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Comcast eleva las cargas a 5 Mbps en medio de quejas de que su plan para personas de bajos ingresos es demasiado lento

Una camioneta de servicio de Comcast estacionada afuera de una residencia.
Agrandar / Una furgoneta de servicio de Comcast en octubre de 2023.

Comcast está duplicando las velocidades de descarga y aumentando las velocidades de carga para el plan Internet Essentials de $10 por mes que vende a suscriptores de bajos ingresos.

Comcast se había enfrentado a críticas por mantener las velocidades del plan a 25 Mbps de baja y 3 Mbps de subida durante la pandemia, aunque incluso esas velocidades supusieron un aumento con respecto a los 15 Mbps/2 Mbps ofrecidos hasta marzo de 2023. En el anuncio de hoy, Comcast dijo que está «duplicando la descarga de Internet del programa». velocidad a 50 Mbps y aumentar la velocidad de subida a 5 Mbps para todos los clientes nuevos y existentes sin costo adicional».

La actualización de velocidad «se implementará a nivel Marketingdecontenido a partir del 1 de marzo», dijo Comcast.

Los usuarios de bajos ingresos todavía se enfrentan al límite de datos de 1,2 TB de Comcast, que añade $10 a una factura mensual por cada bloque adicional de 50 GB. Pero los cargos por exceso de límite de datos tienen un tope de $ 30 por mes para los suscriptores de Internet Essentials, mientras que los cargos adicionales pueden llegar hasta $ 100 para otros clientes. (Actualización el 4 de marzo: Comcast cambió esto en algún momento después de escribir este artículo, y ahora dice que proporcionará «datos ilimitados sin costo para nuestros clientes de bajos ingresos» durante el resto de 2023).

La información sobre cómo calificar para Internet Essentials está disponible aquí.

Los estudiantes se quejaron de las bajas velocidades

Aunque el ex presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Ajit Pai, todavía insiste en que las velocidades de 25 Mbps/3 Mbps son lo suficientemente buenas para los usuarios domésticos de Internet de EE. UU., al menos algunos clientes de Internet Essentials de Comcast no están de acuerdo.

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“A medida que el aprendizaje remoto se prolongó hasta 2023, la pandemia de coronavirus enfrentó a Comcast con un oponente poco probable: un grupo de adolescentes”, escribió BuzzFeed la semana pasada. «Desde la primavera pasada, los activistas estudiantiles con sede en Baltimore han estado librando una campaña para obtener velocidades de Internet más rápidas y argumentando que la oferta de Wi-Fi del gigante de las telecomunicaciones para hogares de bajos ingresos, Internet Essentials, no siempre es lo suficientemente rápida para un aprendizaje a distancia exitoso».

En una familia con varios hijos que aprenden a distancia, las velocidades de carga de 3 Mbps pueden ser un problema. Kimberly Vásquez, estudiante de último año de secundaria, «dijo que es normal que actualice la página varias veces antes de que pueda ingresar a Zoom», según BuzzFeed. «Una vez que está adentro, con frecuencia la expulsan debido a la baja velocidad». La estudiante le dijo a BuzzFeed que «tenía que hablar con mis maestros sobre mi situación de Wi-Fi y asegurarse de que no me penalizaran por ello».

Los concejales de las ciudades de Baltimore, Filadelfia y Detroit también pidieron a Comcast que aumentara las velocidades para el plan de bajos ingresos el verano pasado, informó el Baltimore Business Journal en ese momento.

Más presión provino del ex agente de ventas de Comcast, Chase Roper, quien tuiteó el 11 de enero que «acaba de dejar de trabajar para Xfinity/Comcast» y quiere que las familias sepan que Internet Essentials no ofrece «la velocidad adecuada para que los niños hagan su trabajo de clase en línea ‘Zoom’ en vivo». Siguió con una publicación de blog en la que preguntó: «¿Cómo se puede esperar que los estudiantes aprendan por igual en esta situación cuando algunas familias pueden pagar varias cuentas de Internet de 1000 Mbps en una dirección para cada uno de sus estudiantes, mientras que otras no pueden pagar incluso la velocidad de carga mínima que realmente funciona bien del único proveedor disponible para ellos ¿Por qué eliminar todos los límites de datos y cargos excesivos al comienzo de la pandemia pero cuando comience el próximo año escolar remoto, continuar con la política de límite de datos y cargos adicionales? ?»

Comcast defiende programa para personas de bajos ingresos

Comcast comenzó Internet Essentials hace unos 10 años para asegurar la aprobación del gobierno de su adquisición de NBCUniversal, y continuó el programa después de que la condición de fusión expiró en 2023. Comcast defendió su manejo del programa en su anuncio de actualización de velocidad hoy, llamando a Internet Essentials » el programa de adopción de Internet de bajo costo más grande y completo para estadounidenses de bajos ingresos».

El nuevo aumento de velocidad «es la sexta vez en 10 años que Comcast aumenta las velocidades de banda ancha para los clientes de Internet Essentials mientras mantiene el costo del servicio en $9.95 al mes», dijo la compañía. Desde que comenzó la pandemia, Comcast ha estado ofreciendo dos meses gratis a los nuevos clientes de Internet Essentials y dijo que mantendrá esa oferta abierta hasta el 30 de junio de 2023.

Comcast se ganó los elogios de los defensores de los consumidores a principios de la pandemia cuando ofreció por primera vez los dos meses gratuitos y aumentó las velocidades de Internet Essentials a 25Mbps/3Mbps. Pero Comcast generó controversia nuevamente este mes al expandir su límite de datos a todas las partes de su territorio que no tenían un límite anterior. Comcast luego acordó retrasar la aplicación del límite de datos en áreas recientemente cubiertas hasta agosto de 2023 después de la presión de los legisladores, incluido un grupo de legisladores de Massachusetts que están tratando de prohibir los límites de datos durante el resto de la pandemia.

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