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Comprador, tenga cuidado: esa unidad «NAS» de 2 TB a 6 TB que ha estado considerando podría ser SMR

Un disco duro fantasmal ha sido retocado con Photoshop en una imagen de un submarino.
Agrandar / Unidades de grabación magnética con tejas, a diferencia de esta los Angeles-submarino de clase: no están en la lista de nadie de buques de «ataque rápido».

Los proveedores de almacenamiento, que incluyen pero no se limitan a Western Digital, han comenzado silenciosamente a enviar discos SMR (grabación magnética con tejas) en lugar de discos CMR (grabación magnética convencional) anteriores.

SMR es una tecnología que permite a los proveedores obtener densidades de almacenamiento más altas, obteniendo más capacidad de TB en la misma cantidad de platos, o menos platos, por la misma cantidad de TB.

Hasta hace poco, la tecnología solo se había visto en discos muy grandes, que normalmente estaban claramente marcados como «archivo». Además de mayores capacidades, SMR se asocia con un rendimiento de E/S aleatorio mucho más bajo que el que ofrecen los discos CMR.

Oye, ¿eso es un periscopio?

Los proveedores de almacenamiento parecen ser mucho más audaces a la hora de implementar la nueva tecnología en formatos cada vez más pequeños, presumiblemente para ahorrar un poco en los costos de fabricación. Hace unas semanas, apareció un mensaje en la lista de correo de zfs-discuss:

WD y Seagate submarinizan unidades SMR administradas por Drive (DM-SMR) en canales, disfrazadas de unidades «normales».

Para WD RED, esto se muestra como el sufijo EFRX (unidad estándar) que se cambia por el sufijo EFAX (DM-SMR) […] La única pista que obtendrá acerca de que estas unidades son SMR son las terribles velocidades de escritura secuencial (~40 MB/s en blanco) y el hecho de que informan una función de «recorte».

El cambio inesperado de CMR a SMR en estas unidades NAS (Network Attached Storage) ha causado problemas más allá del simple rendimiento; el usuario citado anteriormente no pudo hacer que sus discos SMR permanecieran en su matriz de almacenamiento ZFS.

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Ha habido especulaciones de que las unidades fueron expulsadas de los arreglos debido a tiempos de espera prolongados: los discos SMR deben realizar rutinas de recolección de elementos no utilizados en segundo plano y almacenar las escrituras entrantes en una pequeña área de caché de escritura codificada con CMR del disco, antes de moverse. al almacenamiento codificado SMR principal.

Es posible que largos períodos de tiempo sin que se aceptaran nuevas escrituras desencadenaron rutinas de detección de fallas que marcaron el disco como defectuoso. No conocemos los detalles con certeza, pero varios usuarios han informado que estos discos no se pueden usar con éxito en sus sistemas NAS, a pesar de que el nombre del producto real es WD Red NAS Hard Drive.

Western Digital responde

En las semanas desde que este problema comenzó a aparecer en las listas de correo, Western Digital ha respondido de manera diferente en diferentes lugares. El mismo usuario que informó dificultades en la lista de discusión de zfs abrió un ticket de smartmontools e informó una respuesta por correo electrónico de Yemi Elegunde, gerente de ventas de canales y empresas de Western Digital UK:

Solo una nota rapida. El único disco SMR que Western Digital tendrá en producción son nuestros discos duros empresariales de 20 TB e incluso estos no se implementarán en el canal.

Toda nuestra gama actual de discos duros se basa en la grabación magnética convencional CMR.

Con SMR Western Digital lo dejaría muy claro ya que ese formato de disco duro requiere una gran cantidad de ajustes tecnológicos en los sistemas del cliente.

Como señalaron varios usuarios en el hilo de smartmontools, parece probable que Elegunde estuviera combinando las tecnologías SMR y HAMR. Las unidades WD Ultrastar de 14 TB y 20 TB están disponibles desde 2023 y tienen SMR escrito directamente en la etiqueta.

Esta mañana, Elegunde respondió con una corrección en forma de comunicado oficial de Western Digital. El énfasis a continuación es nuestro, no de Western Digital:

La grabación magnética shingled (SMR) es una tecnología de disco duro que aumenta de manera eficiente la densidad de área y la capacidad para que los usuarios administren cantidades cada vez mayores de datos, lo que reduce el TCO de los usuarios. Hay tipos administrados por dispositivo y administrados por host, cada uno para diferentes casos de uso.

Todos nuestros discos WD Red están diseñados para cumplir o superar los requisitos y especificaciones de rendimiento para las cargas de trabajo NAS comunes y previstas para pequeñas empresas/hogares. Las capacidades de WD Red de 2 TB a 6 TB actualmente emplean la grabación magnética de tablillas administrada por dispositivo (DMSMR) para maximizar la densidad y la capacidad del área. Los discos WD Red de 8-14 TB utilizan grabación magnética convencional (CMR).

[…]

La experiencia de nuestros clientes es importante para nosotros. Continuaremos escuchando y colaborando con las amplias comunidades de clientes y socios para innovar tecnologías que permitan mejores experiencias, una gestión más eficiente y decisiones más rápidas a partir de los datos.

Por separado, otro portavoz de Western Digital respondió a las consultas de blocksandfiles.com:

Tiene razón en que no especificamos la tecnología de grabación en nuestra documentación de WD Red HDD.

Nos esforzamos por hacer que la experiencia de nuestros clientes de NAS sea perfecta, y la tecnología de grabación generalmente no afecta los casos de uso basados ​​en NAS para pequeñas empresas/hogares. En las unidades de disco duro SMR administradas por dispositivos, la unidad realiza la administración interna de datos durante los tiempos de inactividad. En un entorno NAS típico de pequeña empresa/hogar, las cargas de trabajo tienden a ser de naturaleza explosiva, lo que deja suficiente tiempo de inactividad para la recolección de basura y otras operaciones de mantenimiento.

En nuestras pruebas de unidades WD Red, no hemos encontrado problemas de reconstrucción de RAID debido a la tecnología SMR.

Estaremos encantados de trabajar con los clientes sobre las experiencias que puedan tener, pero necesitaríamos más información detallada para cada situación individual.

Conclusiones

Uno de estos discos es extraordinariamente más lento que el otro y su fabricación cuesta menos.  ¿Puedes adivinar cuál?
Agrandar / Uno de estos discos es extraordinariamente más lento que el otro y su fabricación cuesta menos. ¿Puedes adivinar cuál?

La escritura en la pared aquí parece clara. Sí, Western Digital deslizó las unidades SMR a los canales tradicionales no empresariales, y no, la empresa no se siente mal por eso y no debe esperar que se detenga.

Lo que realmente nos pone nerviosos al respecto es que la única razón concebible para cambiar a la tecnología SMR en discos tan pequeños (costos de fabricación reducidos debido a que se requieren menos platos) no parece estar transmitiéndose al consumidor. La captura de pantalla anterior muestra el precio de Amazon de WD Red 2TB EFRX y WD Red 2TB EFAX: EFRX es la unidad CMR más rápida y EFAX es la unidad SMR mucho más lenta.

Western Digital no parece ser el único fabricante de discos duros que hace esto: Blocksandfiles también ha confirmado el uso silencioso e indocumentado de SMR en unidades pequeñas minoristas de Seagate y Toshiba.

Sospechamos que la mayor ira dirigida a Western Digital se debe tanto a la destacada marca NAS de la línea Red como a la reputación general de mejor en su clase que ha disfrutado en ese rol durante varios años.

Actualización 21 de abril: un representante de Seagate ha aclarado que, si bien algunas unidades de escritorio Barracuda son SMR, toda su línea Ironwolf e Ironwolf Pro orientada a NAS son solo CMR.

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