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Comcast y Charter amplían el dominio de la banda ancha a medida que el cable alcanza el 67 % de la cuota de mercado

Una ilustración de la Tierra, con circuitos que cubren América del Norte y un cable Ethernet conectado al planeta.

Imágenes Getty | henrik5000

Liderada por Comcast y Charter, la industria del cable aumentó su dominio de Internet residencial en los EE. UU. en 2023 y finalizó el año con una participación de mercado del 67 por ciento.

La última revisión del mercado de banda ancha de Leichtman Research Group encontró que las ocho principales compañías de cable se combinaron para agregar 3,14 millones de suscriptores de banda ancha en 2023, alcanzando un total de 67,98 millones. Comcast y Charter representaron la mayor parte del total de suscriptores y la mayor parte de las ganancias: Comcast agregó 1,41 millones de suscriptores en el año para llegar a 28,63 millones, y Charter agregó 1,41 millones para llegar a 26,66 millones. Cox, la tercera compañía de cable más grande en la revisión de Leichtman, sumó 110.000 suscriptores para alcanzar los 5,17 millones. Las adiciones netas de cada empresa fueron ligeramente superiores a las de 2023.

Las ocho principales compañías telefónicas tradicionales, que ofrecen una combinación de servicios de cobre y fibra, perdieron un total combinado de 619.605 suscriptores para alcanzar un mínimo de 33,24 millones en 2023. Las cuatro principales empresas de telecomunicaciones (AT&T, Verizon, CenturyLink y Frontier) perdieron suscriptores.

AT&T perdió 312 000 suscriptores, cayendo a 15,39 millones, después de perder solo 18 000 suscriptores en 2023. Verizon perdió solo 5000 suscriptores en 2023, manteniéndose estable en 6,96 millones. CenturyLink perdió 134 000 para caer a 4,68 millones a fines de 2023. Frontier estaba en una situación especialmente mala, perdiendo 235 000 suscriptores para caer a 3,5 millones en total. Se espera que Frontier se declare en bancarrota este mes.

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«A fines de 2023, el cable tenía una participación de mercado del 67 por ciento frente al 33 por ciento de las empresas de telecomunicaciones», frente a una división del 65 por ciento/35 por ciento un año antes, escribió Leichtman, y agregó que «las empresas de telecomunicaciones tuvieron más pérdidas netas en 2023 que en cualquier año anterior». La división de cable/telco fue de 63 por ciento/37 por ciento a principios de 2023.

La revisión de Leichtman de 16 proveedores de banda ancha representa alrededor del 96 por ciento del mercado estadounidense. Combinadas, las empresas de cable y telecomunicaciones agregaron 2,53 millones de suscriptores en 2023 para alcanzar un total de 101,22 millones.

No hay suficiente fibra

La industria de las telecomunicaciones tiene la tecnología para superar al cable, si tan solo desplegara más. El servicio de fibra hasta el hogar puede ofrecer velocidades de gigabits tanto de subida como de bajada, mientras que el cable de gigabits de Comcast se combina con subidas míseras de 35 Mbps. (Comcast también ofrece servicio de fibra con velocidades simétricas en algunas áreas).

Pero las compañías telefónicas no han desplegado fibra en suficientes hogares para compensar la disminución de la relevancia de las redes DSL basadas en cobre. Es probable que cualquiera que abandone el DSL se inscriba en el cable.si pueden conseguirlo, un gran si dado que grandes porciones de las zonas rurales de Estados Unidos carecen de acceso tanto al cable como a la fibra.

Si bien los clientes en el territorio del cable generalmente tienen acceso a banda ancha de alta velocidad, a menudo pagan precios altos porque hay muy poca competencia. En julio de 2023, un análisis de los datos de la Comisión Federal de Comunicaciones encontró que Comcast era la única opción para 30 millones de estadounidenses cuando se trataba de velocidades de banda ancha de al menos 25 Mbps de descarga y 3 Mbps de subida. Charter era la única opción para 38 millones de estadounidenses. Las compañías de cable rara vez compiten entre sí, por lo que los clientes generalmente solo tienen una opción de alta velocidad a menos que haya un proveedor de cable y fibra en su calle.

El presidente de la FCC, Ajit Pai, afirma que su derogación de la neutralidad de la red y otras iniciativas de desregulación han aumentado las expansiones de banda ancha. Pero Pai ha tenido problemas para proporcionar alguna prueba y ha recurrido a atribuirse el mérito de los despliegues que se planearon durante la administración de Obama. Comcast, Charter y AT&T han estado reduciendo los gastos de capital en lugar de aumentarlos.

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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