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La «cultura del miedo en el lugar de trabajo» conduce a la propagación de COVID-19 en Amazon, dice la demanda

La señalización de Amazon.com Inc. se muestra frente a un almacén en Staten Island, Nueva York, EE. UU., el martes 31 de marzo de 2023.
Agrandar / La señalización de Amazon.com Inc. se muestra frente a un almacén en Staten Island, Nueva York, EE. UU., el martes 31 de marzo de 2023.

Un grupo de empleados de Amazon está demandando a la compañía, alegando que ordenó condiciones de trabajo inseguras en uno de sus centros de distribución que condujeron a la propagación de COVID-19 y muertes como resultado de la enfermedad.

«Este caso se trata de las fallas de Amazon en cumplir con la ley de Nueva York y la guía de salud pública estatal y federal durante la pandemia de COVID-19 en las instalaciones de JFK8», se lee en la denuncia (PDF), alegando que «la compañía se basó en una falta de comunicación deliberada con trabajadores, el rastreo de contactos descuidado y la cultura del miedo en el lugar de trabajo que ha inculcado en JFK para garantizar que pueda mantener la productividad y reducir los costos, incluso si eso significa que los trabajadores llegan a trabajar enfermos y no pueden mantener una higiene adecuada, desinfección o distanciamiento social mientras están en trabajar para mantenerse saludable».

Al menos un trabajador en el almacén JFK8 en Staten Island ha muerto de COVID-19 hasta el momento, y varios otros se han enfermado. Recientemente, el fin de semana pasado, los empleados de la instalación recibieron casos adicionales recientemente confirmados en la instalación. Uno de los demandantes en la demanda alega que después de contraer el nuevo coronavirus en el trabajo en el almacén, «se despertó y encontró muerto en el baño a su primo con quien vivía» después de que desarrolló síntomas de COVID-19. Solicitó una licencia de cuarentena pagada a la compañía según los términos de la ley de Nueva York, dice la demanda, pero Amazon no le pagó.

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Aparte de ese pago atrasado, sin embargo, los demandantes no buscan ningún daño financiero por daños pasados, según la demanda. «Todo lo que buscan es una orden que requiera que Amazon cumpla con las pautas de salud pública para evitar más daños en el futuro».

Un ex empleado de Amazon, Christian Smalls, habló sobre las condiciones inseguras en JFK8 en marzo y organizó una huelga de empleados en protesta. Amazon lo despidió rápidamente. Unos días más tarde, los reporteros de Vice Motherboard obtuvieron un memorando interno sobre el despido de Smalls, en el que los altos mandos de Amazon decidieron convertir a Smalls en el rostro de todo el movimiento de la organización y menospreciarlo al hacerlo.

“Si es posible, conviértalo en el rostro de todo el movimiento sindical/organizativo”, escribió en el memorando el abogado general de la compañía, David Zapolsky. “No es inteligente ni elocuente, y en la medida en que la prensa quiera enfocarnos en nosotros contra él, estaremos en una posición de relaciones públicas mucho más fuerte que simplemente explicar por enésima vez cómo estamos tratando de proteger a los trabajadores”.

Amazon también despidió a varios otros empleados que hablaron sobre las condiciones de trabajo en los almacenes de la empresa en medio de la crisis de COVID-19.

La Oficina de la Fiscal General del Estado de Nueva York, Letitia James, inició a fines de abril una investigación sobre las prácticas de salud y seguridad en los almacenes de Amazon en Nueva York. «La información de la que disponemos hasta ahora plantea preocupaciones de que las medidas de salud y seguridad de Amazon tomadas en respuesta a la pandemia de COVID-19 son tan inadecuadas que pueden violar varias disposiciones de la Ley de Salud y Seguridad Ocupacional», escribió el personal de James en un comunicado de abril. 22 carta.

“Muchos trabajadores tienen miedo de hablar sobre sus preocupaciones luego de la terminación del empleo del Sr. Smalls”, agregó la carta. «Este es un mensaje particularmente peligroso para enviar durante una pandemia, cuando el discurso escalofriante de los trabajadores sobre las prácticas de salud y seguridad podría ser, literalmente, una cuestión de vida o muerte».

Un portavoz de Amazon en un comunicado a Ars enfatizó que la compañía sigue la guía de las autoridades sanitarias correspondientes, incluidos los CDC y la OMS, además de los reguladores estatales. «Nos entristece el trágico impacto que COVID-19 ha tenido en las comunidades de todo el mundo, incluidos algunos miembros del equipo de Amazon y sus familiares y amigos», dijo el portavoz, y agregó que la compañía ofreció tiempo «ilimitado» fuera del trabajo desde temprano. marzo al 1 de mayo y que la compañía ha invertido $4 mil millones en «iniciativas relacionadas con COVID» hasta la fecha, «incluidos más de $800 millones en la primera mitad de este año en medidas de seguridad como controles de temperatura, máscaras, guantes, limpieza mejorada y desinfección, opciones extendidas de pago y beneficios, pruebas y más».

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