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El IRS abandona la promesa de larga data de no competir contra TurboTax

Un documento de declaración del impuesto sobre la renta de las personas físicas de EE. UU. sobre una mesa junto a una calculadora, un cuaderno, un bolígrafo y un iPad.

El nuevo acuerdo del Servicio de Impuestos Internos con la industria del software de impuestos prohíbe a las empresas ocultar sus opciones gratuitas de los motores de búsqueda y permite que el IRS ofrezca su propio software de declaración de impuestos en competencia con TurboTax. Eso no significa que el IRS ofrecerá su propio software, pero la agencia rescindió oficialmente su promesa de no competir contra la industria.

Como informó ProPublica en abril de 2023, el fabricante de TurboTax, Intuit, usó un archivo robots.txt para «ocultar deliberadamente[e] su página Free File de los motores de búsqueda». Posteriormente, TurboTax cambió el código de su página Free File para que ya no se ocultara de Google y otros motores de búsqueda, pero al menos cinco estados de EE. programas de impuestos H&R Block también estaba ocultando su servicio gratuito de impuestos de la búsqueda de Google usando el mismo método, informó ProPublica en ese momento, pero H&R Block parece haber levantado esa restricción según las búsquedas que realizamos hoy.

Con la industria bajo presión legal, el IRS extrajo nuevas promesas de Free File, un consorcio de la industria que representa a Intuit, H&R Block y otros fabricantes de software de preparación de impuestos. Los cambios fueron anunciados por el IRS el 30 de diciembre y se incluyeron en un apéndice del acuerdo IRS/Free File de 18 años que requiere servicios gratuitos para ingresos de rango bajo y medio.

Preparación de impuestos gratis disponible para el 70% de los EE. UU.

Los programas Free File ofrecen software gratuito de preparación de impuestos a personas con ingresos inferiores a $69,000 (alrededor del 70 por ciento de la población de EE. UU.) y «formularios rellenables» gratuitos para personas que ganan más que eso. La industria ha ofrecido servicios gratuitos a cambio de la promesa del IRS de no competir contra ellos, pero esa promesa ya no existe.

Anteriormente, el memorando de entendimiento del IRS/la industria decía que «En reconocimiento de este compromiso [to offer free filing services to low-income taxpayers]el gobierno federal se ha comprometido a no ingresar al mercado de software de declaración de impuestos y servicios de archivos electrónicos». El nuevo anexo dice que la oración «se elimina» del acuerdo.

El anexo también establece que las empresas de preparación de impuestos «tienen prohibido participar en cualquier práctica que pueda causar que la página de inicio de Free File del miembro sea excluida de una búsqueda orgánica en Internet».

La eliminación de la promesa del IRS de no competir con la industria plantea la posibilidad de que el IRS ofrezca su propio servicio gratuito de declaración de impuestos. El IRS no ha anunciado ningún plan para hacer eso, pero el cambio podría ejercer más presión sobre los fabricantes de software para que cumplan con todos los términos de su acuerdo con el gobierno.

Le preguntamos al IRS hoy si planea ofrecer su propio software de preparación de impuestos, pero un portavoz dijo que la agencia no tenía más comentarios más allá de lo que anunció.

El propio consejo asesor de expertos del IRS lo criticó en noviembre de 2023 por «supervisión deficiente» del programa Free File, poniendo en riesgo a «contribuyentes vulnerables».

TurboTax no se ha visto obligado a devolver todo el dinero que cobró a las personas que eran elegibles para los servicios gratuitos de declaración de impuestos, pero algunos clientes pudieron obtener reembolsos llamando a la empresa.

Intuit dice que no se opone a los cambios

Intuit dijo en una publicación de blog que «respalda firmemente estos cambios en el programa Free File y las ofertas asociadas de Free File porque aumentan el enfoque en la experiencia del contribuyente». Intuit dijo que sus «prácticas de búsqueda y marketing ya cumplen con el requisito del nuevo apéndice», aunque eso es solo porque Intuit cambió sus prácticas el año pasado.

Intuit también dijo que no se opone a la eliminación de la promesa del IRS de no ofrecer su propio software. Intuit escribió:

Un objetivo original del programa Free File era alentar la inversión de la industria privada en tecnología y servicios para cumplir con los objetivos del IRS de aumentar la presentación electrónica. Con aproximadamente el 90 por ciento de los contribuyentes presentando declaraciones electrónicamente hoy en día, el lenguaje ya no es relevante y no es un requisito previo para la participación continua de Intuit en el programa Free File. Los críticos del programa llegaron a creer que este lenguaje era lo único que impedía que el IRS ofreciera asistencia y software de preparación de impuestos, y que las empresas participaban en Free File solo a cambio de esta promesa. Eso está mal y apoyamos la eliminación del lenguaje que fomentó esta confusión. Confiamos en nuestro producto excepcional y participamos en el programa Free File para ayudar a brindarles a los contribuyentes elegibles otra opción para presentar sus impuestos de forma gratuita.

A pesar de la afirmación de Intuit, la compañía y otros fabricantes de software de declaración de impuestos presionaron por una legislación que hubiera prohibido que el Servicio de Impuestos Internos ofreciera una opción gratuita de declaración de impuestos en línea. El Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara de Representantes aprobó dicha prohibición en abril de 2023, pero los legisladores luego abandonaron esa propuesta.

Además del nuevo requisito de visibilidad de búsqueda y la eliminación del compromiso del IRS de no competir contra la industria, el apéndice incluye varias obligaciones más para garantizar que las empresas den a conocer las opciones de presentación gratuita a los consumidores elegibles. Aquí hay algunos puntos destacados:

  • Las empresas deben estandarizar los nombres de sus ofertas gratuitas para que los contribuyentes puedan encontrarlas fácilmente a partir de búsquedas orgánicas. Las empresas deben referirse a su servicio gratuito como: «Programa Free File del IRS entregado por (nombre de la empresa miembro o nombre del producto)».
  • Los sitios web de las empresas deben proporcionar a los contribuyentes un enlace al sitio web de Free File del IRS «en el momento más temprano posible en el proceso de preparación si no califican para el [company’s] Oferta de Archivo Gratis».
  • Las empresas deben implementar nuevos procedimientos para verificar que las declaraciones enviadas al IRS con el indicador Free File «no tengan absolutamente ningún cargo asociado con la preparación de declaraciones federales y la presentación electrónica».
  • Cada empresa debe encuestar a una selección aleatoria de contribuyentes que utilizan su servicio gratuito de declaración sobre la experiencia y satisfacción de sus clientes, y proporcionar informes trimestrales y anuales al IRS.
  • Las empresas deben utilizar auditores independientes para revisar sus sitios web y proporcionar los hallazgos agregados del auditor al IRS.

El comisionado del IRS, Chuck Rettig, dijo que los cambios «fortalecerán a Free File y darán a los contribuyentes otra razón para considerar esta valiosa opción de software». El IRS y la industria continuarán trabajando juntos para «ayudar a los contribuyentes de ingresos bajos a moderados y buscar oportunidades significativas para mejorar la conciencia de los contribuyentes y el uso del Programa Free File más allá de la temporada de presentación de impuestos de 2023», dijo también Rettig.

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