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¿Por qué sigues pagando por deportes por cable cuando no hay deportes en vivo?

Una caja de televisión por cable y control remoto.

Imágenes Getty | donnicols

Las empresas de televisión por cable siguen cobrando a los clientes por los canales deportivos, incluso cuando la pandemia de coronavirus obliga a suspender todas las principales ligas deportivas.

Los cargos continuos incluyen tarifas de Regional Sports Network (RSN), que a menudo agregan casi $ 10 a las facturas de los clientes a cambio de acceso a transmisiones de deportes en vivo profesionales y universitarios locales. Pero las tarifas de RSN son solo una pieza del rompecabezas, ya que las transmisiones deportivas Marketingdecontenidoes en canales como ESPN, NBC, ABC y Fox representan un porcentaje de los cargos por paquete que pagan los clientes de TV.

Comcast le dijo a Ars hoy que «cualquier reembolso se determinará una vez que la NBA, la NHL y la MLB anuncien el curso de acción para sus temporadas, incluida la cantidad de juegos que se jugarán y, por supuesto, pasaremos esos reembolsos u otros ajustes». a nuestros clientes».

Como señaló la declaración de Comcast, las propias ligas no han tomado decisiones finales sobre si terminarán sus temporadas. Si las ligas terminan repitiendo la mayoría o todos los juegos cancelados, no es probable que devuelvan el dinero a los programadores. Pero a medida que continúa la pandemia, disminuye la probabilidad de que las ligas terminen sus listas completas de juegos de temporada regular y postemporada.

Verizon, que opera el servicio FiOS TV, le dijo a The New York Times la semana pasada que «no queremos cobrar a nuestros clientes por el contenido que no ven ni reciben… Ya sea en forma de reembolso o facturación descontinuada, estamos analizando todas esas opciones en este momento».

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Pero Verizon dijo que no puede hacer que eso suceda por sí solo. «Estamos analizando todas las opciones, sin embargo, necesitamos que las emisoras, las RSN y las ligas cooperen», dijo un portavoz de Verizon a Ars.

Charter, el tercer proveedor de televisión más grande después de Comcast y el propietario de DirecTV, AT&T, le dijo a Ars que «esta es una situación muy complicada que involucra a múltiples partes con acuerdos individualizados que probablemente llevará meses resolver. Estamos monitoreando de cerca esta situación, y al En la medida en que recibamos reembolsos por la programación deportiva cancelada, se lo pasaremos a nuestros clientes». Charter no cobra una tarifa de RSN por separado, pero tiene en cuenta el costo de los canales de deportes en vivo en sus paquetes.

AT&T dijo que está «en contacto con programadores y ligas deportivas mientras planifican sus próximos pasos» y que «cualquier reembolso que recibamos de programadores o ligas se proporcionará a nuestros clientes».

Dish Network se negó a comentar.

Ars también envió consultas a los principales canales deportivos (ESPN, ABC, Fox, CBS y NBC) y a las ligas deportivas más grandes de EE. UU. que normalmente tendrían juegos en este momento (NBA, NHL y MLB), y actualizaremos esto. artículo con las respuestas que obtengamos.

Negociaciones multicapa

Lo que complica las cosas es la gran cantidad de partes involucradas en contratos de deportes en vivo. Los equipos individuales de la NBA, la NHL y la MLB venden los derechos de sus juegos a redes deportivas regionales, que a su vez venden los derechos para llevar sus canales a proveedores de TV por cable, satélite y streaming. Además de los equipos individuales, las principales ligas deportivas tienen grandes contratos con programadores para juegos que se transmiten a nivel Marketingdecontenido en lugar de solo en las regiones donde se encuentran los equipos participantes.

Otro inconveniente es que las empresas de cable a menudo son propietarias de las emisoras que transmiten deportes en vivo. Comcast es propietaria de NBC, incluidas las redes deportivas regionales, por lo que otras compañías de televisión por cable tienen que pagar a Comcast por el derecho a transmitir muchos eventos deportivos Marketingdecontenidoes y locales. AT&T posee Turner Sports y RSN, mientras que Charter posee u opera varios canales deportivos de la marca Spectrum. Les hemos preguntado a estas empresas cómo están manejando los contratos que tienen con otros proveedores de TV, pero no hemos obtenido ninguna información sustancial. Charter dijo: «Estamos en contacto constante con los equipos y los distribuidores de nuestra red sobre este tema. Por supuesto, cumpliremos con nuestras obligaciones contractuales».

Obviamente, los canales deportivos siguen transmitiendo repeticiones de juegos antiguos, programas de entrevistas deportivas y otros contenidos. Pero para la mayoría de los fanáticos de los deportes, eso es mucho menos interesante que los juegos en vivo. NBC Sports Philadelphia, uno de los RSN de Comcast, le dijo a The Philadelphia Inquirer que «sigue ofreciendo contenido atractivo a los fanáticos de los equipos del área de Filadelfia».

“Seguimos trabajando con nuestro equipo y socios de la liga mientras esperamos el regreso de los juegos en vivo”, dijo NBC Sports Philadelphia. Las tarifas de RSN de Comcast varían según la región y son de $8.75 en Filadelfia, según el informe del Inquirer.

A los residentes europeos les resulta más fácil reducir sus facturas, escribió el Inquirer:

La situación no es la misma en el exterior. Sky Sports de Europa permite a los clientes pausar sus suscripciones hasta que se reanude la acción. El panorama de la televisión de pago es diferente en Europa, donde es más fácil comprar canales de deportes por separado en lugar del paquete de cable tradicional.

Probablemente no habrá respuestas definitivas sobre reembolsos para clientes de TV en los EE. UU. en el corto plazo. Los clientes pueden eventualmente obtener reembolsos incluso si no realizan cambios en sus planes de servicio, pero el tamaño de esos reembolsos podría terminar siendo decepcionante. Las personas que se suscriben a la televisión por cable principalmente para deportes en vivo pueden querer bajar de categoría o cancelar sus paquetes de televisión hasta que regresen las ligas deportivas, pero deberán tener cuidado en los casos en que estén sujetos a contratos de cable y tarifas por terminación anticipada.

Divulgación: Advance/Newhouse Partnership, que posee el 13 por ciento de Charter, es parte de Advance Publications. Advance Publications es propietaria de Condé Nast, que es propietaria de Ars Technica.

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