensilvania después de que los trabajadores dijeron que no se estaba protegiendo su salud. Los trabajadores de un almacén en California presentaron quejas similares ante los reguladores estatales y del condado el mismo día.

“Nuestros empleados son héroes que luchan por sus comunidades y ayudan a las personas a obtener los artículos críticos que necesitan en esta crisis. Como todas las empresas que lidian con la actual pandemia de Covid-19, estamos trabajando arduamente para mantener a los empleados seguros mientras servimos a las comunidades y a los más vulnerables”, dijo un portavoz de Amazon en un comunicado. “Hemos tomado medidas extremas para mantener a las personas seguras, triplicando la limpieza profunda, adquiriendo suministros de seguridad disponibles y cambiando los procesos para garantizar que aquellos en nuestros edificios mantengan distancias seguras”.

Amazon dice que ha realizado más de 150 cambios para ayudar a proteger a su fuerza laboral, incluida la distribución de máscaras faciales a todo el personal, la institución de protocolos de distanciamiento social, el cambio de horarios de inicio de turnos y la adición de más espacio entre las estaciones de trabajo. La compañía también está verificando si los empleados tienen fiebre cuando se presentan a sus turnos, aunque la práctica no detectará la cantidad significativa de casos de covid-19 que son asintomáticos. El portavoz de Amazon dijo que es solo “una de las muchas medidas preventivas que Amazon está tomando para apoyar la salud y la seguridad de nuestros clientes y empleados”.

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En las últimas semanas, Amazon aumentó los salarios de los trabajadores por hora y dijo que permitiría que cualquier persona preocupada por ir a trabajar se tome un tiempo libre no remunerado hasta fines de abril. Tras recibir críticas de los legisladores, también ahora permite cualquier persona sospechosa de tener Covid-19 o puesta en cuarentena para tomar dos semanas de licencia por enfermedad pagada de emergencia. Antes del 27 de marzo, la compañía requería que los trabajadores obtuvieran un resultado positivo en la prueba para usar el beneficio, pero la escasez de pruebas en todo el país lo hizo extremadamente difícil.

Las siguientes entrevistas han sido condensadas y editadas para mayor claridad.

Trabajador de almacén, principios de los cuarenta, Texas

Mi pareja y yo trabajamos en Amazon desde hace algunos años. Somos impresionantes en lo que hacemos. Me encanta el trabajo en sí, pero no me gusta cómo la empresa trata a las personas, casi como si fueran desechables.

Desde que llegó el virus, durante las últimas dos semanas, hemos aprovechado el tiempo libre no remunerado, no remunerado. Este próximo cheque de pago, creo que me pagarán por seis horas de trabajo. Me quedo en casa porque a mi mamá, le pusieron un marcapasos hace no mucho, y vive conmigo. No queremos quedarnos sin dinero. De hecho, no sé cómo vamos a pagar nuestras cuentas este mes. Tengo alrededor de $ 200, y este cheque de estímulo probablemente no llegue hasta dentro de un mes.

Amazon lanza sus propias pequeñas alertas de noticias, y una de ellas nos dijo que debemos asegurarnos de que estamos limpiando nuestros escáneres. Nos dijeron que lo hiciéramos, las personas que también están trabajando en el piso, que también son responsables de sacar una cierta cantidad de paquetes en cada turno. Esto es lo que me mata: cuando cruzamos las puertas principales, golpeamos estos torniquetes para entrar. Todo el mundo tiene que tocarlos, y nunca, ni una sola vez en mi vida, he visto a nadie limpiar esas cosas. Sé que en mi centro logístico tenemos más de 900 personas que trabajan allí y tenemos tres entradas para elegir. Todo lo que se necesita es una persona infectada.

Hay personas que trabajan por $15 la hora, que ahora tienen que estar emocionadas de ganar $17 la hora, salir y básicamente poner en riesgo a su familia. Si dices que nuestro trabajo es tan importante y que todos los demás deberían quedarse en casa, pero tenemos que aparecer como soldados, ¿por qué no protegernos?

El día que se realizó esta entrevista, Amazon notificó al trabajador sobre un caso confirmado de Covid-19 en su lugar de trabajo.

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