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Rent-a-troll: los investigadores enfrentan a los agricultores de desinformación entre sí

Por un precio relativamente bajo, puede desatar ejércitos de trolls y bots para manipular las redes sociales como (o mejor que) los actores estatales.
Agrandar / Por un precio relativamente bajo, puede desatar ejércitos de trolls y bots para manipular las redes sociales como (o mejor que) los actores estatales.

Donald Iain Smith/Getty Images

El mismo tipo de organizaciones que alguna vez ganaron su dinero realizando «SEO negro» (utilizando medios fraudulentos para aumentar la clasificación de los motores de búsqueda de los clientes que pagan, a menudo por razones ilícitas) ahora se sumergen en un tipo completamente nuevo de manipulación en línea. Investigadores de la compañía de seguimiento de amenazas de seguridad Recorded Future han encontrado compañías que venden capacidades de campaña de desinformación similares a las utilizadas por las «fábricas de trolls» rusas durante la campaña presidencial estadounidense de 2023 y otras operaciones de información patrocinadas por el estado.

En un informe emitido este mes, los investigadores de Insikt Group de Recorded Future describen cómo contrataron a dos proveedores de servicios de desinformación publicitaria para evaluar la amenaza que representan tales operaciones. Ambos operadores de desinformación publicitaban servicios en foros clandestinos en idioma ruso junto con proveedores de herramientas de piratería y otras actividades delictivas. Pero uno de los servicios también tiene presencia pública en Internet y ofrece servicios de marketing menos ilícitos a través de un sitio web abierto.

«El pan y la mantequilla de ambas compañías son cosas negativas de derribo, que desacreditan a su oponente o competidor», dijo a Ars el futuro director de analistas de Recorded, Roman Sannikov, en una entrevista. “Pero también pueden promocionar empresas, utilizando las mismas redes de cuentas de redes sociales”.

Para obtener una mayor comprensión de cómo funcionan estos servicios, Sannikov y otros en Recorded Future se acercaron a los grupos que anuncian servicios de troleo como posibles clientes. Un grupo se comprometió a crear un giro positivo en las redes sociales para una empresa ficticia creada por Recorded Future, supuestamente con sede en Inglaterra, en nombre del propietario de la empresa ficticia. El otro fue contratado por un competidor ficticio de esa empresa para atacar su reputación en las redes sociales y mancillar su reputación hasta ahora inexistente.

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«Los [initial] «La investigación solo tomó unas seis semanas», dijo Sannikov, «y la mayor parte fue tratar de obtener información de los actores sobre sus actividades». el trabajo estaba hecho.

hazme algunos amigos

El grupo encargado de crear una presencia positiva en las redes sociales publicitó los siguientes servicios:

  • $150 para Facebook y otras cuentas y contenido de redes sociales
  • $200 para cuentas y contenido de LinkedIn
  • $ 350– $ 550 por mes para marketing en redes sociales
  • $45 por un artículo de noticias de hasta 1,000 caracteres
  • $ 65 para contactar a una fuente de medios directamente para difundir material
  • $ 100 por 10 comentarios para un artículo o noticia determinada

Los precios por colocar artículos variaron según el sitio objetivo. El contacto del grupo, al que se hace referencia como «Raskolnikov» en el informe de Recorded Future sobre la investigación, dijo que podía publicar tantos artículos como quisieran los investigadores, e incluso afirmó que podía colocar historias en el Financial Times y Buzzfeed (aunque con una precio muy alto).

Cuando los investigadores apretaron el gatillo, Raskolnikov demostró rápidamente la competencia del grupo. «Cuando creamos este personaje falso de esta empresa, inicialmente intentamos crear una presencia en las redes sociales, y las plataformas de redes sociales esencialmente bloqueaban los perfiles que queríamos crear», señaló Sannikov, porque con la creciente preocupación por las operaciones de desinformación, las redes sociales los operadores de red han hecho que sea mucho más difícil configurar un perfil comercial. «Sin embargo», dijo, «la empresa que contratamos para promocionarnos pudo tener una presencia en las redes sociales para nosotros con me gusta y seguidores y todo tipo de cosas en tres o cuatro días. Nos sorprendió lo rápido que pudieron hazlo y haz que parezcamos una empresa establecida».

La campaña de giro positivo también logró reunir a más de 100 seguidores de la compañía ficticia en cada plataforma, incluidas cuentas con imágenes y nombres del sitio web de la corporación falsa. Según el contenido de los comentarios, parecía que los seguidores eran una mezcla de bots o trolls que difundían desinformación y personas reales que se habían visto involucradas en la falsificación.

El esfuerzo también incluyó la creación de artículos de noticias genéricos sobre cuán grande era la compañía ficticia. Los investigadores optaron por dos artículos en medios menos conocidos, y en dos semanas, después de algunas reescrituras debido al inglés no nativo utilizado en los artículos, la empresa falsa colocó los artículos. Uno era «un medio de comunicación menos establecido», según el informe, mientras que el otro era «una fuente de gran reputación que había publicado un periódico durante casi un siglo».

El precio total del esfuerzo de giro positivo fue de $ 1,850.

Deja que el odio fluya

El segundo grupo, contratado a través de un contacto que los investigadores llamaron «Dr. Zhivago», parecía ser un veterano en el juego de la desinformación. El grupo tenía un enfoque más matizado para montar campañas y tenía un esquema de precios muy preciso:

  • $15 por un «artículo» de hasta 1,000 caracteres
  • $8 por publicaciones en redes sociales y comentarios de hasta 1,000 caracteres
  • $10 por traducción del ruso al inglés de hasta 1800 caracteres
  • $25 por traducción a otros idiomas de hasta 2000 caracteres
  • $1,500 para servicios de SEO para promover aún más las publicaciones en las redes sociales y los artículos de los medios tradicionales, con un plazo de 10 a 15 días

Con la empresa ficticia ahora teniendo una presencia positiva en las redes sociales, el equipo de Sannikov contrató al Dr. Zhivago para derribarla, agrediendo a la empresa cuestionando sus prácticas comerciales. Les dijo a los investigadores que el efecto completo de la campaña tardaría alrededor de uno o dos meses en activarse porque «una operación de desinformación exitosa ocurre en fases al introducir gradualmente una narrativa intencionalmente falsa de manera orgánica», escribieron los investigadores.

La primera etapa se centró en la colocación de artículos en sitios web de noticias. La lista de precios de los sitios objetivo se dividió en sitios de «perfil bajo», «perfil medio» y «nivel superior», con Reuters.com, Newsmax y Mashable enumerados en los recursos disponibles de «nivel superior». Una vez que se publicaban los artículos, las cuentas «antiguas» (perfiles de redes sociales más antiguos con menos probabilidades de ser marcados como fraudulentos) volvían a publicar las historias y luego otras cuentas comentaban y volvían a publicar.

El precio total de la campaña negativa fue de $ 4200, todavía dentro del presupuesto de las personas o empresas que buscan difamar a un competidor.

Ambos operadores de desinformación se ofrecieron a ir aún más duro en los objetivos. El Dr. Zhivago se ofreció a presentar una denuncia ante las fuerzas del orden alegando que la empresa objetivo (falsa) estaba involucrada en la trata de personas. Raskolnikov también se apresuró a ofrecer servicios negativos, incluidas operaciones de «eliminación» para arruinar la reputación de un competidor o «hundir a un oponente en una elección», entre otras cosas.

Sannikov dijo que la competencia demostrada por los dos grupos «muestra que esto es algo que hacen mucho… lo hicieron de manera tan eficiente y cumplieron con todo lo que afirmaron, lo que indica que esto no es [the] primera vez que lo hacen». No pudo decir qué tan extendidos están estos tipos de servicios y expresó: «Ojalá no sea [widespread]pero queremos obtener información sobre este tipo de operaciones antes de que esto se convierta en DDoS. [Distributed Denial of Service attack] de la próxima generación».

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