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FCC intenta enterrar el hallazgo de que Verizon y T-Mobile exageraron la cobertura 4G

Una foto de Ajit Pai.
Agrandar / Ajit Pai, presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, durante una entrevista en Nueva York, el martes 5 de noviembre de 2023.

Verizon, T-Mobile y US Cellular exageraron su cobertura 4G en presentaciones oficiales ante la Comisión Federal de Comunicaciones, según descubrió una investigación de la FCC. Pero los funcionarios de la FCC confirmaron que el presidente Ajit Pai no planea castigar a los tres transportistas de ninguna manera. En cambio, la FCC tiene la intención de emitir un aviso de cumplimiento para la industria en general, recordando a los operadores «las sanciones asociadas con las presentaciones que violan la ley federal».

«Exagerar la cobertura de banda ancha móvil engaña al público y puede asignar incorrectamente nuestros fondos limitados de servicio universal y, por lo tanto, debe enfrentar consecuencias significativas», dijo el personal de la FCC en un informe de investigación publicado hoy.

Pero no habrá consecuencias significativas para Verizon, T-Mobile y US Cellular. «Basado en la totalidad de las circunstancias, la investigación no encontró una violación suficientemente clara del MF-II [Mobility Fund Phase II] requisitos de recopilación de datos que justificaron la acción de cumplimiento», dijo un portavoz de la FCC a Ars por correo electrónico.

En una llamada con los periodistas, un alto funcionario de la FCC dijo que el personal de la comisión no pudo determinar si las exageraciones de los transportistas fueron deliberadas. El funcionario dijo que la investigación no estableció una clara violación de una regla específica. El funcionario de la FCC dijo que los mapas enviados por los operadores se basaron en modelos de propagación estándar de la industria y que las propias pruebas de la FCC dejaron en claro que esos modelos de la industria no reflejan la experiencia en el terreno.

Los funcionarios de la FCC realizaron pruebas de manejo para determinar si la cobertura informada por los proveedores coincidía con la realidad. El informe del personal de la FCC decía:

Solo el 62,3 % de las pruebas de manejo del personal lograron al menos la velocidad de descarga mínima pronosticada por los mapas de cobertura: US Cellular logró esa velocidad en solo el 45,0 % de dichas pruebas, T-Mobile en el 63,2 % de las pruebas y Verizon en el 64,3 % de las pruebas. . De manera similar, las pruebas estacionarias del personal mostraron que cada proveedor logró velocidades de descarga suficientes para cumplir con la probabilidad mínima de borde de celda en menos de la mitad de todas las ubicaciones de prueba (20 de 42 ubicaciones). Además, el personal no pudo obtener ninguna señal 4G LTE para el 38 por ciento de las pruebas de conducción en la red de US Cellular, el 21,3 por ciento de las pruebas de conducción en la red de T-Mobile y el 16,2 por ciento de las pruebas de conducción en la red de Verizon, a pesar de que cada proveedor informó cobertura en el área correspondiente.

FCC entierra noticias

En 2023, la FCC exigió a los operadores que presentaran mapas y datos que indicaran su cobertura 4G LTE para ayudar a la comisión a determinar qué áreas rurales deberían recibir $4500 millones en dinero del Fondo de Movilidad durante 10 años. Pero los pequeños operadores rurales señalaron que los grandes operadores exageraron su cobertura, lo que potencialmente impidió que esos pequeños operadores obtuvieran fondos para mejorar la conectividad en áreas que carecen de un buen servicio. Las quejas de los pequeños transportistas desencadenaron una investigación de la FCC en diciembre de 2023.

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El anuncio de la FCC de los hallazgos de esa investigación hoy se produjo de una manera extraña que parecía diseñada para minimizar la cantidad de atención que recibe. El hallazgo de que algunos de los operadores inalámbricos más grandes de los EE. UU. exageraron la cobertura de banda ancha móvil es sin duda lo suficientemente importante como para ser mencionado en el titular de un anuncio de la FCC.

En cambio, la oficina de Pai anunció la emisión del informe de investigación en el tercer párrafo de un comunicado de prensa titulado «El presidente Pai anuncia un plan para lanzar un fondo 5G de $ 9 mil millones para las zonas rurales de Estados Unidos». El comunicado de prensa de Pai se refirió en general a los operadores que exageraron la cobertura, pero no nombró a ninguno de los operadores específicos que lo hicieron.

La oficina de Pai también realizó una llamada de prensa con reporteros en la que los funcionarios de la FCC se centraron casi por completo en el nuevo fondo 5G en lugar de las declaraciones inexactas de los operadores. Como resultado, la cobertura de noticias temprana del anuncio se centró más en el fondo 5G que en las fechorías de los operadores.

Los dos anuncios están relacionados, ya que la FCC dijo que intentará mejorar la precisión de la recopilación de datos para el fondo 5G, que reemplazará el antiguo plan Mobility Fund. El fondo 5G proporcionará $ 9 mil millones a los operadores durante 10 años, mientras que el Mobility Fund habría distribuido $ 4.5 mil millones durante 10 años para la cobertura 4G. El dinero proviene del Fondo de Servicio Universal, que pagan los estadounidenses a través de tarifas en sus facturas telefónicas.

Se recomienda un nuevo sistema de recopilación de datos

Los funcionarios de la FCC no mencionaron voluntariamente el tema de si Verizon, T-Mobile y US Cellular serán castigados por exagerar la cobertura. Pero los funcionarios de la FCC confirmaron que Pai no tiene la intención de tomar medidas coercitivas en respuesta a una pregunta de un reportero durante la llamada de prensa y en respuesta a una pregunta de Ars por correo electrónico.

Pero Pai está de acuerdo con todas las recomendaciones que el personal de la FCC hizo en su informe, incluida la recomendación de emitir un aviso de cumplimiento a la industria, dijo un alto funcionario de la FCC. Si bien la FCC dijo que no encontró evidencia de una violación de las reglas del Fondo de Movilidad, la comisión aún tiene que determinar si los transportistas violaron las reglas en el programa separado de recopilación de datos del Formulario 477.

El personal de la FCC recomendó lo siguiente:

[T]La Comisión debe analizar y verificar los datos de mapeo técnico presentados en las presentaciones más recientes del Formulario 477 de Verizon, US Cellular y T-Mobile para determinar si cumplen con los requisitos del Formulario 477. El personal recomienda que la Comisión reúna un equipo con la experiencia y los recursos necesarios para auditar la precisión de los mapas de cobertura de banda ancha móvil presentados a la Comisión. La Comisión debería considerar además buscar asignaciones del Congreso para llevar a cabo pruebas de manejo, según corresponda. Si bien el Formulario 477 actualmente otorga a los proveedores una discreción significativa para determinar el alcance de su cobertura de banda ancha móvil, esta discreción no incluye informar cobertura móvil inexacta en áreas extensas en las que los consumidores no pueden recibir señal inalámbrica alguna.

El personal de la FCC también recomendó que la comisión termine el «proceso de impugnación» que resultó en que los pequeños transportistas señalaran errores en los mapas de los grandes transportistas.

«Los mapas de cobertura de MF-II presentados por varios proveedores no son una base suficientemente confiable o precisa para completar el proceso de impugnación tal como fue diseñado. El Proceso de impugnación de MF-II fue diseñado para resolver disputas de cobertura con respecto a mapas generalmente confiables; fue no está diseñado para corregir mapas de cobertura generalmente exagerados», dijo el informe del personal.

La FCC debería idear un mejor sistema para reemplazar el proceso de impugnación, dijo el personal de la FCC:

Las especificaciones de datos de cobertura de banda ancha móvil deben incluir, entre otros parámetros, potencia mínima de señal de referencia recibida (RSRP) y/o velocidades mínimas de enlace descendente y ascendente, factores de carga de celda estándar y probabilidades de cobertura de borde de celda, tamaños máximos de terreno y desorden, y estadísticas de desvanecimiento estándar . Se debe exigir a los proveedores que presenten pruebas reales sobre el terreno del rendimiento de la red (p. ej., muestreos de medición de pruebas de velocidad, incluidos datos de pruebas estacionarias y pruebas de conducción dirigidas) que validen el modelo de propagación utilizado para generar los mapas de cobertura. La Comisión debería considerar exigir que los proveedores asuman los valores mínimos para cualquier parámetro adicional que sea necesario para determinar con precisión el área en la que un teléfono debe alcanzar velocidades de carga y descarga no inferiores al requisito de rendimiento mínimo para cualquier modelo que incluya dicho requisito.

La cobertura exagerada ha sido un problema tanto para la banda ancha móvil como para la doméstica, ya que las reglas del Formulario 477 han permitido durante mucho tiempo que cada ISP cuente un bloque censal completo como servido, incluso si puede servir solo a un hogar en el bloque. La FCC votó en agosto para finalmente recopilar datos más precisos, con un nuevo requisito de que los proveedores de Internet en el hogar proporcionen a la FCC mapas geoespaciales de dónde brindan el servicio en lugar de simplemente informar en qué bloques censales ofrecen el servicio.

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